El cuerpo de Megan McDonald fue descubierto cerca de un camino de tierra en las afueras de Middletown, Nueva York, el 15 de marzo de 2003. La causa de la muerte, un traumatismo contundente, se hizo evidente de inmediato.

La búsqueda de su asesino durará 20 años, un mes y cuatro días.

El miércoles, Edward Holley, de 42 años, fue arrestado y acusado de asesinato en segundo grado por la muerte de la Sra. McDonald, dijo el jueves la policía del estado de Nueva York. El Sr. Holley, quien una vez salió con la Sra. McDonald, fue arrestado dentro del Centro Correccional del Condado de Orange en Goshen, Nueva York, donde había estado encarcelado por cargos de violación de libertad condicional no relacionados con un arresto por narcóticos.

Los cargos de asesinato son un paso dramático en un caso que ha frustrado a la familia de McDonald’s, a la policía local ya los residentes de Middletown durante dos décadas. A pesar de que abarcó tantos años, la investigación nunca se consideró un caso sin resolver, dijo el jueves el capitán de la policía estatal Joseph Kolek. El padre de la víctima, Dennis McDonald, era ampliamente conocido y respetado como detective del Departamento de Policía de Nueva York que ayudó a investigar el primer ataque al World Trade Center en 1993. Murió en 2002, un año antes del asesinato de su hija.

«El cobarde que mató a nuestra amada Megan hace más de 20 años está donde pertenece: en la cárcel», dijo Karen Whalen, la hermana de la víctima, en una conferencia de prensa el jueves.

Megan McDonald, de 20 años, había sido estudiante en el Colegio Comunitario del Condado de Orange y trabajaba como mesera en el Galleria Mall en Middletown.

El Sr. Holley era el novio de la Sra. McDonald y su principal proveedor de marihuana, que fumaban juntos todos los días, según la denuncia penal presentada el miércoles en el Tribunal de Wallkill por Michael Corletta, un investigador de la policía estatal de Nueva York.

Desde el inicio del caso, la policía había entrevistado al Sr. Holley, cuatro veces en 20 años. El capitán Kolek se negó a decir el jueves qué evidencia los llevó a presentar cargos en su contra.

Además de su salario como camarera, la Sra. McDonald recibió $1250 al mes en beneficios de jubilación después de la muerte de su padre. Ella prestó parte de ese dinero para ayudar a Holley a comprar un automóvil, alega la denuncia, pero él se negó a devolverle el dinero. Se produjo una discusión que llevó a la Sra. McDonald a terminar la relación, según la denuncia.

Unos días después, el 14 de marzo de 2003, los amigos de la Sra. McDonald la vieron alejarse de la fiesta de cumpleaños de un amigo poco después de la medianoche, según la denuncia.

La Sra. McDonald y el Sr. Holley fueron vistos conduciendo en autos separados en un complejo de apartamentos en Wallkill, afirma la denuncia. Su vehículo fue particularmente memorable, dijeron los testigos: un Honda Civic morado que tocaba música y era conocido como “el auto más ruidoso de la ciudad”, según la denuncia.

Ambos autos se detuvieron y el Sr. Holley subió al auto de la Sra. McDonald, un sedán Mercury blanco.

Doce horas más tarde, la Sra. McDonald aún no había llegado para su servicio de almuerzo en el American Café en el centro comercial Galleria. Su familia y amigos se pusieron ansiosos.

Dos días después de que se descubrió su cuerpo, el automóvil fue descubierto y remolcado al Cuartel General de la Policía Estatal en Middletown, donde las pruebas forenses indicaron «un asalto brutal en el que el agresor usó repetidos golpes en la cabeza con una pistola», según la denuncia. .

En las semanas previas a su muerte, la Sra. McDonald había estado «ansiosa por comenzar su vida como una adulta joven», dijo el jueves el mayor Paul M. DeQuarto, oficial al mando de la Oficina de Policía Estatal de Middletown. Asistió a fiestas con amigos, comenzó una nueva relación romántica y firmó un contrato de arrendamiento para un nuevo apartamento. La nueva relación puede haber enojado a Holley, según la denuncia.

Durante la investigación, los detectives de la policía estatal entrevistaron a cientos de personas, algunas en lugares tan lejanos como Florida, dijo el capitán Kolek. Solicitaron la asistencia de la policía local, la policía del condado y el FBI. En 2022, la Asociación de Dotación de Detectives del Departamento de Policía de Nueva York y el FBI juntos ofrecieron una recompensa de $20,000 a cualquier persona con información que pudiera conducir a una condena en el caso. La asociación también pagó por un tablón de anuncios, montado a lo largo de la ruta 17 en Middletown, con una foto de la Sra. McDonald y un número de teléfono para recibir asesoramiento.

«En todos nuestros homicidios, buscamos la justicia», dijo el capitán Kolek. «Pero este es un asunto importante para nosotros».

«En 20 años, la familia de Megan nunca perdió la esperanza de que llegara este día», dijo Karen Whalen.

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