WASHINGTON — El presidente Kevin McCarthy de California ha dicho repetidamente que él y sus compañeros republicanos de la Cámara se niegan a aumentar el límite de endeudamiento de la nación y arriesgarse a una catástrofe económica para forzar el cálculo de la deuda nacional de EE. UU. en 31 billones de dólares.

“Sin exagerar, la deuda estadounidense es una bomba de relojería que explotará a menos que tomemos medidas serias y responsables”, dijo esta semana.

Pero el proyecto de ley que McCarthy presentó el miércoles solo cambiaría modestamente la trayectoria de la deuda del país. También conlleva un segundo gran objetivo que tiene poco que ver con la deuda: socavar la agenda climática y de energía limpia del presidente Biden y aumentar la producción de combustibles fósiles de EE. UU.

La legislación, que los republicanos planean votar la próxima semana, tiene como objetivo obligar a Biden a negociar un aumento en el techo de la deuda, que actualmente tiene un tope de $ 31,4 billones. A menos que se levante el tope, se espera que el gobierno federal, que está pidiendo prestadas enormes sumas de dinero para pagar sus cuentas, se quede sin efectivo a partir de junio. El comité de reglas de la casa dijo el viernes que se reuniría el martes para considerar el proyecto de ley y posiblemente pasarlo a votación en el pleno.

Más de la mitad de 320 páginas de texto legislativo son una revisión de un proyecto de ley de energía que los republicanos aprobaron este año que buscaba acelerar el arrendamiento y la concesión de licencias para la perforación de petróleo y gas. Los republicanos dicen que el proyecto de ley estimularía el crecimiento económico y traería más ingresos al gobierno federal, aunque el Oficina de Presupuesto del Congreso Proyectada habría una ligera pérdida de ingresos.

El plan republicano también prioriza la eliminación de los incentivos de energía limpia que se incluyeron en la Ley de impuestos, salud y clima del Sr. Biden. Esta legislación, conocida como la Ley de Reducción de la Inflación, incluía créditos fiscales y otras disposiciones diseñadas para fomentar las ventas de vehículos eléctricos, la producción avanzada de baterías, las actualizaciones de servicios públicos y varios esfuerzos de eficiencia energética.

La propuesta incluye disposiciones que reducirían significativamente el gasto y el déficit del gobierno, incluida la limitación del crecimiento total de ciertos tipos de gasto federal a partir de los niveles de 2022.

El proyecto de ley recuperaría parte del dinero de ayuda de Covid no gastado e impondría nuevos requisitos de trabajo que podrían reducir el gasto federal en Medicaid y asistencia alimentaria. Bloquearía la propuesta del Sr. Biden de cancelar cientos de miles de millones de dólares en deuda de préstamos estudiantiles y un plan relacionado para reducir los pagos de préstamos para graduados universitarios de bajos ingresos.

Como resultado, reduciría los déficits hasta en $4.5 billones durante esos 10 años, según cálculos del Comité para un Presupuesto Federal Responsable en Washington. El número real podría ser mucho menor; los legisladores podrían votar en el futuro para ignorar los límites de gastos, como lo han hecho en el pasado.

Incluso si se realizaran todos los ahorros estimados del plan, todavía dejaría a la nación dentro de una década con una deuda total mayor que la producción anual de la economía, un nivel que McCarthy y otros republicanos han afirmado. a menudo referido como una crisis.

Se estima que el plan republicano reducirá esa proporción, conocida como deuda a PIB, en 2033 en aproximadamente nueve puntos porcentuales si se promulga por completo. Por el contrario, el último presupuesto de Biden, que recauda billones de dólares en nuevos impuestos sobre corporaciones y altos ingresos e incluye nuevos gastos en cuidado infantil y educación, reduciría la proporción en aproximadamente seis puntos porcentuales.

Estos recortes distan mucho de las promesas republicanas, tras tomar el control de la Cámara en noviembre, de equilibrar el presupuesto en 10 años. Esta disminución de las ambiciones es en parte producto de que los líderes republicanos descartaron cualquier recorte a los crecientes costos de la Seguridad Social o Medicare, cediendo ante una ola de ataques políticos de Biden.

Las ambiciones más débiles también son el resultado de la falta de voluntad o la incapacidad de los líderes de los partidos para derogar la mayoría de los nuevos programas de gastos que el Sr. Biden convirtió en ley en los dos primeros años de su presidencia, a menudo con apoyo bipartidista.

El lunes, en la Bolsa de Valores de Nueva York, McCarthy acusó al presidente y a su partido de haber agregado ya «6 billones de dólares a la carga de la deuda de nuestro país», ignorando el respaldo bipartidista del que disfruta la mayoría de los gastos.

El plan del presidente desharía efectivamente un importante proyecto de ley de gastos bipartidista, que Biden firmó a fines de 2022 para financiar al gobierno durante ese año. Pero otros grandes impulsores de la deuda aprobados por Biden que no están programados para ser derogados en el proyecto de ley republicano incluyen billones en nuevos gastos en la fabricación de semiconductores, atención médica para veteranos expuestos a puntos calientes de combustión tóxica y la mejora de infraestructura crítica como puentes, Cañerías de agua y banda ancha.

Parte de ese gasto podría reducirse potencialmente con las asignaciones del Congreso que funcionan dentro de los límites de gasto propuestos, pero gran parte está exenta del límite o ya está disponible. La mayor parte del paquete de ayuda económica de 1,9 billones de dólares que Biden firmó en marzo de 2021, al que los republicanos culpan de impulsar la alta inflación, ya se ha gastado.

El plan apunta directamente al proyecto de ley sobre el clima, la salud y los impuestos que los demócratas aprobaron el verano pasado al reducir los subsidios a la energía de ese proyecto de ley. También anularía los dólares adicionales de cumplimiento que la ley envió al Servicio de Impuestos Internos para tomar medidas enérgicas contra los ricos que defraudan impuestos. La Oficina de Presupuesto del Congreso dice que el cambio le costaría al gobierno alrededor de $ 100 mil millones en ingresos fiscales.

En conjunto, estos esfuerzos reducen los déficits en poco más de $100 mil millones, lo que sugiere que los niveles de deuda no son la consideración principal para el objetivo de estas provisiones. Las próximas 200 páginas del proyecto de ley muestran lo que realmente es: un impulso sostenido para cambiar el apoyo federal de la energía de bajas emisiones y más hacia los combustibles fósiles, lo que incluye exigir nuevos arrendamientos de petróleo y gas en tierras y reducir las barreras para construir nuevos oleoductos.

Los republicanos dicen que estos esfuerzos ahorrarían dinero a los consumidores al reducir los costos de gas y calefacción. Los demócratas dicen que detendrían el progreso de los esfuerzos de Biden para impulsar el crecimiento de la industria manufacturera nacional y abordar el cambio climático.

El plan «les costaría a los estadounidenses billones de dólares en daños climáticos», dijo el senador Sheldon Whitehouse de Rhode Island, presidente demócrata del Comité de Presupuesto. «Y reduciría nuestra economía al desinvertir en las tecnologías del mañana».

Los republicanos han posicionado sus esfuerzos en los combustibles fósiles como solución a una supuesta crisis productiva en Estados Unidos. “Pasé los últimos dos años trabajando con el otro lado del pasillo, observándolos destrozar sistemáticamente a este país en lo que respecta a nuestros recursos naturales”, dijo el representante Jerry Carl de Alabama. dijo el mes pasado antes de votar para aprobar el proyecto de ley de energía ahora integrado en el proyecto de ley de techo de deuda.

Las estadísticas gubernamentales muestran un panorama más optimista para la industria. Producción de petróleo en los Estados Unidos casi ha vuelto a niveles récord bajo el mandato de Biden. EL Proyectos del Departamento de Energía romperá récords el próximo año, liderado por aumentos de producción de Texas y Nuevo México. Producción de gas natural nunca ha sido tan alto.

Los funcionarios de la Casa Blanca advierten que los republicanos corren el riesgo de un incumplimiento catastrófico con sus demandas de un límite de préstamo más alto. “La forma de tener una negociación real sobre el presupuesto es que los republicanos de la Cámara eliminen las amenazas de suspensión de pagos, en lo que se refiere a la economía y lo que potencialmente podría hacerle a la economía, fuera de la mesa”, Karine Jean-Pierre, la White secretario de prensa de la Cámara, dijo a los periodistas el jueves.

McCarthy defendió su conjunto de demandas como un paquete integral para redirigir la política económica. Pero solo mencionó la energía de pasada en su discurso en Wall Street.

El tema que llamó crisis, y la razón que dio para negarse a aumentar el límite de endeudamiento sin condiciones, fue la política fiscal y la deuda. Las negociaciones sobre el límite de la deuda, dijo, «son una oportunidad para analizar las finanzas de nuestra nación».

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