El gobierno australiano ha dicho que quiere tomar medidas enérgicas contra el uso de cigarrillos electrónicos en un intento por «reducir el tabaquismo y eliminar el vapeo» en una de las medidas de control del tabaco más amplias del país en años. .

La propuesta, anunciada el martes, prohibiría todos los vaporizadores desechables de un solo uso; dejar de importar vaporizadores sin receta; exigir “envases de tipo farmacéutico”; reducir las concentraciones y cantidades de nicotina; y restringir ciertos sabores, colores e ingredientes.

El gobierno federal también trabajaría con los estados y territorios para poner fin a la venta de vaporizadores en tiendas de conveniencia y otros establecimientos minoristas «al mismo tiempo que facilitaría la obtención de una receta para uso terapéutico legítimo», dijo el Departamento de Salud y Cuidado de Ancianos. dijo en un comunicado de prensa.

Actualmente, los vaporizadores de nicotina solo están disponibles con receta médica en Australia, pero están prosperando en el mercado negro, especialmente entre los jóvenes. Si bien las líneas generales de la propuesta aún son tentativas, Mark Butler, el ministro de Salud, dijo que sus intenciones a largo plazo eran claras.

«Quiero que el vapeo vuelva al propósito para el que nos dijeron que fue inventado, que es como un producto terapéutico para ayudar a los fumadores a largo plazo a dejar de fumar», dijo Butler en un comunicado en el Club Nacional de Prensa de Australia el martes. “Nos prometieron que era una salida del tabaco, no una forma de fumar. En eso se convirtió. Así se vendió descaradamente y se presentó así.

En particular, dijo Butler, el gobierno quiere «eliminar la idea de que este es un producto recreativo, pero más importante aún, un producto recreativo para nuestros niños».

«Desglosar este mercado es lo que busco», dijo.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos dice que hay no hay suficiente evidencia para respaldar las afirmaciones, reflejadas en algunos estudios, de que los cigarrillos electrónicos son menos dañinos que los cigarrillos tradicionales, que cubren los pulmones con alquitrán. La FDA también dijo que ningún cigarrillo electrónico ha sido aprobado como un «dispositivo de detención».

La FDA comenzó a tomar medidas enérgicas contra los fabricantes de vaporizadores en los últimos años cuando los jóvenes se volvieron adictos a los sabores afrutados de los vaporizadores, y muchos mostraron síntomas de enfermedades misteriosas y potencialmente mortales relacionadas con el vapeo.

Butler dijo que el gobierno australiano no tenía intención de prohibir fumar o dejar de fumar por año de nacimiento, como hizo recientemente Nueva Zelanda cuando emitió una prohibición de por vida de vender cigarrillos a cualquier persona nacida después de 2008.

En su declaración, el gobierno llamó a la estrategia un «nuevo marco nacional» para reducir las tasas diarias de tabaquismo en Australia.

El tesorero australiano Jim Chalmers presentará el presupuesto operativo anual del gobierno federal al Parlamento el 9 de mayo. Incluirá 737 millones de dólares australianos, o casi 492 millones de dólares, en fondos para la iniciativa.

El presupuesto prevé un aumento anual del 5 % en el impuesto al tabaco, a partir del 1 de septiembre, lo que generará 3300 millones de dólares australianos adicionales, o alrededor de 2200 millones de dólares australianos, en ingresos durante cuatro años. Butler dijo el martes que el gobierno invertiría gran parte del dinero en el sistema de salud del país, incluido un nuevo programa nacional de detección de cáncer de pulmón, servicios de atención del cáncer para grupos indígenas y programas destinados a reducir el vapeo y el tabaquismo entre las Primeras Naciones australianas.

Pero el objetivo de la iniciativa, dijo Butler, era «reducir un importante riesgo para la salud de la generación más joven de australianos».

“Todos sabemos que cuando interactuamos como padres o tíos y tías con alumnos jóvenes, simplemente está floreciendo, especialmente durante Covid”, dijo. «Vamos a tener que cerrar una industria, un mercado al que se le permitió crecer, a pesar de que en realidad no estaba destinado a hacerlo».

Pero Nicole Lee, profesora adjunta del Instituto Nacional de Investigación de Medicamentos de la Universidad de Curtin, dijo que se mostraba escéptica de que este tipo de enfoque tuviera el efecto que los reguladores esperaban en el mercado negro. La escasez de médicos de atención primaria significa que es menos probable que aquellos que buscan recetas para vapear las obtengan, lo que aumenta la presión sobre un mercado negro que ya es explosivo.

«Queremos ver un acceso reducido y queremos que la gente pueda usarlo para dejar de fumar», dijo. “La casi prohibición significa que el mercado negro prosperará y los jóvenes tendrán más acceso, no menos acceso”.

yan zhuang informe aportado.

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