AUGUSTA, Ga. — El introspectivo Tiger Woods, de dos caras, llegó al Augusta National el martes y habló de alegría y gratitud. No era un héroe de dibujos animados, ni un villano de dibujos animados, solo un hombre de mediana edad con una vida dura, al que le gusta pasar tiempo con sus hijos y perder la tranquilidad de su oficio. Cuando hablaba de oponentes, hablaba mucho del tiempo.

«Bueno», dijo, «no sé cuántos más tengo en mí».

Cada vez que juega el Masters, dijo, le cruza por la mente la idea de que podría ser el último. Nada llega tan fácilmente como en sus días verdes y despreocupados. Admite incluso ahora que en los días más oscuros en la cama después de su accidente automovilístico, se preguntó si volvería a jugar alguna vez. La actuación del año pasado, cuando cojeó alrededor del campo cuatro veces, triste pero sin darse por vencido, fue un nuevo tipo de victoria para él, una victoria moral, algo que habría disgustado al joven Tigre. Ahora sabe que su juventud fue tonta y equivocada.

«No gané el campeonato», dijo, «pero poder volver y jugar fue una pequeña victoria en sí misma. Tengo mucha suerte de tener esta pierna, es mía. Sí, sí, fue modificada y hay otras herramientas allí, pero sigue siendo mía. Ha sido difícil y siempre será difícil. La capacidad y la paciencia de lo que hará mi pierna en el futuro nunca volverán a ser las mismas».

Cuando Woods habló el martes en la sala de prensa, el técnico le dio una presentación entusiasta que incluyó su éxito, por supuesto, pero también reconoció el coraje y el final del torneo del año pasado.

El hombre dijo: “¡Qué increíble logro!

«Gracias», dijo el Tigre.

Estoy confundido.

«Entonces se enfrió».

Le duele la pierna cuando cambia el tiempo, como a muchos ancianos. Soy tanto Tiger Woods como no, si eso tiene sentido. Rory McIlroy jugó con él el lunes y vio la brillantez de su oponente, ya que Tiger acertó una serie de tiros que sus rivales más jóvenes estarían felices de cambiar por sus fortunas, mientras caminaba lentamente sobre su pierna reconstruida quirúrgicamente. Rory y Tiger son verdaderos amigos, con muchos intereses comerciales y relaciones personales, pero siempre está claro que una parte de Rory sigue siendo el niño que se salió con la suya al adelantarse a la televisión y ver el juego de golf no solo gana sino que domina. el mundo. Tiger tiene todas las armas, dijo Rory con locura.

«Sabes, si no tuviera que subir estas colinas…», dijo.

A Tiger todavía le gusta el «aislamiento», y la forma en que se comporta repite las viejas formas, viendo a Charlie mirando a Charlie como Earl lo vio una vez, la vida no es un círculo como una metáfora. Describirlo como un ascenso y una caída suena horrible. Es como una colección de estaciones y mientras Charlie gasta más dinero contra los límites de la primavera, Tiger puede disfrutar de las largas sombras del otoño. Habla de estos tiempos con tanta alegría.

Él dijo: «Lo que vi con mi padre, las sesiones de práctica o las sesiones de práctica nocturnas que hicimos en el campo de golf Navy, todavía lo hago con mi hijo.

El curso en Augusta National está lleno de recuerdos para él. Las armas los alcanzaron. Lugares donde abraza a su padre, o donde ve a su madre escoltada de pozo en pozo por un violento Phil Knight en un picnic dominical, o donde abraza a su hijo e hija. Toqué con Jack aquí, con Arnie, con Raymond Floyd y Seve Ballesteros. El gran Seve del juego corto le dio consejos sobre cómo sortear las famosas y difíciles plantas. Mientras contaba la historia, Tiger dijo que incluso pensar en eso le daba escalofríos. Luego se miró la mano.

Cada vez que juega este curso, en la práctica o de verdad, pasa fotos de su vida. Y transmite recordatorios de que gran parte del pasado se está desvaneciendo en la niebla. Verde en No. El 16 donde acertó su famoso chip shot en 2005, que lo llevó a su cuarto título de Masters, ha sido renovado. El lugar donde se paró y donde puso la pelota en el aire ha sido borrado en todo el mundo.

«La mayor parte de mi vida ha estado en Augusta National», dijo.

Regresa este año, creyendo que puede ganar, dispuesto a intentarlo, cuidándose lo suficiente como para comunicar con su mirada y su lenguaje corporal que nada es débil. Estos son en los que ha estado trabajando en privado durante los últimos meses. Tiene problemas para dormir, y siempre los ha tenido, y mientras se prepara para la competencia de este año ha estado buscando en sus pensamientos, jugando con las armas en sus pensamientos, viviendo en el pasado y en el futuro al mismo tiempo de una manera que satisface la mente. . y es casi cierto para un hombre en su posición especial.

Por la mañana lleva esos pensamientos a su campo y practica golpeando los fairways y colocándose en las posiciones que le pondrá el campo agresivo de Augusta National una vez que llegue el jueves. Cuando vuelves a ser joven, la competencia se centra en el trabajo, toda esa jerga de Tiger sobre los grandes torneos vuelve a ser cierta. Pero también oye sombras. No hace mucho, en el sur de Florida, recogió un conductor de caqui en la carretera. Sólo para ver, ya sabes. Lo trajo de vuelta, muy diferente a la destrucción libre de 1997, pero aún así se encontró con la cara.

El balón salió del viejo club y se detuvo a 290 metros.

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