El empresario multimillonario y capitalista de riesgo Reid Hoffman se preocupa por la inteligencia artificial, pero no por las razones apocalípticas que aparecen en los titulares. En cambio, teme que los titulares apocalípticos sean demasiado negativos.

Entonces, en los últimos meses, el Sr. Hoffman se ha embarcado en un régimen agresivo de liderazgo intelectual para ensalzar las virtudes de la IA. Lo ha hecho en publicaciones de blog, entrevistas de televisión y charlas informales. Habló con funcionarios gubernamentales de todo el mundo. Alberga tres podcasts y un canal de YouTube. Y en marzo, publicó un libro, «Impromptu», en coautoría con la herramienta de inteligencia artificial GPT-4.

Todo es parte del acaparamiento de tierras por parte de la opinión pública en torno a la IA en previsión de cuando la explosión inicial de miedo y exageración en torno a la tecnología se asiente en un debate coherente. Se elegirán bandos, se propondrán regulaciones y se politizarán las herramientas tecnológicas. Por ahora, los líderes de la industria como el Sr. Hoffman están tratando de inclinar los términos de la discusión a su favor, incluso cuando las preocupaciones del público no hacen más que aumentar.

«Golpeé el tambor positivo muy fuerte, y lo hago a propósito», dijo.

Pocas personas están tan involucradas en tantas facetas de la industria que cambia rápidamente como el Sr. Hoffman. El hombre de 55 años forma parte de los directorios de 11 empresas tecnológicas, incluida Microsoft, que ha apostado todo por la IA, y ocho organizaciones sin fines de lucro. Su firma de capital de riesgo, Greylock Partners, ha respaldado al menos 37 empresas de IA. Fue uno de los primeros inversores en OpenAI, la startup de IA más grande, y recientemente dejó su directorio. También ayudó a fundar Inflection AI, una startup de chatbot de IA que recaudó al menos $225 millones.

Y luego está su objetivo más abstracto de «elevar a la humanidad» o ayudar a las personas a mejorar, un concepto que transmite de una manera afable y con los pies en la tierra. El Sr. Hoffman cree que la IA es esencial para esta misión y, como ejemplo, señala su potencial para transformar áreas como la atención médica: «dar a todos un asistente médico»; y educación – «dar a todos un tutor».

“Eso es parte de la responsabilidad en la que deberíamos estar pensando aquí”, dijo.

El Sr. Hoffman es uno de un pequeño grupo de ejecutivos de tecnología interconectados que lideran la carga de IA, muchos de los cuales también lideraron el último auge de Internet. Es miembro de la «mafia de PayPal» de ex ejecutivos de PayPal que incluye a Elon Musk y Peter Thiel. Los dos últimos apoyaron a DeepMind, una empresa emergente de IA que Google compró, y los tres fueron los primeros defensores de OpenAI. Jessica Livingston, fundadora de la incubadora de empresas emergentes Y Combinator, también ha invertido en OpenAI; Sam Altman, director ejecutivo de OpenAI, fue anteriormente presidente de Y Combinator.

El Sr. Musk ahora ha lanzado su propia empresa de IA, X.AI. La firma de capital de riesgo de Thiel, Founders Fund, ha respaldado a más de 70 empresas de inteligencia artificial, incluida OpenAI, según PitchBook, que rastrea las inversiones en etapas iniciales. El Sr. Altman ha invertido en varias empresas emergentes de IA además de liderar OpenAI, que a su vez ha invertido en siete empresas emergentes de IA a través de su fondo semilla. Y el último lote de empresas emergentes de Y Combinator incluido 78 centrado en IA, casi el doble de su último grupo.

Los líderes tecnológicos difieren en cuanto a los riesgos y oportunidades de la IA y han promocionado mucho sus ideas en el Mercado de Ideas.

Musk advirtió recientemente sobre los peligros de la IA en el programa de Bill Maher y durante una reunión con el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York. El Sr. Hoffman explicó el potencial de la tecnología a la Vicepresidenta Kamala Harris, la Secretaria de Comercio Gina Raimondo y el Secretario de Transporte Pete Buttigieg. La semana pasada, Altman dijo en una audiencia en el Congreso que «los beneficios de las herramientas que hemos implementado hasta ahora superan con creces los riesgos».

En opinión de Hoffman, las advertencias sobre el riesgo existencial de la IA para la humanidad exageran lo que la tecnología puede hacer. Y cree que otros problemas potenciales causados ​​por la IA (pérdida de empleos, destrucción de la democracia, interrupción de la economía) tienen una solución obvia: más tecnología.

«Las soluciones viven en el futuro, no consagrando el pasado», dijo.

Es un argumento difícil para una audiencia que ha visto los efectos dañinos de la tecnología durante la última década, incluida la información errónea en las redes sociales y los accidentes de vehículos autónomos. Y esta vez, los riesgos son aún mayores, dijo Oded Netzer, profesor de la Escuela de Negocios de Columbia.

«No son solo los riesgos, es la velocidad a la que se mueven», dijo Netzer sobre el manejo de la IA por parte de las empresas tecnológicas. «No creo que podamos esperar o creer que la industria se regulará a sí misma».

La campaña a favor de la IA de Hoffman, dijo, tiene como objetivo fomentar la confianza donde está rota. «Eso no significa que no habrá daños en algunas áreas», dijo. «La pregunta es, ¿podríamos aprender e iterar a un estado mucho mejor?»

El Sr. Hoffman ha reflexionado sobre esta pregunta desde que estudió sistemas simbólicos en la Universidad de Stanford a fines de la década de 1980. Allí imaginó cómo la IA facilitaría «nuestro momento Prometeico», dijo. video de Youtube desde marzo. «Podemos crear estas cosas nuevas y podemos viajar con ellas».

Después de trabajar en PayPal y cofundar LinkedIn, la red social profesional, en 2002, el Sr. Hoffman comenzó a invertir en empresas emergentes como Nauto, Nuro y Aurora Innovation, todas enfocadas en aplicar tecnología a la IA en el transporte. También se unió a un comité de ética de IA en DeepMind.

Mustafa Suleyman, cofundador de DeepMind, dijo que Hoffman se diferenciaba de otros capitalistas de riesgo en que su principal motivación era hacer el bien en el mundo.

“¿Cómo podemos estar al servicio de la humanidad? Estaba haciendo esa pregunta todo el tiempo”, dijo Suleyman.

Cuando el Sr. Suleyman comenzó a trabajar en su última puesta en marcha, Inflection AI, encontró el consejo estratégico del Sr. Hoffman tan útil que le pidió que lo ayudara a fundar la empresa. Greylock invirtió en la startup el año pasado.

El Sr. Hoffman también estuvo presente en los primeros días de OpenAI. En un restaurante italiano en San José, California, en 2015, se reunió con Musk y Altman para hablar sobre los inicios de la empresa, que tiene la misión de garantizar los «beneficios para toda la humanidad» de la IA más poderosa.

Varios años después, mientras OpenAI consideraba sociedades corporativas, Hoffman dijo que animó a Altman a reunirse con Microsoft, que compró LinkedIn en 2016.

Altman dijo que inicialmente le preocupaba que Microsoft, un gigante con el deber de poner a sus accionistas en primer lugar, no estuviera tomando en serio la misión de OpenAI y su estructura inusual de límite de ganancias. En cualquier transacción grande y complicada, dijo Altman, «todo el mundo se preocupa por ‘¿cómo va a funcionar realmente?’ «»

El Sr. Hoffman ayudó a arreglar las cosas. Habló con el Sr. Altman sobre varias preocupaciones mientras usaba «sombreros» metafóricos como miembro de la junta de OpenAI, miembro de la junta de Microsoft y como él mismo.

«Tienes que tener muy claro con qué sombrero estás hablando», El Sr. Hoffman dijo.

Altman dijo que Hoffman ayudó a OpenAI a «modelar a Microsoft y pensar en qué les interesaría, en qué serían buenos, en qué serían malos y similares a nosotros».

En 2019, OpenAI y Microsoft firmaron un acuerdo de mil millones de dólares, que los ha impulsado a una posición de liderazgo en la actualidad. (Para evitar un conflicto de intereses, el Sr. Hoffman no participó en las negociaciones y se abstuvo de votar para aprobar el trato en cada directorio).

Hace poco más de un año, cuando el Sr. Hoffman vio el progreso de OpenAI en su modelo de lenguaje GPT-3, tuvo otro momento prometedor. Inmediatamente encendió un interruptor de IA en casi todo en lo que trabajó, incluidas las nuevas inversiones de Greylock y las nuevas empresas existentes, así como su podcast, libro y conversaciones con funcionarios gubernamentales.

«Básicamente fue como, ‘Si esto no es así, es mejor que sea algo absolutamente crítico para la sociedad'», dijo.

OpenAI lanzó un chatbot, ChatGPT, en noviembre, que causó un gran revuelo. Una inversión de Greylock, Tome, incorporó la tecnología GPT-3 de OpenAI en su software de «narración» inmediatamente después. El número de usuarios de Tome se disparó a seis millones de unos pocos miles de equipos, dijo Keith Peiris, Gerente general de Tom.

Hoffman dijo que su enfoque ha sido moldeado, en parte, por su acceso a «flujos de información de muy alta calidad», en parte a través de sus relaciones comerciales con Microsoft, OpenAI y otros. Algunos se realizan a través de varias filantropías, como el Centro de IA de Stanford.

Y algunos son a través de sus conexiones políticas. Invirtió millones en campañas demócratas y comités de acción política. Barack Obama es un amigo, dice.

Por ahora, está usando su influencia para pintar una imagen del progreso liderado por la IA. Los conocedores de la tecnología aplauden sus porristas. El resto del mundo es más escéptico. Un reciente encuesta realizado por Reuters e Ipsos mostró que el 61% de los estadounidenses creen que la IA podría ser una amenaza para la humanidad.

El Sr. Hoffman considera que estos temores son exagerados. Él espera que los problemas más tangibles que enfrenta la IA, incluida su tendencia a escupir información incorrecta, se resuelvan a medida que las empresas tecnológicas actualicen sus sistemas y los implementen para ayudar.

De cara al futuro, dijo, habrá más inversión, más podcasts, más conversaciones con funcionarios gubernamentales y más trabajo en Inflection AI. La forma de gestionar los riesgos de la IA, enfatizó, es guiar al mundo hacia lo positivo.

«Soy un optimista tecnológico, no un utópico tecnológico», dijo.

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