Las canas están de moda, pero no a todo el mundo le gusta lucirlas y muchos sueñan con alguna solución para revertirlas que no suponga tener que teñirse cada cierto tiempo. Una nueva investigación, publicada en la revista ‘Nature’, ha desvelado con detalle el proceso que hay detrás del blanqueamiento del pelo. Un descubrimiento en ratones que, a partir de confirmar en humanos, el abrigo de la puerta tiene un tratamiento potencial para que el pelo vuelva a tener un color natural conocido.

De acuerdo con los resultados únicos del estudio, ciertas células madre tienen una capacidad para moverse entre los compartimentos de crecimiento en los folículos pilosos, pero dejan de fluir con la misma facilidad y pierden su capacidad para madurar y mantener el color del cabello a medida que las personas se envejecen.

Dirigido por investigadores de la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, el nuevo trabajo se centra en un tipo de células de la piel de los ratones, que también se encuentran en la de los seres humanos, llamadas células madre de melanocitos o McSC. ¿Son los responsables de la regeneración de melanocitosUnas cell especializadas en producir melanina y esenciales para la coloración de nuestro pelo.

El nuevo estudio demostró que el McSC es notablemente moldeable, lo que significa que durante el crecimiento normal del cabello, dichas células se mueven continuamente hacia adelante y hacia atrás en el eje de madurez en medida que transitan entre los compartimentos del folículo piloso en déarrollo, donde están expuestos a diferentes niveles de señales proteicas.

En términos concretos, el equipo de investigación descubrió que la McSC se transformó entre su etapa de célula más primitiva y la etapa posterior de su maduración, la etapa de amplificación del tránsito y su dependencia de su ubicación.

En medida que el cabello se envejece, se cae y luego vuelve a crecer repetidamente, un número cada vez mayor de McSC se ‘atasca’ en el compartimento de células madre llamado protuberancia del folículo piloso. Allí permanecerán, no maduran hasta el estado de amplificación del tránsito y no viajando de regreso ha conocido la ubicación original en el compartimento germinal, dando a las proteínas WNT las que habrían empujado para regenerarse en las células pigmentarias.

“Nuestro estudio se suma a nuestra comprensión básica de cómo funcionan las células madre de los melanocitos para teñir el cabello. Los mecanismos recién descubiertos plantan la posibilidad de que este mismo proceso de las células madre de melanocitos pueda existir en humanos. Si es así, presenta una vía potencial para revertir o prevenir el envejecimiento del cabello humano al ayudar a las células atascadas a movere nuevamente entre los compartimentos del folículo piloso en desarrollo“, explica el investigador principal del estudio, Qi Sun, becario postdoctoral en NYU Langone Health.

Los investigadores aquí que the plasticity of los McSC no está presente en otras células madre autorregeneradoras, como las que forman el propio folículo piloso, que se sabe que se mueven en una sola dirección a lo largo de una línea de tiempo establecida a medida que maduran. De esta manera, las células del folículo piloso que amplifican el tránsito nunca vuelven su estado original de células madre. Esto ayuda a explicar en parte por que el cabello puede seguir creciendo incluso cuando falla su pigmentación, agrega Sun.

Un trabajo previo realizado por el mismo equipo de investigación de la NYU demostró que la señalización WNT era necesaria para estimular las McSC y que maduraran y produjeran pigmento.

In los últimos experimentos en ratones cuyo cabello se envejeció mediante depilación y crecimiento forzado, la cantidad de folículos pilosos con McSC atascados en la protuberancia del folículo aumentado del 15 % antes de la depilación a casi la mitad después del envejecimiento forzado. Estas células son permanentemente incapaces de regenerarse o madurar en melanocitos que produzcan pigmento. Cesaron su comportamiento regenerativo porque ya no estaban expuestos a mucha señalización WNT y, por lo tanto, mermó su capacidad para producir pigmento en nuevos folículos pilosos, que continuaron creciendo.

Por el contrario, la McSC que continuaba moviéndose de un lado a otro entre la protuberancia del folículo y el germen del cabello mantuvo su capacidad de regenerarse, madurar en melanocitos y producir pigmento durante todo el período del estudio de atrás años.

«Is the loss of the function camaleónica in the cells madre of the melanocitos lo que can be responsable of the envejecimiento and the peridida del color del cabello. Estos hallazgos sugirieron que la motilidad de las células madre de melanocitos y la diferenciación reversible son clave para mantener el cabello saludable y coloreado”, asegura la investigadora principal del estudio, Mayumi Ito, profesora del Departamento de Dermatología Ronald O. Perelman y del Departamento de Biología Celular en NYU Langone Health.

El equipo tiene aviones para investigar las McSC formas de restauración de la motilidad o de moverlas físicamente de regreso ha conocido un compartimento de germen, donde pueden producir pigmento.

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