WASHINGTON – El gobierno de Biden describió el martes planes para impulsar la investigación sobre el tipo de microchips avanzados necesarios para alimentar computadoras, automóviles y otros dispositivos, y dijo que establecería una nueva organización nacional con sitios en varias regiones de los Estados Unidos.

El Departamento de Comercio, que lidera los esfuerzos de la administración para revitalizar la industria de chips de EE. UU., dijo que su nuevo Centro Nacional de Tecnología de Semiconductores reunirá a empresas, universidades y otros para colaborar en la tecnología de chips de próxima generación. La organización incluiría una serie de centros de investigación, cuya ubicación aún no se ha decidido, y tendría como objetivo estar operativos a finales de este año.

La organización ayudaría a «recuperar el liderazgo de Estados Unidos en investigación y desarrollo y las tecnologías del futuro y, lo que es más importante, garantizar que permanezcamos allí durante las próximas décadas», dijo el lunes Gina Raimondo, Secretaria de Comercio.

«Es un lugar donde la industria, la academia, las empresas emergentes y los inversionistas pueden unirse para resolver los desafíos más grandes y establecer prioridades», agregó.

Los planes son parte del esfuerzo de la administración Biden para revitalizar la fabricación de semiconductores y garantizar que Estados Unidos tenga un suministro constante de chips necesarios para alimentar sus fábricas y apoyar su defensa nacional. El Departamento de Comercio tiene la tarea de repartir $50 mil millones para revitalizar la industria, incluidos $11 mil millones para investigación y desarrollo.

El centro de tecnología debe desempeñar un papel central en este esfuerzo. Algunos de sus sitios podrían fabricar nuevos diseños de chips de principio a fin, mientras que otros se concentrarían en experimentar con nuevos materiales y equipos, o nuevas formas de ensamblar chips para hacerlos más potentes, dijo la Sra. Raimondo.

Laurie Giandomenico, vicepresidenta y directora de aceleración de Mitre, una organización sin fines de lucro que administra centros de investigación financiados con fondos federales, calificó la inversión de 11 000 millones de dólares como «muy importante», dado que la industria de los semiconductores ha gastado alrededor de 70 000 millones de dólares en los últimos años. sobre investigación y desarrollo a nivel mundial.

El desafío, dijo, sería garantizar que el dinero se gaste en fomentar la investigación colaborativa para resolver los mayores problemas de la industria, no la «innovación aislada» que actualmente llevan a cabo las empresas de chips que protegen cuidadosamente sus diseños de la competencia.

«Debe tratarse de áreas que ninguna empresa puede resolver por sí sola», dijo.

Empresas, universidades, legisladores y gobiernos locales presionaron a la administración para que estableciera un puesto de avanzada de la nueva organización en su área. El senador Chuck Schumer de Nueva York, líder de la mayoría y autor de la legislación que financió la inversión en semiconductores, dijo en un comunicado el martes que estaba presionando para hacer de Albany, Nueva York, un sitio para la nueva organización.

«Albany está lista para servir como el principal centro de innovación de NSTC», dijo.

Durante la sesión informativa, la Sra. Raimondo enfatizó que la organización sería un actor independiente «de confianza», con miembros de la junta designados por un comité de selección separado y controles estrictos para la protección de la propiedad intelectual.

Uno de los objetivos principales de la organización, dijo la Sra. Raimondo, sería facilitar y abaratar el desarrollo y la comercialización de nuevas tecnologías de chips para las empresas emergentes y otros participantes nuevos.

«Queremos reducir a la mitad el costo proyectado de llevar un nuevo chip del concepto al mercado durante la próxima década», dijo.

Chris Miller, el autor de «Chip War», que narra el desarrollo de la industria, dijo que es relativamente fácil para un investigador desarrollar una nueva idea de chip en un laboratorio. Pero dado el alto costo de producir los chips, los investigadores pueden tener dificultades para fabricar sus inventos.

El diseño de un chip avanzado, que puede tener decenas de miles de millones de transistores, puede costar cientos de millones de dólares, dicen los analistas. Los sistemas más recientes para diseñar los circuitos más pequeños en obleas cuestan más de 100 millones de dólares cada uno, mientras que las nuevas fábricas, llamadas «fabs», que fabrican chips avanzados pueden costar entre 10.000 y 20.000 millones de dólares.

“Las grandes fábricas están interesadas en producir 100 millones de chips para un iPhone, no 10 chips para un profesor del MIT”, dijo Miller.

Los capitalistas de riesgo también suelen dudar en invertir en nuevas empresas de chips porque requieren más financiación inicial que otros tipos de empresas tecnológicas y más tiempo para generar un retorno de esa inversión.

Para ayudar a resolver algunos de estos problemas, el centro de tecnología del gobierno creará un fondo de inversión para apoyar a las empresas emergentes y brindar instalaciones de fabricación para que los pequeños jugadores experimenten con nuevas tecnologías.

«Veo un mundo en el que Estados Unidos realmente puede revitalizar esta industria microelectrónica porque podríamos reducir los costos iniciales de un chip en un factor de cinco a diez», dijo Gilman Louie, inversionista en tecnología y director ejecutivo. oficial de America’s Frontier Fund, una organización de inversión sin fines de lucro.

Las prioridades de investigación del centro deberían refinarse en los próximos meses. Pero el Departamento de Comercio ha especificado varias áreas en las que se centrará, incluido el avance de la tecnología de análisis de componentes de chips microscópicos y el establecimiento de estándares técnicos para nuevos tipos de empaques de chips.

A medida que se ralentiza el progreso en la compresión de transistores cada vez más pequeños en cada pieza de silicio, muchas empresas ahora están dividiendo productos grandes en «chiplets» más pequeños que se colocan uno al lado del otro o se apilan uno encima del otro.

El Departamento de Comercio dijo que establecer nuevos estándares para estas prácticas allanaría el camino para crear mercados donde las empresas pudieran ensamblar nuevos productos utilizando chips de múltiples proveedores.

Ana Swanson informó desde Washington y Don Clark desde San Francisco.

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