Fox News anunció el lunes que termina su relación con Tucker Carlson, su presentador de horario estelar más popular y una de las voces más influyentes de la derecha estadounidense.

La partida de Carlson sorprendió a la gente dentro de Fox News y el mundo de los medios conservadores en general, donde tenía el poder, como pocos, de elevar a los candidatos y las controversias durante su programa de las 8 p. m., «Tucker Carlson Tonight». El programa se convirtió en un elemento básico para los conservadores durante la presidencia de Donald J. Trump, aliado ideológico y confidente ocasional de Carlson. Ambos hombres han ayudado a promover posiciones de extrema derecha en temas como la reforma migratoria y las relaciones raciales en la corriente principal republicana, y ambos han disfrutado de formas de antagonizar a sus oponentes políticos con ataques audaces y, a menudo, falsos.

En las últimas semanas, sin embargo, ha sido el tumulto que se ha desarrollado en el aire lo que ha consumido al Sr. Carlson y su programa. Estaba destinado a ser un testigo estelar en el juicio por la demanda por difamación de mil millones de dólares de Dominion Voting Systems contra Fox News hasta que la cadena pagó abruptamente $787,5 millones la semana pasada.

Zorro hace una breve declaración de gratitud al hacer el anuncio el lunes por la mañana. «Fox News Media y Tucker Carlson acordaron separarse. Le agradecemos su servicio a la red como anfitrión y antes como colaborador», se lee en el comunicado de la red.

Carlson no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Su posición dentro de la red parecía volverse rápidamente insostenible. Fox había promocionado una entrevista que Carlson debía hacer el lunes con Vivek Ramaswamy, el candidato republicano a la presidencia en 2024.

Su último horario fue el viernes, dijo Fox. Dos personas informadas sobre su partida dijeron que a Carlson no se le dijo hasta el lunes por la mañana que había dejado la red.

El presentador de Fox News, Harris Faulkner, dijo al aire el lunes que a partir de esa noche, un programa tentativo, «Fox News Tonight», llenaría la hora de las 8 p.m. «con personalidades de Fox News en rotación hasta que se designe un nuevo presentador».

No fueron solo las palabras del Sr. Carlson al aire las que lo metieron en problemas. Sus mensajes privados con los productores, en los que menospreciaron a Trump y sus asesores legales después de las elecciones de 2020 en términos vulgares y sexistas, se filtraron en la demanda por difamación contra Fox por parte de Dominion Voting Systems. En un intercambio con el personal, Carlson envió un mensaje de texto sobre Trump: «Lo odio con pasión». En otro, llamó a Trump, a quien ha elogiado a menudo en su programa, “una fuerza demoníaca, un destructor”.

Y a fines del mes pasado, uno de sus exproductores presentó una demanda contra Fox, alegando que Carlson dirigía un lugar de trabajo tóxico.

Su partida culmina un ascenso rápido y controvertido del canal conservador de noticias y opinión, donde Carlson fue ascendido al horario de máxima audiencia a fines de 2016 y rápidamente se convirtió en una de las principales estrellas de los medios de comunicación de la era Trump.

Más que cualquier otro presentador de Fox, el Sr. Carlson se ganó a los televidentes aprovechando las inquietudes culturales y las quejas raciales de la base política del expresidente. Advirtió a sus televidentes que estaban bajo el asalto de las élites liberales y la inmigración sin control, tomando prestados algunos de sus temas centrales de la web nacionalista blanca y de extrema derecha y modificándolos para una audiencia más convencional.

Cuando Fox lanzó una red de transmisión, Fox Nation, para obtener más ingresos de sus fanáticos más leales, fue el Sr. Carlson quien se convirtió en la personalidad principal de la nueva plataforma, con un programa de entrevistas semanal tres veces y documentales periódicos que apodaron sus temas de engañoso. élites y liberales obsesionados con la raza.

En su mejor momento en Fox, desafió a la alta gerencia de la cadena mientras cultivaba la impresión entre sus colegas de que se sentía cómodo con la familia Murdoch, particularmente con el jefe de Fox, Lachlan Murdoch. Aunque en su declaración jurada en la acusación de Dominion, Carlson dijo que la pareja no era particularmente cercana. Cuando se le preguntó con qué frecuencia se comunica con Lachlan Murdoch, Carlson respondió: «Rara vez». Agregó: «No es semanal o incluso mensual».

También usó su estatura para intimidar y presionar a colegas más jóvenes en el lado de las noticias cuando desafiaron a los poderosos formadores de opinión del programa o informaron, con precisión, sobre los resultados de las elecciones de 2020.

En la demanda reciente presentada por una de sus exproductoras de Fox, Abby Grossberg, acusa a Carlson de presidir una cultura laboral misógina y discriminatoria. Grossberg dijo en la demanda, que se presentó en marzo, que en su primer día de trabajo para Carlson, descubrió que el espacio de trabajo estaba decorado con fotos grandes de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, con un traje de baño pronunciado.

Grossberg dijo que el personal de Carlson solía usar términos vulgares para las mujeres y que una vez la llamaron a la oficina del productor principal para preguntarle si Maria Bartiromo, una presentadora de Fox Business para la que trabajó anteriormente, tuvo una relación sexual con el líder republicano de la Cámara Kevin McCarthy. .

La Sra. Grossberg también afirmó que después de ser coaccionada por los abogados de Fox para que proporcionara una declaración engañosa en el caso Dominion y defendiera un texto ofensivo del Sr. Carlson, sus productores enviaron un correo electrónico al resto del personal en reconocimiento del «Día de Abby» y sugirieron ordenar un almuerzo para el personal para celebrar.

Fox cuestionó las afirmaciones de la Sra. Grossberg. Fue despedida tras presentar una denuncia. Una portavoz dijo en una declaración reciente: «Seguiremos defendiendo enérgicamente a Fox contra los reclamos legales sin fundamento de la Sra. Grossberg, que están plagados de acusaciones falsas contra Fox y nuestros empleados».

Justin Wells, el principal productor ejecutivo de «Tucker Carlson Tonight», ya no es empleado de Fox News, según dos personas con conocimiento de la decisión de la cadena. El Sr. Wells había trabajado de cerca con el Sr. Carlson desde que comenzó su programa en horario estelar en 2016.

En los últimos años, el Sr. Carlson, de 53 años, hizo crecer su plataforma y su alcance dentro de la red, y dejó que la gente creyera que, en cierto sentido, era intocable. Firmó un nuevo acuerdo con Fox News en 2021, que se extiende a podcasts y una serie llamada «Tucker Carlson Originals» para el servicio de transmisión Fox Nation.

En 2022, concedió una entrevista al medio emergente Semafor en la que se jactó de cómo estaba operando con autonomía virtual en Fox. “Yo no arreglo nada con nadie. Estoy archivando mi guión tarde”, dijo el Sr. Carlson.

No es la primera personalidad estrella de Fox que abandona la red después de desarrollar una gran cantidad de seguidores y dejar a los fanáticos sintiéndose como si fueran demasiado grandes para fallar. En 2011, la cadena despidió a Glenn Beck, la megaestrella del Tea Party cuyas diatribas contra Obama hicieron de su programa uno de los más populares en la historia de Fox News. Dos años después, Fox se separó de Sarah Palin, la ex gobernadora de Alaska.

Los ejecutivos de Fox dijeron en ese momento que un factor más que cualquier otro impulsó las salidas: nadie es más grande que la red.

Nicholas Confessore contribuyó con este reportaje.

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