El cantante de pop Ed Sheeran subió al estrado como testigo el martes en un juicio por derechos de autor seguido de cerca en el que se le acusa de copiar su balada «Thinking Out Loud» de «Let’s Get It On» de Marvin Gaye, y le dijo a un jurado que él y un colaborador escribieron su canción basándose en sus propias experiencias.

Al comparecer en la corte federal de Manhattan con un traje oscuro y una corbata azul, con el pelo rojo alborotado, Sheeran dijo que él y su coguionista Amy Wadge crearon de forma independiente «Thinking Out Loud».

«Sí, Amy Wadge y yo escribimos la canción ‘Thinking Out Loud'», dijo Sheeran, explicando que crearon la canción, sobre aferrarse al romance a lo largo de una larga vida, después de ver el afecto entre sus ancianos abuelos.

El caso fue presentado por la familia de Ed Townsend, productor y compositor que creó «Let’s Get It On» con Gaye en 1973. Afirman que el «corazón» de «Let’s Get It On», una progresión de cuatro acordes que se repite en un ritmo sincopado característico, fue copiado por el Sr. Sheeran. Los abogados de Sheeran argumentan que estos elementos son elementos básicos de la música que son de dominio público y han aparecido en muchas otras canciones.

En sus declaraciones iniciales, Ben Crump, abogado de los demandantes, instó al jurado a usar el «sentido común» al comparar las canciones y dijo que la evidencia incluía lo que describió como «una prueba irrefutable»: un video de fans que mostraba a Sheeran interpretando un «mash-up», o popurrí, en el que se movía sin problemas entre «Thinking Out Loud» y «Let’s Get It On».

“Este video de concierto es una admisión”, dijo Crump, mejor conocido como abogado de derechos civiles que representó a la familia de George Floyd, quien fue asesinado por la policía en 2020.

Después de que el juez asignado al caso, Louis L. Stanton, viera el video en privado, se lo mostró al jurado. La abogada de otros demandantes, Keisha D. Rice, le preguntó al Sr. Sheeran al respecto.

Dijo que con frecuencia realiza tales mash-ups en concierto, y puede hacerlo porque muchas pistas pop solo involucran un puñado de acordes.

“La mayoría de las canciones pop pueden encajar con la mayoría de las canciones pop”, dijo Sheeran. «Simplemente mezclo una canción con otra canción», agregó.

Cuando se le preguntó al Sr. Sheeran nunca se le preguntó directamente si había copiado de «vamos», que dijo que escuchó por primera vez en una película de «Austin Powers».

Describió parte de la creación de «Pensando en voz alta,» que se lanzó en 2014, diciendo que comenzó con la Sra. Wadge tocando algunos acordes en una guitarra. Agregó más, y «iba y venía» en otras partes.

«Así es como funciona la composición de canciones», dijo Sheeran.

Sheeran también habló de una influencia diferente en ‘Thinking Out Loud’, diciendo que una vez que se grabó la canción, ‘sonaba como si estuviera emulando a Van Morrison, en cuanto a la producción’. Citó varias piezas del Sr. Morrison con estructuras de acordes similares.

Después de que se lanzó su canción, testificó Sheeran, Morrison lo visitó para desayunar y dijo cuánto amaba la canción. Ahora son amigos, dijo Sheeran.

La abogada de Sheeran, Ilene S. Farkas, dijo en su declaración de apertura que las dos canciones comparten ingredientes comunes que se encuentran en muchas pistas que son de dominio público para cualquier músico.

Ella dijo que los demandantes «no pueden poseer estos elementos musicales comunes».

El primer testigo, llamado poco antes del mediodía, fue Kathryn Griffin Townsend, la hija del Sr. Townsend.

Vestida con un abrigo color canela con la palabra «integridad» estampada en la espalda, la Sra. Griffin Townsend testificó que una vez que se lanzó «Thinking Out Loud», muchos conocidos del negocio de la música la llamaron y le dijeron que la similitud los llamó. «Algunos dijeron que las palabras simplemente se cambiaron», dijo, la gente le decía. «Es ‘vamos'».

Dijo que había tratado de comunicarse con representantes de Sony/ATV, el gigante editorial de música que representa el catálogo de Townsend, y el de Sheeran, pero nunca pudo comunicarse con nadie y no recibió respuesta. Sin embargo, en el contrainterrogatorio, los abogados del Sr. Sheeran señalaron que los abogados de la Sra. Griffin Townsend habían mantenido una extensa correspondencia con Sony/ATV sobre su reclamo.

Ella dijo que todavía quería que alguien de la compañía, que pasó a llamarse Sony Music Publishing, solo le explicara el negocio.

«El papel no me habla», dijo. «Trabajo mejor con el contacto humano».

Griffin Townsend elogió a Sheeran como «un gran artista con un gran futuro» y dijo que no era un «troll de los derechos de autor», un término que describe a un titular de derechos de autor polémico cuya principal estrategia para ganar dinero es amenazar o demandar.

“Tengo que proteger el legado de mi padre”, dice ella.

El estatus de celebridad del Sr. Sheeran se notó en todo el juzgado, con cabezas girando cuando entraba y salía de la sala del tribunal, los baños públicos e incluso la cafetería, donde pidió albóndigas marinadas.

Al final del testimonio de Sheeran, sus abogados dijeron que no lo interrogarían, pero que lo llamarían de nuevo al estrado en otro momento del juicio.

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