(CNN)– Desde volar por el aire hasta convertir su cuerpo en un lazo y trepar por superficie lisa, pensábamos que las serpientes lo habían hecho todo. Ahora, los investigadores descubrieron una especie capaz de dar volteretas.

Presente en todas las zonas del Sudeste Asiático, como Tailandia, Malasia Peninsular, Singapur, Sumatra, Borneo y Filipinas, la serpiente de caña enana –Pseudoabdion longiceps– es pequeña y nocturna, y se esconde en la hojarasca o bajo rocas o troncos Durante el día, señalan los investigadores. Aun así, su pequeño tamaño la hace vulnerable a las aves ya otras serpientes, como la serpiente coral rayada.

Las imágenes muestran la secuencia del movimiento de voltereta de la Pseudoabdion longiceps. (Cortesía: Evan SH Quah)

Las serpientes pequeñas suelen tener un impresionante arsenal para defenderse de posibles depredadores: camuflaje, colorido, olores, hacerse las muertas, intimidación o simplemente… huir.

Había informado anecdóticos de que la serpente de caña enana podía dar volteretas como medio de escape, pero los investigadores han documentado por primera vez el inusual mecanismo de defensa, en un artículo publicado este miércoles en la revista biotropica.

Mientras llevó a cabo estudios herpetológicos en busca de otras especies, los investigadores se paron una culebra de caña enana adulta que, sobresaltada, comenzó a «lanzar las espirales de su cuerpo en forma de hebilla y comenzó a rodar para intentar escapar», logrando viajar alrededor 1,5 metros para el camino en menos de cinco segundos.

¿Serpientes voladoras? Asi es como lo hacen 0:59

«Como la voltereta parece ser muy exacto metabolice, las serpientes no pueden mantenerla Durante mucho tiempo y, por lo general, dura solo unos segundos», dijo a CNN en une correo electrónico el autor correspondiente, Evan Seng Huat Quah, de Universiti Malaysia Saba .

Al dar volteretas por un pendiente, la serpiente pudo ganar velocidad y cubrir rápidamente más terreno». .

Quah, que ya había visto antes este comportamiento «sorprendente» en una serpiente de caña enana, estaba encantado de que su equipo tuviera una mano un equipo de grabación.

Observamos que la serpiente «realiza volteretas activas lanzando repetitidamente las espirales de su cuerpo al aire y rodando cuesta abajo», según un comunicado de prensa. Este comportamiento no se ha observado formalmente en ninguna otra especie de serpiente o reptil, añade el equipo, aunque el equilibrio como método de escape se ha registrado en algunos invertebrados, como las orugas de la pollilla y las arañas del desierto.

Pero no te preocupes: en el improbable caso de que las encuentres, las serpientes de caña enanas no se lanzarán sobre ti dando volteretas sin motivo.

Las serpientes utilizan este curioso método de movimiento cuando se sienten amenazadas y quieren eludir su captura. Los investigadores también especulan que podrían hacerlo para sobresaltar y confundir a los depredadores, incluidas otras serpientes.

La pequeña y nocturna serpiente de caña enana fue grabada en video por researchers "repetidamente lanzando las espirales de su cuerpo al aire y rodando por pendientes".  (Crédito: Eng Wah Teo/Alamy Stock Photo)

La pequeña y nocturna serpiente de caña enana fue grabada en video por researchers «lanzando repetidamente las espirales de su cuerpo al aire y rodando por pendientes». (Crédito: Eng Wah Teo/Alamy Stock Photo)

“Este movimiento arrepentido no solo sobresalta y confunde a los depredadores visualmente orientados, la voltereta también dejaría un rastro de olor irregular que podría despistar a los depredadores, dando a la serpiente más tiempo para escapar”, dijo Quah a CNN.

Según Quah, en su equipo, cree que su comportamiento puede afectar más a la serpiente de caña enana y encontrarse en otras especies, “especialmente a las serpientes de caña de la familia Calamariinae“. Pseudorabdion albonuchalis«, también conocida como serpiente de caña de cuello blanco.

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