Jerry Springer, quien pasó de una carrera política un tanto alocada a una carrera televisiva casi indescriptiblemente alocada con «The Jerry Springer Show», que a mediados de la década de 1990 estaba estableciendo un nuevo estándar basura en la televisión estadounidense, transformando el formato de presentador de programas de entrevistas en un escenario de confesiones impactantes, peleas de gritos alimentadas por adulterio y peleas frecuentes, murió el jueves en los suburbios de Chicago. Tenía 79 años.

Su muerte, luego de una breve enfermedad, fue confirmada en un comunicado de Jene Galvin, amiga de la familia y productora ejecutiva del podcast de Springer.

El Sr. Springer obtuvo una licenciatura en derecho de la Universidad Northwestern en 1968 y comenzó una carrera política, ganando las elecciones para el Concejo Municipal de Cincinnati en 1971. Pero pronto se vio envuelto en el tipo de escándalo personal que luego alimentaría su programa de entrevistas: Renunció en 1974 después de que se descubrió que había escrito un cheque por servicios de prostitución en un salón de masajes en Kentucky.

Pero el Sr. Springer no fue más que resistente: fue reelegido para el consejo en 1975. Uno de sus discursos de regreso insinuó la controversia sobre la prostitución. «Muchos de ustedes no saben nada sobre mí», dijo, según The Cincinnati Enquirer, «pero les diré una cosa que saben: mi crédito es bueno».

Sr. Springer en 1974, mientras estaba en la política, en una convención de restauradores en Cincinnati.Crédito…Colección Bettmann, vía Getty

Fue elegido alcalde de Cincinnati en 1977 y en 1982 se postuló para gobernador de Ohio, abordando el incidente de la prostitución sin rodeos en un anuncio de campaña.

“El próximo gobernador tendrá que correr grandes riesgos y enfrentar verdades duras”, dijo. “Estoy listo para hacerlo. Este anuncio debería ser prueba de ello. No tengo miedo, ni siquiera de la verdad, y aunque duela.

Terminó tercero en las primarias demócratas y cambió de carrera, uniéndose a WLWT-TV en Cincinnati, primero como comentarista de noticias; más tarde se convirtió en presentador y editor. Durante la próxima década, ganó o compartió varios premios Emmy por su cobertura local.

«The Jerry Springer Show», un programa de entrevistas diurno sindicado por Multimedia Entertainment, propietario de WLWT, comenzó en 1991. Originalmente era un programa basado en temas; Los Angeles Times lo calificó como una «hora de discusión opresiva y engreída con un presentador de noticias de Cincinnati y ex alcalde».

En 1993, sin embargo, introducciones como «Adorando al Señor con serpientes, ¡a continuación, Jerry Springer!» aumentaban, y el valor del shock seguía aumentando. Un episodio de 1995 presentó a un joven llamado Raymond a quien el Sr. Springer ayudó a perder su virginidad, dándole cinco mujeres jóvenes, escondidas por una pantalla, para elegir. El amigo de Raymond, Woody, lo acompañó.

«Woody no lo sabe: ¡su hermana virgen de 18 años es una de las candidatas!». un pergamino le dijo a los espectadores.

Para entonces, el universo de los programas de entrevistas se había convertido en una especie de juego gratuito, con presentadores como Montel Williams y Sally Jessy Raphael que también ofrecían contenido lascivo. Springer, sin embargo, lo hizo mejor y de manera más impactante que nadie. Su audiencia alcanzó un máximo de alrededor de ocho millones en 1998.

“¿Por qué es tan escandaloso que gente que no es famosa hable de su vida privada? dijo una vez. «Es como, ‘Está bien si las personas hermosas hablan sobre con quién se han acostado, pero por favor, si eres feo, ¿no queremos oír hablar de eso?».

«The Jerry Springer Show» duró casi tres décadas y finalizó en 2018 después de más de 3000 episodios. Independientemente del tipo de drama que se desarrolló frente al público del estudio, así como a los espectadores que sintonizaban desde casa, el Sr. Springer terminó cada segmento con una firma: «Cuídense a ustedes mismos y a los demás».

Gerald Norman Springer nació el 13 de febrero de 1944 en Londres, en una estación de metro que se utilizó como refugio antiaéreo durante la Segunda Guerra Mundial.

«No es tan dramático como parece», dijo al Chicago Tribune en 2007. «Debido al bombardeo, las mujeres que estaban en su noveno mes de dormir en estaciones de metro, que se han convertido en salas de maternidad».

Su familia se mudó a los Estados Unidos cuando él tenía 5 años. En un discurso de apertura en Northwestern en 2008, el Sr. Springer habló sobre el momento de la llegada.

«En silencio, todos los pasajeros del barco se reunieron en la cubierta superior de este gran transatlántico mientras navegábamos frente a la Estatua de la Libertad», dijo. «Mi madre me dijo después (tenía 5 años en ese momento) que mientras estábamos temblando de frío, le pregunté: ‘¿Qué estamos mirando? ¿Qué significa la estatua? En alemán, ella respondió: ‘Ein tag, alles ! (¡Un día, todo!)».

El Sr. Springer recibió una licenciatura en ciencias políticas de la Universidad de Tulane en 1965. Trabajó en WTUL, la estación del campus, ya lo largo de los años se grabó a sí mismo de vez en cuando.

«Fue mi primer trabajo en la radiodifusión», dijo. en un mensaje en la estación en 2009 con motivo de su 50 aniversario, «y desde entonces ha seguido deteriorándose».

Después de Tulane, fue a Northwestern ya la facultad de derecho. En 1967, tomó un trabajo administrativo de verano en un bufete de abogados en Cincinnati; fue su primera exposición a la ciudad que jugaría un papel importante en su vida. Al año siguiente, se tomó un descanso de la facultad de derecho para trabajar en la campaña presidencial de Robert F. Kennedy, pero se graduó después de que Kennedy fuera asesinado.

El Sr. Springer regresó a la casa de su familia en Nueva York sin ningún plan en particular. Cuando la empresa de Cincinnati donde había pasado un verano lo llamó con una oferta de trabajo a tiempo completo, la aceptó.

«Tenía que hacer algo para que mi vida volviera a moverse», le dijo al Cincinnati Post en 1977.

Pronto se involucró en la política local, impresionando a los líderes demócratas de la ciudad. En 1970 se postuló para el Congreso, perdiendo pero obteniendo el 44% de los votos, mucho mejor de lo esperado. Un año después, se sienta en el consejo de la ciudad.

El programa de entrevistas del Sr. Springer le dio tanta fama que tuvo un trabajo paralelo como actor, apareciendo en episodios de «Married… With Children», «Roseanne», «The X-Files y otros programas, generalmente interpretando una versión de él mismo.

También participó en «Dancing With the Stars» y «The Masked Singer», y fue durante un tiempo el presentador de «America’s Got Talent». En 2005, lanzó “Springer on the Radio”, un programa político serio de tendencia izquierdista, en Air America; duró unos dos años.

La información sobre sus sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

En 2008, algunos estudiantes se opusieron cuando se le pidió al Sr. Springer que diera el discurso de graduación en Northwestern.

«A los estudiantes que me invitaron, gracias», dijo. «Me siento honrado. Para los estudiantes que se oponen a mi presencia, bueno, tienen razón. Yo también habría elegido a otra persona.

«He sido bendecido con una medida cómoda de éxito en mis diversas carreras», agregó, «pero seamos honestos, he sido prácticamente cualquier cosa que no puedas respetar: un abogado, un alcalde, un importante presentador de noticias del mercado y presentador de un programa de entrevistas. Oren por mí. Si llego al cielo, iremos todos.

Remy Tumin contribuyó con este reportaje.

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