WASHINGTON – Los líderes republicanos de la Cámara fueron presentados el miércoles su propuesta para levantar el techo de la deuda por un año a cambio de recortes de gastos y cambios de política, mientras buscan votos para aprobar el plan presupuestario en un intento por llevar al presidente Biden a la mesa de negociaciones.

El presidente Kevin McCarthy dijo en un discurso ante la Cámara que sometería a votación el proyecto de ley la próxima semana. Instó a su conferencia a unirse en torno a la medida en un intento por acelerar las conversaciones con la Casa Blanca en medio de la creciente ansiedad por una fecha límite inminente, ya que Estados Unidos podría quedarse sin dinero para pagar sus cuentas dentro de unos meses.

Incluso si McCarthy logra que su propia bancada republicana respalde el proyecto de ley, lo cual no está garantizado de ninguna manera, estaría muerto cuando llegue al Senado controlado por los demócratas. McCarthy describió el esfuerzo como una forma de lograr que la Casa Blanca y los demócratas se comprometan a recortar gastos en un momento en que la deuda del país ha llegado a unos 31,4 billones de dólares.

«Ahora que hemos presentado un plan claro para un aumento responsable del techo de la deuda», dijo McCarthy, los demócratas «no tienen más excusas» para no negociar.

Pero Biden no parecía estar de humor para negociar. Arremetió contra McCarthy y los republicanos en un discurso en un salón sindical de Maryland justo cuando los republicanos de la Cámara de Representantes publicaban sus propuestas.

El presidente acusó al presidente y a su partido de buscar recortar el gasto de manera que perjudique a los estadounidenses mientras protege los recortes de impuestos para las personas más ricas de la nación. Biden ha denunciado el proyecto de ley en uno de sus lenguajes más agresivos hasta el momento, diciendo que socavaría programas críticos y dañaría a los más vulnerables.

«Eso significaría menos personas administrando el Seguro Social y Medicare, lo que significaría tiempos de espera más largos», dijo. “Costos más altos para el cuidado de niños, significativamente más altos: preescolar, universidades. Mayores costos de vivienda, especialmente para estadounidenses mayores, personas con discapacidades, familias y niños, veteranos.

La legislación suspendería el techo de la deuda, que limita la cantidad que se le permite pedir prestado a Estados Unidos, hasta marzo de 2024 o hasta que la deuda alcance los 32,9 billones de dólares, lo que desencadenaría un nuevo enfrentamiento fiscal en un momento en que la campaña presidencial de 2024 está llegando a un período crítico. . A cambio de suspender temporalmente el límite, los republicanos de la Cámara exigen que el gasto federal total se congele en los niveles del año pasado y que el Congreso recupere los fondos de ayuda pandémica no gastados y promulgue requisitos laborales más estrictos para los beneficiarios de cupones de alimentos y Medicaid.

En su discurso, Biden exigió enojado que McCarthy aceptara un aumento en el techo de la deuda sin condiciones e insistió en que no negociaría sobre el gasto bajo la amenaza del primer incumplimiento de las obligaciones financieras de Estados Unidos.

“Están diciendo que van a dejar de pagar a menos que acepte todas estas nociones tontas que tienen”, dijo Biden, llamando repetidamente a McCarthy y su partido “republicanos MAGA”. Dijo que las acciones de McCarthy significan que es posible que el Congreso no eleve el techo de la deuda a tiempo para evitar un incumplimiento.

“Seamos claros”, dijo Biden. «Si falla, el pueblo estadounidense quedará devastado».

Los líderes republicanos de la Cámara de Representantes también agregaron medidas a la legislación a pedido del Freedom Caucus de extrema derecha para derogar principios clave de la histórica ley de salud, clima e impuestos de Biden, incluidos créditos e incentivos fiscales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y recuperar los $ 80. millones asignados al Servicio de Impuestos Internos. Si bien la conferencia republicana ha dicho que quiere recortar los gastos para reducir el déficit, la eliminación de los fondos del IRS en realidad reduciría los ingresos del gobierno por recaudación de impuestos, lo que efectivamente le costaría dinero al gobierno, según los marcadores del Congreso.

El proyecto de ley también impediría que la administración promulgue su plan de condonación de préstamos estudiantiles e incluye un proyecto de ley ya aprobado por los republicanos de la Cámara para expandir la minería y la producción de combustibles fósiles.

En resumen, el plan equivale a una dilución significativa de algunos de los objetivos del partido establecidos a principios de este año, incluido el equilibrio del presupuesto federal en 10 años. Pero ante la creciente presión externa para evitar un incumplimiento catastrófico ya en junio, los republicanos promocionaron el proyecto de ley como una solución sensata para comenzar las negociaciones.

McCarthy dijo el miércoles que la legislación ahorraría a los contribuyentes $4,5 billones, aunque ninguna agencia independiente ha evaluado aún el impacto económico de la legislación. El análisis realizado el año pasado por el Marcador no partidista del Congreso para la Legislación Fiscal encontró que derogar la Ley Integral de Salud, Clima e Impuestos del Sr. Biden en realidad aumentaría el déficit.

«Cualquier cosa que vaya al Senado, nunca se puede ‘negociar'», dijo el representante Ralph Norman de Carolina del Sur, miembro del Freedom Caucus que nunca votó para aumentar el techo de la deuda. «Siempre puedes regatear».

Biden ha criticado a los republicanos por tratar de proteger a los ricos incluso cuando exigen recortes que, según él, tendrán el mayor efecto negativo en los estadounidenses de bajos ingresos.

“Los funcionarios de MAGA están presionando por separado para obtener más exenciones de impuestos y beneficios aplastantes para las corporaciones más ricas y más grandes de Estados Unidos”, dijo Biden. «Amigos míos, esta vez el mismo viejo vestido MAGA está peor que nunca».

No estaba claro si McCarthy ya había obtenido los votos para aprobar la legislación. Los republicanos, plagados de divisiones internas, hasta ahora no han podido reunir a la conferencia en torno a una propuesta de presupuesto integral. Y un pequeño puñado de republicanos de extrema derecha, incluidos los representantes Tim Burchett de Tennessee y Eric Burlison de Missouri, se han negado a elevar el techo de la deuda.

Aún así, algunos de los legisladores más conservadores en la conferencia expresaron un optimismo cauteloso sobre el plan, indicando que McCarthy, por el momento, no enfrenta un bloque organizado de oposición de extrema derecha que igualaría la oferta inicial de los republicanos de la Cámara. .

Russell T. Vought, el exdirector de presupuesto de la administración Trump que ahora dirige el Centro para la Renovación de Estados Unidos de extrema derecha y asesora a los republicanos sobre su estrategia de contención de la deuda, elogió la propuesta como «un primer paso importante para controlar nuestros niveles insostenibles de gobierno federal». . gastar con la burocracia despierta y armada que está librando una guerra contra el pueblo estadounidense.

La propuesta que McCarthy dio a conocer el miércoles también parecía diseñada para disipar las preocupaciones planteadas por los republicanos que enfrentan duras luchas de reelección en distritos indecisos sobre la promulgación de requisitos laborales más estrictos para cupones de alimentos y Medicaid.

Los líderes republicanos finalmente se negaron a incluir medidas más duras, incluido un fallo que habría reducido drásticamente la exención de los requisitos laborales para los beneficiarios de cupones para alimentos. en hogares con niños menores de 18 añosexcusando solo a aquellos cuyo hogar incluye niños menores de 7 años.

Eso no ha impedido que los demócratas, que exigen que los republicanos voten para elevar el techo de la deuda sin ataduras, pregonen grietas en la conferencia republicana de la Cámara.

“Nos estamos acercando cada vez más al momento en que debemos actuar para evitar el incumplimiento”, dijo el senador Chuck Schumer de Nueva York, líder de la mayoría. «Por todos los discursos, por todas las cartas, por todas las listas de deseos y encuentros con este familia o esa familia, los hechos subyacentes no han cambiado: en este punto, el presidente McCarthy no tiene ningún plan para evitar un incumplimiento catastrófico de la deuda.

jim tankerley Y Michael D. Cizalla informe aportado.

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