DALLAS – El entrenador de los LSU Tigers, Kim Mulkey, criticó a su banco después de una primera mitad ineficaz contra los Virginia Tech Hokies durante las semifinales nacionales del viernes. La graduada Jasmine Carson, la estudiante de primer año Sa’Myah Smith y la estudiante de segundo año Last-Tear Poa tuvieron menos-14 en 17 minutos combinados antes de terminar con cero puntos al final del juego.

«No lo tomaron a la ligera», dijo el segunda base de los Tigres, Angel Reese, sobre el desafío de Mulkey. «El entrenador ataca a todos y creo que se lo estaban tomando».

En medio de un comienzo temprano difícil para los primeros partidos del domingo, los «jugadores» de LSU dieron un gran paso adelante, ayudando a los Tigers a anotar un récord de juego de la NCAA de 102 puntos contra los Iowa Hawkeyes en el camino hacia el primer campeonato nacional de baloncesto de la escuela. campeón. Carson contribuyó con 22 puntos, tres detrás de su máximo de temporada y cuatro del máximo de su carrera. Fue el sexto juego de la temporada de los Tigres con 100 puntos, pero el primero desde un juego fuera de la conferencia en noviembre.

«Ya lo sabía [Iowa guard Caitlin Clark] puede anotar 50 puntos; todavía no puedes vencernos como equipo», dijo Flau’jae Johnson, estudiante de primer año de LSU. «Acabamos de poner 100 en el tablero. Tienes que mirar la hoja de matemáticas».

LSU venció a Iowa 102-85.

Después de que la entrenadora de Iowa, Lisa Bluder, advirtiera que LSU es similar a Carolina del Sur pero «tiene un poco mejores tiros», el equipo de Mulkey estuvo a la altura al acertar 11 triples (cinco de Carson), empatados en la mayor cantidad en el juego. esta temporada. Los Tigres solo habían anotado siete triples en sus tres torneos anteriores de la NCAA, pero notaron cómo los Hawkeyes sofocaron a los jugadores del perímetro de Carolina del Sur en las semifinales.

«Como un arma, cuando alguien te derriba, es una luz verde», dijo Carson. «Eso es lo que hicimos esta noche».

El banco fue una gran parte de eso. Reese (15 puntos) y Alexis Morris (21) suelen tener grandes números, pero el domingo, la banca de los Tigres brilló, superando a las reservas de Iowa 30-8. Fue la séptima vez este año, y la primera desde el 1 de noviembre. 26, para que LSU tenga cinco jugadores con puntajes de dos dígitos.

«Cuando juegas en equipo, todos hacen clic en todos los cilindros, una persona no puede vencernos», dijo Johnson.

Mientras los jugadores de LSU recogían faltas a medida que avanzaba la primera mitad (Reese, Morris, Smith, Poa y Kateri Poole tenían dos cada uno antes del medio tiempo), Carson llevó la carga de los Tigres en la columna de anotaciones; Comenzó disparando 5 de 5 desde 3 (7 de 7 desde el campo), terminando con 21 puntos en la primera mitad, la segunda mayor cantidad en la primera mitad en la historia del deporte.

Después de comenzar toda la temporada, Carson salió de la banca para comenzar en el juego de segunda ronda de la NCAA de LSU, una decisión que Mulkey tomó debido a la falta de «cuerpos grandes» y una preferencia por la defensa fluida que los Tigres pudieron crear con Poole en la línea. Una incorporación reciente de West Virginia, Carson «puede ser el segundo jugador más limpio» Mulkey dijo que alguna vez entrenó; pero Carson se había desplomado durante el torneo, logrando solo 11 puntos en los primeros cinco juegos del evento, y no había hecho un 3 desde la segunda ronda.

«Todos sabían que si Jasmine estaba allí, venceríamos a natty», dijo Johnson. «Es un artillero, eso es lo que hace».

Smith y Poa también jugaron grandes minutos en el segundo cuarto, con otros jugando triples durante ese período. Reese incluso dijo que Mulkey estaba a punto de devolverlo a él y a Poole con dos faltas, pero mientras el equipo estaba haciendo el trabajo, el entrenador les dijo que se sentaran.

«Poa mete un 3. Jasmine mete otro 3. Sa’Myah está peleando. Nos ganaron el juego», dijo Mulkey. «El juego se ganó, en mi opinión, en la segunda mitad cuando esas tres mujeres jóvenes… entraron y ampliaron la ventaja».

Los Tigres superaron a los Hawkeyes 32-20 en el segundo período, coronado por un triple de Carson sobre la bocina para poner a LSU adelante por 17, un tiro que Carson admitió que también estaba sorprendido.

«Simplemente creo que estaba destinado a ser», dijo Carson. «Fue solo mi noche».

Con el tiro, LSU anotó 59 puntos en la primera mitad, la mayor cantidad en una sola mitad en la historia de la Final Four.

Combine esa fuerza de banco con las grandes noches de los habituales de LSU y los Tigres fueron casi imparables. LaDazhia Williams anotó 20 puntos, su segundo en una temporada, mientras que Johnson agregó 10. Después de luchar en la primera mitad, Morris comenzó con los últimos 20 minutos. Morris anotó 15 puntos en el último cuarto, con un perfecto 6 de 6 en los últimos 10 minutos para cerrar el juego, una racha coronada por su triple con 24 segundos restantes que llevó a los Tigres a más de un siglo.

«Chicos, anotamos 102 puntos», dijo Mulkey. «Eso tiene que ser algún tipo de récord. Tanto para mi defensa y recuperación de gritos, ¿verdad? Esos son muchos puntos».

Andrea Adelson de ESPN contribuyó a esta historia.

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