Muchos clientes se han visto impulsados ​​por la pandemia, que «definitivamente ha cambiado la mentalidad de las personas que viven en Japón con respecto a la idea de la vida rural», dijo Allen. «El hecho de que la propiedad en las zonas rurales de Japón esté infravalorada en general y que haya propiedades viables que son casi llave en mano finalmente hizo que estas personas se unieran».

El autor y japonólogo Alex Kerr, nacido en Maryland, se convirtió en propietario de un akiya en 1973 cuando adquirió una casa de campo abandonada (llamada minka) en las montañas de Shikoku, la montaña más pequeña de Japón. cuatro islas principales, por $1,800.

Llamada Chiiori, o Casa de la Flauta, el área con techo de paja tiene alrededor de 300 años. En el interior, es un espacio sombreado con pisos de madera pulida, una gran chimenea irori hundida y vigas colgantes gigantes envueltas en humo. Afuera, la niebla se eleva desde el río Kumatani en el desfiladero de abajo.

Kerr, de 70 años, es el primero en admitir que akiya puede ser un pozo de dinero. Pasó décadas y alrededor de $ 700,000 («aproximadamente la mitad» provino de una subvención del gobierno, dijo) manteniéndolo, y ahora lo alquila como casa de huéspedes. Es una de las aproximadamente 40 propiedades japonesas abandonadas que ha restaurado a lo largo de los años, mientras predica la importancia de la conservación y la revitalización rural a los municipios, empresas y propietarios de viviendas que pueden no saber qué hace que sus propiedades sean especiales.

«Muchas culturas tienen arquitectura de madera, pero cuando se trata de técnicas de carpintería, Japón es abrumadoramente líder mundial en carpintería y uso de materiales, así como en el uso del espacio y la coreografía», dijo el Sr. Kerr, cuyos libros incluyen las memorias «Lost Japan». «Cuando se trata de antiguas casas minka, lo tienes todo, ubicadas en un entorno natural y en el contexto de ser baratas. Los Cotswolds, las casas de madera cuestan una fortuna, pero en Japón se tiran.

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