LOS ÁNGELES – La victoria de los Lakers por 121-107 sobre los desvalidos Phoenix Suns el viernes por la noche no fue el tipo de esfuerzo de equipo que hubiera complacido a LeBron James. Con Kevin Durant, Devin Booker, Chris Paul y Deandre Ayton descansados, después de todo, LA sigue estando detrás de los Suns en el medio tiempo.

Sin embargo, la victoria empujó el récord de los Lakers a 42-39, asegurando que terminarán la temporada regular con un récord ganador independientemente de lo que suceda en la final del domingo contra los Utah Jazz.

Eso, después de la forma en que LA salió a trompicones en octubre, fue algo digno de admiración.

«Ah, y cinco», dijo James, recordando el comienzo de los Lakers.

«Dos y cinco», dijo, recordando la breve racha de victorias para detener la hemorragia.

«Dos y 10», añadió, responsable del segundo partido de cinco derrotas en los primeros 12 partidos de los Lakers esta temporada. «Sí, 2-10».

La victoria sobre Phoenix convirtió a los Lakers en el sexto equipo en la historia de la NBA en comenzar una temporada 2-10 o peor y terminar con un récord ganador, uniéndose a los Chicago Bulls (dos veces en 2004-05 y 1976-77), New Jersey Nets ( dos veces en 2004-05 y 1981-82) y Seattle SuperSonics (1977-78), según la investigación de ESPN Stats & Information.

“Le acabo de decir al AD [Anthony Davis], Yo estaba como, ‘Hombre, ¿puedes creer que vamos a terminar esta temporada por encima de .500? ¿Después de todo lo que pasó esta temporada?’”, dijo James. “Hemos cambiado esto. Y es temporada regular, obviamente hay mucho baloncesto por jugar. ¿Pero sabiendo que vamos a terminar algunos juegos por encima de .500? Es muy bonito. «

Davis dijo que él y James tenían que compartir su aprecio por algunas de las adquisiciones de su nuevo equipo durante la fecha límite de cambios que impulsó el receso del Juego de Estrellas de Los Ángeles, que tiene al equipo al borde de los playoffs o, al menos, competitivo. jugar.

«Señalamos a algunos muchachos y les dijimos: ‘Gracias a todos. No parecía que íbamos a ir de esa manera para comenzar la temporada'», dijo Davis. «Hombre, seguimos empujando y luchando. Y obviamente los muchachos que pudieron venir aquí nos ayudaron a obtener más victorias y finalmente terminar por encima de .500».

James (16 puntos) y Davis (14 puntos, 21 rebotes) se combinaron para disparar solo 10 de 31 contra los Suns, pero los otros tres Lakers lideraron al D Angelo Russell de 20 puntos (24 puntos en 9 de 14) , Austin Reaves (22 puntos en 9 de 13) y Malik Beasley (21 puntos en 7 de 14) para controlar el juego.

LA es no. 7 en el Oeste después del viernes por la noche, pero el No. 5-9 siguen siendo todas las posibilidades dependiendo de cómo los Lakers y los otros equipos a su alrededor en la Conferencia Oeste pasen el fin de semana.

Los Lakers tienen grandes planes cuando miran hacia el futuro, pero el viernes por la noche hubo una sensación colectiva de satisfacción cuando miraron hacia atrás por un momento sobre lo lejos que han llegado.

«Estoy muy feliz de que hayamos podido superar esos desafíos y tratar de encontrar las piezas correctas y poder continuar», dijo el entrenador de los Lakers, Darvin Ham. «Nuestro trabajo no ha terminado por mucho tiempo, por lo que a veces será bueno recordar, pero espero estar pensando en esto en el primer año después de ganar un trofeo o algo así… , es mucho de lo que estar orgulloso. Y a largo plazo, tenemos mucho trabajo por hacer».

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