SAN FRANCISCO — Cuando Draymond Green llegó al Chase Center el jueves por la noche, sabía lo que tenía que hacer. Green estaba viendo la victoria que salvó la temporada de los Golden State Warriors contra los Sacramento Kings en el Juego 3 de su serie del Juego 7 desde casa después de ser suspendido por un juego por pisotear el pecho del centro Kings Domantas Sabonis en el último cuarto del Juego 2.

«Me llamaron», dijo Green a ESPN después de que los Warriors igualaron la serie 2-2 con la victoria del domingo 126-125. «Fue como ver una película para mí. Y vi cosas».

El pitcheo de los Warriors fue mejor, con solo un grande en la cancha en la victoria en casa del Juego 3. Y el gran Kevon Looney, subestimado durante mucho tiempo, estuvo tremendo (20 rebotes, nueve asistencias y cuatro puntos) para complementarlo.

Green regresó al campo mientras sus compañeros estaban en el vestuario después del partido. Habló con Stephen Curry sobre su idea y fue a la oficina del entrenador Steve Kerr para dar el discurso.

Solo hay una gran cosa que debería comenzar el Juego 4, y debería ser Looney, no él.

«No lo vamos a sacar. Eso es BS. No se lo merece», dijo Green. «Si esto va a ser algo, que sea yo».

Fue un minuto completo para Green, quien había sido titular en todos menos dos de los 597 partidos que ha jugado para los Warriors desde que Kerr lo seleccionó para reemplazar al All-Star David Lee en su primera temporada y entrenador allá por 2014.

“Lo más importante para mí es que puedo entrar en la habitación y decir: ‘Entrenador, necesito salir de la banca’. Porque vi a David Lee abrazarme, abrazarme sin importar la situación y decir: ‘Esto es lo que tienes que hacer'», dijo Green. «Así que nunca estoy de una manera diferente.

“Porque todo comenzó a raíz de un tipo que era un All-Star que dijo: ‘Está bien, esto es lo que tienes que hacer’.

Green estaba en su tercera temporada en ese momento y todavía estaba tratando de establecerse en la NBA. Todavía tiene un chip en su hombro que viene con ser la segunda selección de Michigan State, y fácilmente podría haberle pesado si no hubiera tenido la oportunidad de probarse a sí mismo.

Convertirlo en un jugador de tiempo completo, no solo en un jugador lesionado, fue lo más seguro que Kerr pudo haber hecho. Y abrió a los Warriors como los hemos conocido durante la mayor parte de la última década.

«Ese momento para mí fue perfecto», dijo Green. «Esto no es como una cosa de 16 juegos. Estamos pasando por esto. Esta es mi oportunidad de ser todo lo que pensé que podría ser… y el resto es historia».

Renunciar a ese puesto de titular no era algo que ni Green ni Kerr tomarían a la ligera. Pero estaba claro que eso era lo que había que hacer para ayudar a los Warriors a volver a la serie.

«Me encanta el sacrificio que muchos de nosotros hemos dado [him]”, dijo el escolta de los Warriors, Klay Thompson. “Ahora se convierte en un jugador que cambió la forma en que se juega al baloncesto hasta que se convierte en un tipo grande que puede defender todas las posiciones. Simplemente estamos agradecidos por el desinterés y el liderazgo de Draymond. Cree que el juego es mejor que nadie que yo conozca».

Es imposible separar la selección de Green en el juego del domingo del caos que su suspensión ha generado en el equipo antes del Juego 3. Cualquiera que haya sido la frustración antes de que Green se pusiera a sí mismo y al equipo en una posición, eso rápidamente se convirtió en ira y determinación de vengar lo que pasó. muchos en la organización sintieron que fue una suspensión injusta por parte de la NBA, según fuentes del equipo.

Los guerreros rodearon a Green, en público y en privado. Luego salieron y ganaron por un punto.

Si hubiera sido al revés, si los Warriors hubieran perdido el Juego 3 en ausencia de Green, la cuenta regresiva podría haber terminado de manera muy diferente ya que el equipo enfrentaba un futuro incierto con el roster viejo y caro.

Pero Golden State se adaptó sobre la marcha y ganó el Juego 3 con un estilo de juego más abierto.

Lo cual en realidad no es inusual para ellos durante esta carrera dinástica. Si bien el estilo de juego de los Warriors ha definido esta era del baloncesto, ciertamente ha cambiado significativamente en momentos clave a lo largo de los años.

En medio de los playoffs de 2015, Golden State puso a Andre Iguodala en el once titular en lugar de Andrew Bogut para pelear contra los equipos grandes de los Cleveland Cavaliers, que habían logrado reducir el juego atrapando a Curry.

Con los Cavs liderando la serie 2-1, el asistente junior Nick Uren propuso un raro juego de pelota pequeña durante una conferencia de entrenadores y se hizo historia en el baloncesto.

Es posible que el cambio de plantilla del domingo no marque el comienzo de una nueva era para los Warriors o la NBA. Jordan Poole, quien reemplazó a Green como titular el domingo, también reemplazó a Curry en la alineación titular durante cuatro juegos durante los playoffs de la temporada pasada mientras Curry estaba lesionado.

Y es demasiado pronto para saber cuánto durará esta corrección. Green comenzó la segunda mitad mientras Kerr buscaba formas de frenar a los escoltas de Sacramento, De’Aaron Fox y Keegan Murray. Pero los Warriors han experimentado con variaciones de esta herramienta durante toda la temporada, a veces iniciando a Poole para tratar de crear el tipo de espacio necesario para que Curry y Thompson trabajen de la forma en que necesitan hacerlo.

Es un cambio de lista que parece que finalmente llegará, ya sea que Green, Looney u otra persona se haga a un lado para abrirlo.

El Sunday Green lo aceptó, al igual que Lee lo hizo por él hace tantos años. Y lo hizo con esperanza.

«Tienes que seguir luchando, nunca ser demasiado grande, nunca demasiado alto», dijo Green. «Si eso es lo que finalmente te ayudará a ganar, eso es lo que tienes que hacer porque eso es lo más importante».

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