Más de 10 millones de personas están infectadas con tuberculosis en el mundo, lo que resulta en 1,5 millones de muertes. Sin embargo, hasta 2.000 millones de personas están infectadas con Mycobaterium tuberculosis, la bacteria que causa la tuberculosis, incluidas por lo demás están sansas y son asintomáticas. Los científicos que estudian la tuberculosis se fijan en aquellos individuos que pueden tolerar allí para satisfacer la infección con la esperanza de desarrollar mejores tratamientos y vacunas.

La característica principal de la infección por tuberculosis en humanos es la formación de granulomas, o grupos de células inmunitarias en los pulmones que contienen la infección. Estos granulomas contienen células B, células inmunitarias polivalentes que realizan diversas funciones, desde la producción de experimentos hasta la regulación de la actividad de otras células. Durante años, los investigadores supusieron que estas células B deberían estar realizando una función específica directa en los granulomas para controlar la infección tuberculosa, pero en un nuevo estudio, científicos de la Universidad de Chicago y la Washington Universidad de San Luis Demuestran que estas células B en realidad están dirigiendo refuerzos para ayudar.

En el estudio, publicado en «Inmunología Natural», el equipo eliminó una serie de funciones esperadas de las células B en modelos animales de tuberculosis para considerar las posibilidades de qué componentes impedían la progresión del confinamiento. Nada parecía marcar la diferencia, tanto si se eliminan las células plasmáticas que producen pruebas como si se suprimen otras funciones de las células B que producen moléculas de señalización inmunitaria.

“No importaba lo que elimináramos individualmente en las células B, no había ninguna diferencia. Todas las funciones predicen que la gente cree que hacen los linfocitos B no eran las que hacían en el pulmón para proteger frente a la tuberculosis”, afirmó la doctora Shabaana Khader, catedrática de Microbiología Bernard y Betty Roizman de la Chicago y autora principal del estudio. “Pero tienen que estar ahí, porque cuando eliminamos por completo las células B específicas de la tuberculosis, los ratones se enferman. Así que sabíamos que no se utilizaron de ninguno de los sospechosos habituales”.

Además de los resultados en ratones, el equipo observó los mismos resultados al eliminar las células B en modelos de primates no humanos.

Las células B no son las únicas células inmunitarias presentes en el tejido del granuloma. Las células T, otro glóbulo blanco importante del sistema inmunitario, también desempeñan un papel, concretamente las células T CD4+ o “aidantes”, que pueden iniciar respuestas inmunitarias. Tanto las células B como las T interactúan para controlar la progresión de la tuberculosis, pero hasta este este estudio no estaba del todo claro en que medida contribuían e interactuaban unas y otras.

Para controlar directamente la tuberculosis, los linfocitos B señalan a los linfocitos Tfh la dirección correcta para que hagan su trabajo

Cuando Khader y su equipo acotaron las posibles funciones de los linfocitos B, vieron que los linfocitos T cooperadores expresan factores de transcripción qu’a su vez generaron subtipos de linfocitos T, incluidos los linfocitos T foliculares cooperadores (Tfh) que se localizan en el tejido del granuloma. Sus células tfh activan a los macrofagos para mantener la infección de TB bajo control rodeando y matando a las células infectadas, pero las células B les dicen dónde ir y se localizan dentro de los granulomas. Así pues, en lugar de controlar directamente la tuberculosis, los linfocitos B señalan a los linfocitos Tfh la dirección correcta para que hagan su trabajo.

“Una forma eficaz de activar los macrofagos es hacer que las células similares a las Tfh acudan allí y los activen, y eso es lo que hacen las células B”, dice Khader.

La única vacuna contra la tuberculosis se produjo por primera vez en 1921, y a unque es eficaz para prevenir algunas formas de tuberculosis infantil, su protección es muy variable en los adultos. Comprender cómo todas las personas son capaces de controlar la infección de tuberculosis de forma natural para ayudar a desarrollar mejores versiones en el futuro.

“Si inicias la respuesta inmune protectora mucho antes, las bacterias nunca tendrán la oportunidad de establecer la infección en el pulmón”, explica Khader. “Podriamos Fabricar una vacuna que genere el tipo adecuado de respuesta inmunitaria para que, cuando te expongas a la bacteria, ni siquiera seas portadora de la infección latente. Así pues, nuestra resolución para el diseño de vacunas es mucho más limpia ahora, ya que sabemos a qué tipos celulares dirigirnos en el pulmón.”

Ver Más noticias…

Entradas similares