DALLAS – Ningún equipo ha podido vencer a Carolina del Sur durante 42 juegos consecutivos. Hasta el viernes por la noche. Liderados por el segundo juego consecutivo de 41 puntos de Caitlin Clark, una de las mejores actuaciones en la historia de la Final Four, Iowa logró una de las mayores sorpresas en la historia del torneo NCAA, terminó la temporada invicta de los Gamecocks 77-73.

Los Hawkeyes, que avanzan a su primer juego de campeonato de la NCAA en la historia de la escuela, serán emparejados con otro sembrado principal en el juego por el título del domingo. LSU perdía por nueve puntos al ingresar al último cuarto el viernes, pero se recuperó para vencer a Virginia Tech 79-72 en la otra semifinal.

Los 41 puntos y las ocho asistencias de Clark (anotó o ayudó en 58 de los 77 puntos de Iowa) marcaron el ritmo de los Hawkeyes, que se quedaron atrás por más de 2 minutos el viernes. Iowa dominó el juego desde el principio y nunca cedió; La mayor ventaja de Carolina del Sur fue de un punto.

La búsqueda de los Gamecocks para ganar títulos consecutivos y convertirse en el décimo equipo en correr la tabla terminó en las semifinales, junto con un desempate de 42 juegos que comenzó el 6 de marzo de 2022. Y en lugar de los Gamecocks, la SEC. estará representado en la final del domingo por los Tigres, que han perdido en semifinales cinco años seguidos (2004-08). La entrenadora Kim Mulkey busca su cuarto título de la NCAA después de ganar tres con Baylor.

Andrea Adelson, Charlie Creme y MA Voepel de ESPN explican cómo Iowa conmocionó al mundo y cómo LSU logró un regreso inesperado. También echan un vistazo al enfrentamiento Iowa-LSU el domingo (3:30 p. m. ET, ABC).


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Carolina del Sur cae en semifinales vs. Iowa

A pesar de los 24 puntos de Zia Cooke, los Gamecocks lucharon para detener a Caitlin Clark de los Hawkeyes, perdiendo una decisión de 77-73 y poniendo fin a su racha de 42 victorias consecutivas.

¿Qué hizo Iowa, y qué pasó con Carolina del Sur, para poner a los Hawkeyes en la final y poner fin a la temporada invicta de los Gamecocks?

Confía en mí: Todos los equipos caen bajo el peso del dominio físico de los Gamecocks. No en Iowa. La frustración es una cosa. Los Hawkeyes se quedaron cortos en varias ocasiones, deteniendo cada esfuerzo de Carolina del Sur en el rally y ganando a pesar de ser superados 49-25. Iowa tenía un plan de juego que aprovechaba sus puntos fuertes y tenía al mejor jugador en el campo. Los Hawkeyes impulsaron el ritmo cada vez que pudieron, extendieron su ofensiva de media cancha y pusieron el balón en las manos eléctricas de Clark tanto como fuera posible. Clark parecía tener una respuesta cada vez que Carolina del Sur estaba a punto de hacer una gran carrera. Lo más importante, cuando Aliyah Boston hizo una bandeja con 9:05 por jugar para darle a Carolina del Sur una ventaja de 60-59, Clark respondió con un triple 13 segundos después y ayudó a Monika Czinano a regresar cuatro puntos. Iowa lidera. Carolina del Sur nunca volvió a liderar.

Si bien Iowa estuvo bien, esta no fue la mejor actuación de Carolina del Sur. El consenso general fue que si los Gamecocks jugaban su juego Ae, ganarían un segundo campeonato consecutivo. Este no era su juego A. Iowa llenó la pintura y desafió a Carolina del Sur a disparar tiros en salto. Ese ha sido el talón de Aquiles de Gamecocks durante tres años. Anotando solo 4 de 20 triples que le costaron a Carolina del Sur; La ventaja de 24-8 de los Gamecocks en puntos de segunda oportunidad no fue suficiente para superar una noche de tiros del 39,0%.

Adelson: Charlie señala algo que dijo el guardia de Carolina del Sur, Zia Cooke, después del partido en el vestuario. Cuando se le preguntó qué hizo Iowa para eliminar a los Gamecocks de su juego, dijo: «Nos golpeamos a nosotros mismos». Especialmente en el lado defensivo, donde Carolina del Sur ha sido el equipo más dominante del país esta temporada. «No hemos terminado», dijo Cooke. «En las pantallas de guardia no ejecutamos. No somos nosotros. Estamos permitiendo bandejas abiertas con demasiada frecuencia. Simplemente no somos nosotros. Creo que no estaba destinado a que ganáramos».

Quizás la parte más decepcionante es que Iowa lo llevó a Carolina del Sur por dentro, anotando 38 puntos en la pintura. Los 77 puntos de los Hawkeyes están empatados en la mayor cantidad que los Gamecocks han permitido en todos los tiempos. Iowa una vez más se aseguró de que Boston estuviera fuera de juego, y meterse en problemas de faltas tempranas no ayudó. Si Carolina del Sur no aprovecha al máximo a sus jugadores de poste, como dijo Charlie, y ya está en la posición normal en la que puso a la defensa, será una noche larga.

LSU tenía menos-11 en los tableros en el medio tiempo y perdía hasta 12 puntos en el tercer cuarto. ¿Cómo cambiaron el juego los Tigres?

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2:03

LSU usa el cuarto cuarto para avanzar al juego por el título

El gran empuje de LSU en el último cuarto empuja a los Tigres a superar a Virginia Tech y al juego de campeonato nacional.

Confía en mí: Este fue el mismo enfoque que usaron los Tigres para llegar a los cuatro finalistas; tomó un tiempo encontrar los ingredientes correctos. A pesar del creciente déficit, LSU mantuvo una ventaja de 24-10 en puntos en la pintura durante los primeros 20 minutos. Los Tigres estaban ganando la batalla por la boca. Eso se tradujo en ganar el juego en la segunda mitad. Los Tigres terminaron con 50 puntos en la pintura (Angel Reese tuvo 22 propios) frente a los 14 de Virginia Tech. LSU hizo solo tres triples, pero los Hokies estaban contra los Tigres por dentro. Reese explicó el cambio. Tuvo una primera mitad sólida (10 puntos y dos rebotes) pero terminó con 24 puntos y 12 rebotes para su récord 33 doble-doble de la temporada. En la recta final, dominó el juego con Elizabeth Kitley, quien tomó solo un tiro en el último cuarto.

Adelson: El trabajo de LSU en Kitley significó más presión sobre los tiradores de Virginia Tech, y no pudieron pasar. Georgia Amoore, siempre confiable desde el rango de 3 puntos, se estaba preparando para lanzar triples en el último cuarto, a veces incluso apresurándolos con mucho tiempo para culpar y buscando otras opciones. Amoore hizo los primeros cuatro tiros para comenzar el último cuarto, todo mientras los Hokies lideraban. Pero golpeó a uno de ellos cuando la correa comenzó a resbalar. Es difícil confiar en los intentos de triples cuando LSU hace tanto en la pintura. Como equipo, Virginia Tech tuvo cero intentos dentro de la pintura en todo el último cuarto.

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Reese, Morris sobre la victoria en la final four: ‘Acabamos de hacer historia’

Después de una victoria reciente sobre Virginia Tech, cabeza de serie 1, Angel Reese y Alexis Morris, cabeza de serie 2 de LSU, explican cómo superaron todas las adversidades.

Vocal: Alexis Morris de LSU fue «fuerte» el jueves con un reportero que preguntó cómo los Tigres iban a detener a la estrella de Virginia Tech, Georgia Amoore, esencialmente diciendo: «Oye, soy un buen jugador».

La historia de Morris es para la historia. Comenzó su carrera universitaria en Baylor, fue despedido del equipo por el entonces entrenador Kim Mulkey, luego fue a Rutgers y Texas A&M antes de ir a LSU después de que Mulkey asumiera el cargo. Morris le pidió a Mulkey que le diera una segunda oportunidad, y ha dado dividendos increíbles para ambos.

En Elite Eight, Morris acertó tiros clave y tiros libres. El viernes contra Virginia Tech, lo hizo de nuevo, anotando puntos, el máximo del equipo, con 27. Y cuando se necesitaron 27 tiros para lograrlo, Morris jugó con todo su corazón durante los 40 minutos completos. Amoore terminó con 17 puntos, pero acertó 4 de 17 tiros de campo.

LSU luchó contra la defensa en zona de Virginia Tech en la primera mitad, disparando 0 de 6 desde el piso contra ella. Pero las cosas cambiaron dramáticamente en la segunda mitad, cuando LSU disparó 12 de 26 vs. espacio.

¿Dónde se ubica la victoria de Iowa sobre Carolina del Sur en la historia del torneo de la NCAA y las últimas cuatro ediciones?

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1:10

¿Qué hace especial a Caitlin Clark?

Doris Burke y Diana Taurasi analizan el tamaño de Caitlin Clark durante su actuación contra Carolina del Sur.

Vocal: Es interesante que hayamos visto dos sorpresas que terminaron temporadas perfectas en las semifinales nacionales aquí mismo en el American Airlines Center de Dallas, con seis años de diferencia. En 2017, Mississippi State puso fin a la racha de 111 victorias consecutivas de la NCAA de UConn con un tiro en suspensión de Morgan William en tiempo extra. Y se sintió aún más grande porque los Bulldogs habían perdido ante UConn por 60 puntos la temporada pasada.

Esta victoria de Iowa sobre Carolina del Sur fue molesta, sin duda, ya que muchos observadores pensaron que la profundidad y el tamaño de los Gamecocks eran demasiado para que Iowa ganara. Pero debido a que los Hawkeyes tienen la mejor ofensiva de la nación y el mejor liniero ofensivo, este resultado no estaba descartado.

La derrota de Arizona ante UConn en el campeonato de 2021 en la burbuja de San Antonio también fue una gran sorpresa. Paige Bueckers de UConn tuvo una temporada juvenil increíble, y los Huskies tuvieron una de cinco derrotas en Arizona.

Si miras más allá de la Final Four, hay algunas de las mayores sorpresas en Sweet 16 y Elite Eight en la historia del torneo. Aferrándose a la Final Four, esta sorpresa de Iowa fue grande, pero no la más grande.

Confía en mí: También estoy de acuerdo en que la victoria de Mississippi State sobre UConn fue una gran sorpresa. Al igual que Iowa, ese equipo del estado de Mississippi fue el sembrado número 1. 2, pero los Bulldogs no tenían un jugador como Clark o una ofensiva como los Hawkeyes.

Pero si extendemos esta discusión a todo el torneo, nada supera la sorpresa de los Sweet 16 de Louisville sobre Baylor en 2013. Ese equipo de los Bears estaba invicto (habían perdido ante Stanford a principios de temporada), pero con Brittney Griner y Odyssey Sims, el Los Bears fueron tan emocionantes y talentosos como este equipo de Carolina del Sur. Y los Cardinals de 2013 no fueron tan buenos como los Hawkeyes de 2023.

Echaremos un vistazo más de cerca al juego por el título Iowa-LSU el sábado. Danos un punto caliente primero.

Confía en mí: El récord de cazatalentos de Iowa para LSU no debería ser muy diferente del que tenían los Hawkeyes para Carolina del Sur. Los Tigres también son un equipo ofensivo talentoso, segundo en el país detrás de los Gamecocks, de hecho. Tienen un jugador de cuadro estrella en Angel Reese. También podrían luchar desde el borde como Carolina del Sur. La estrategia de empaque de pintura podría volver a funcionar en Iowa, y si LSU no tiene una mejor respuesta para Clark que la que tuvo Carolina del Sur, Iowa estará celebrando su primer campeonato nacional.

Vocal: Jugar en la pintura será enorme en este enfrentamiento. LSU fue inteligente en la pintura contra Virginia Tech, y los Hawkeyes, a pesar de que acaban de vencer a un equipo de Carolina del Sur conocido por su juego interior, tendrán las manos ocupadas nuevamente contra Virginia. Tigre.

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