El viernes, un oficial de policía de la ciudad de Nueva York disparó e hirió gravemente a un hombre que, según las autoridades, estaba mentalmente angustiado y sostenía unas tijeras y un cuchillo de cocina de 12 pulgadas frente a una residencia de servicios en el Bronx.

El episodio ocurrió después de que los oficiales respondieron a una llamada al 911, dijeron las autoridades. Cuando llegaron los oficiales, el hombre, que sostenía las tijeras y el cuchillo, corrió hacia ellos y luego hacia otro hombre que estaba cerca, dijeron los oficiales.

Los oficiales le dijeron al hombre que dejara caer las tijeras, pero no lo hizo, dijeron las autoridades. En cambio, se dio la vuelta y corrió hacia uno de los oficiales, quien disparó tres tiros y golpeó al hombre dos veces, dijeron las autoridades.

«Esta situación fue acelerada, volátil y peligrosa», dijo John Chell, jefe de patrulla del departamento de policía. en una conferencia de prensay agregó: «Hemos detenido una amenaza para esta comunidad».

Las tijeras y el cuchillo de cocina se recuperaron en el lugar.Crédito…Departamento de policía de la ciudad de Nueva York

El encuentro fue captado por las cámaras corporales de los oficiales, y el jefe Chell dijo que los oficiales de policía vieron las imágenes pero no las publicaron para su revisión. El hombre, a quien la policía no ha identificado más allá de los 39 años, fue llevado al hospital para recibir tratamiento.

El jefe Chell dijo que los oficiales de policía creían que el hombre era de la instalación y tenía «cuatro arrestos previos y un historial mental documentado en nuestro departamento».

El tiroteo ocurrió alrededor de las 8:40 a.m. afuera de un edificio en Washington Avenue en la sección de Morrisania que es operado por el Centro de Postgrado para la Salud Mental sin fines de lucro, que ofrece apartamentos de apoyo para personas con enfermedades mentales.

Jacob Barak, director ejecutivo del centro, dijo el viernes por la noche que las leyes de privacidad le prohíben revelar cualquier información sobre el hombre y que «solo rezo por su recuperación».

«Todos estamos muy conmocionados», dijo el Dr. Barak, y agregó que el centro aprecia el trabajo de la policía en el tratamiento de personas con trastornos mentales.

Jumaane Williams, el fiscal público de la ciudad de Nueva York, dijo en una entrevista que esperaba que las imágenes del encuentro se «publiquen lo antes posible» y se preguntó si el hombre había recibido los servicios de salud mental adecuados.

Williams dijo que esperaba ver un nuevo enfoque para manejar este tipo de llamadas que no implicara que la policía respondiera primero, «incluso cuando hay tijeras involucradas».

«Si se necesita la policía o las fuerzas del orden, siempre se les puede llamar», dijo, «pero parece que cuando se les llama primero, vemos que surgen problemas».

El tiroteo se produjo menos de un mes después de que los agentes le dispararan a otro hombre mentalmente angustiado que sostenía un cuchillo en el Bronx. En este caso, los oficiales le dispararon al hombre, Raúl de la Cruz, dentro de los 28 segundos de responder a una llamada al 311 del padre del Sr. de la Cruz, quien había buscado atención médica para su hijo después de su muerte. El joven Sr. de la Cruz permaneció inconsciente durante días después del tiroteo.

«Este es solo el trágico tiroteo más reciente de una persona en crisis de salud mental por parte de agentes de policía de la ciudad de Nueva York», dijo Marinda van Dalen, abogada principal de New York Lawyers for the Public Interest, que representa a la familia del Sr. de la Cruz. . Van Dalen dijo que el tiroteo demostró «la necesidad de una respuesta no policial en Nueva York».

El uso de agentes de policía para responder a llamadas que involucran a personas en crisis de salud mental ha sido objeto de escrutinio en Nueva York y en otras partes del país debido a la frecuencia con la que tales encuentros se vuelven mortales.

En Nueva York en 2019, la policía muerto a tiros un instructor de acondicionamiento físico del Bronx que había luchado con problemas de salud mental. Los oficiales involucrados en el tiroteo enfrentarán un juicio disciplinario la próxima semana. Los oficiales también le dispararon fatalmente a un hombre que se sabía que tenía una enfermedad mental en 2018.

Cuando la policía responde a las llamadas sobre personas con angustia emocional con sirenas y luces intermitentes, y los rodea mientras les hace demandas, dijo la Sra. van Dalen, las tensiones pueden aumentar rápidamente.

«Hay alternativas y están funcionando en otras comunidades», dijo.

Un programa relativamente nuevo en Nueva Jersey tiene como objetivo evitar que tales encuentros se vuelvan mortales emparejando a los agentes de policía con evaluadores de salud mental certificados.

Pero en Nueva York, los oficiales suelen ser los primeros en responder a las personas con problemas mentales. La policía respondió a poco más de 171,000 llamadas que involucraban a personas con trastornos emocionales, o EDP, en 2022, en comparación con aproximadamente 158,000 llamadas de este tipo en 2021, según datos del departamento.

El tiroteo del viernes fue el último de varios perpetrados recientemente por la policía, incluidos tres solo el 13 de abril. El tiroteo de ese día involucró a un pistolero. en una estación de metro en el Bronx; un hombre que tenia apuñaló a un guardia de seguridad en Queens; y un hombre de Brooklyn de 78 años cuyo sobrino llamó a la policía para decir que creía que había un ladrón en la casa de su tío. El hombre baleado en este caso murió.

Andy Newman contribuyó con el reportaje.



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