WASHINGTON — A pesar de que un tribunal federal de apelaciones dictaminó el miércoles por la noche que permitiría que la píldora abortiva mifepristona permaneciera en el mercado, se puso del lado de un juez federal de Texas al limitar la distribución y el acceso al fármaco.

El movimiento potencialmente hace que sea mucho más difícil para muchos estadounidenses obtener la píldora, parte de un régimen de dos medicamentos que ahora representa más de la mitad de los abortos en los Estados Unidos.

Esto es lo que está en juego y lo que podría suceder a continuación.

La decisión de la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de los Estados Unidos en Nueva Orleans anuló la parte más controvertida de la decisión del juez Matthew J. Kacsmaryk del Distrito Norte de Texas, quien declaró la semana pasada que la Administración de Drogas y Alimentos había indebidamente aprobó el medicamento.

Pero el tribunal dejó en su lugar partes del fallo del juez Kacsmaryk que podrían restringir severamente el acceso a la mifepristona en todo el país, complicando aún más un caso ya espinoso. El fallo se remonta esencialmente a 2016, cuando la FDA agregó una serie de pautas que facilitaron el acceso a la píldora, incluida la prevención de que los pacientes recibieran el medicamento por correo.

Los expertos dicen que esto tendría consecuencias significativas: los pacientes tendrían que faltar al trabajo, pagar los gastos de viaje para ir al consultorio de un médico y enfrentar el estigma de ir en público para abortar, en lugar de obtener las píldoras discretamente en casa.

También podría tener implicaciones mucho más allá del aborto, allanando el camino para que los proveedores médicos individuales demanden a la FDA para desafiar todo tipo de medicamentos. Los expertos legales dijeron que el fallo del Quinto Circuito podría crear una vía legal para que los proveedores médicos en cualquier parte del país desafíen la política del gobierno que podría afectar a un paciente.

El Departamento de Justicia dijo el jueves que buscaría asistencia de emergencia de la Corte Suprema. No dio un marco de tiempo para su solicitud al tribunal, pero podría suceder en cualquier momento.

La solicitud de emergencia se le asignaría al juez Samuel A. Alito Jr., quien supervisa el Quinto Circuito.

La Corte Suprema puede, pero no está obligada a, revisar el caso.

Si acepta el caso, es probable que el juez Alito busque primero una respuesta de los demandantes. Los demandantes, un grupo de médicos y organizaciones contra el aborto, afirmaron que la píldora no era segura y argumentaron que el proceso de aprobación de la droga por parte de la agencia tenía fallas. El tribunal establecería el momento y la fecha límite para las respuestas.

El gobierno podría entonces responder a los denunciantes. La FDA, rechazando las afirmaciones de los demandantes, respondió que el medicamento fue aprobado correctamente hace más de 20 años y que era seguro. Aunque solo un juez tiene el poder de tomar una decisión en una solicitud de emergencia, por tradición, es casi seguro que irá a la corte en pleno para su revisión.

Si la Corte Suprema desestima el caso, la decisión del Quinto Circuito permanece vigente.

Un segundo caso de píldoras abortivas está pendiente en una corte federal en el estado de Washington.

Menos de una hora después de que el juez Kacsmaryk, designado por Trump, emitiera su decisión, el juez del Tribunal de Distrito de EE. UU. designado por Obama, Thomas O. Rice, para el Distrito Este de Washington, ordenó a la FDA que mantuviera el estatus. Impidió que la agencia limitara la disponibilidad de mifepristona en los 17 estados y el Distrito de Columbia que presentaron la denuncia. El juez Rice no emitió una orden judicial nacional radical, que afectaría a todo el país. Sin embargo, los estados involucrados en esta demanda representan la mayoría de los estados donde el aborto sigue siendo legal.

El Departamento de Justicia le pidió a la jueza Rice que aclarara qué estaría obligada a hacer la FDA si la decisión de Texas entra en vigor. Los expertos legales dicen que la decisión del Quinto Circuito de bloquear partes específicas de las reglas de la FDA para el medicamento abortivo lo pone en conflicto directo con el caso del estado de Washington, lo que podría aumentar las posibilidades de que la Corte Suprema se haga cargo de la cuestión.

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