AUGUSTA, Ga. — — Brooks Koepka no quiso hablar de los detalles negativos de la lesión. Pero después de disparar un 7 bajo par de 65 para empatar en el liderato en el Masters con Jon Rahm y Viktor Hovland, empató.

El actual miembro del LIV Golf Tour y cuatro veces ganador de Grand Slam describió cómo se resbaló, dislocándose la rodilla en el proceso y destrozándola cuando trató de volver a colocarla. Se desgarró una de las venas alrededor de su rótula. .

«Mi pie estaba a un lado y afuera. Mi pie estaba afuera», dijo Koepka. «Cuando lo volví a colocar, porque la rótula ya estaba rota, entró muy bien. Entró mucho más fácilmente».

En una reveladora entrevista posterior a la ronda, Koepka detalló el viaje de regreso de la lesión en la rodilla que lo paralizó y le hizo perder el corte en el Masters 2021 después de ‘una cirugía’.

Antes de su lesión y antes de ocupar la LIV el año pasado, Koepka no solo era considerado uno de los mejores jugadores del mundo, sino también un jugador casi perfecto en el gran nivel. Se hizo un nombre por no preocuparse por ningún otro evento que no sea el de élite y parecía prosperar en una actitud indiferente hacia el golf. El episodio de Netflix «Full Swing» en el que apareció Koepka reveló un lado diferente del ex número uno del mundo: le importaba el golf y ganar. Muchos.

«Creo que estuvo bien. Tal vez la gente no crea que soy tan abierto como en realidad lo soy», dijo Koepka. «Te diré exactamente cómo me sentí entonces, cómo me siento ahora. También estoy en bastante peligro, lejos del campo de golf. Siempre he dicho lo que ves en el golf… eso no es lo que encuentras». a puerta cerrada.»

El jueves, parecíamos ver ambos lados de Koepka: el lado dominante del golf que acertó 12 de 14 fairways y 15 greens y terminó con tres birdies en sus últimos cuatro hoyos, y el lado vulnerable y abierto.

«Ojalá hubiera podido celebrar los pequeños pasos en el camino en lugar de pensar que podría pasar», dijo Koepka sobre su lesión. «Es lo más difícil en lo que he trabajado, solo estoy tratando de recuperarme, porque sentí que estaba al límite, y fue bueno saber que lo logré».

Ha habido muchas dudas siguiendo a Koepka desde su partida a LIV, incluso si podrá cambiar el panorama del golf que, por un tiempo corto pero notable, lo convirtió en el jugador dominante en lo mejor del juego. El jueves fue solo una ronda, pero si Koepka no está sano nuevamente pero vuelve a jugar así, quizás los mejores jugadores del mundo tengan que preocuparse por otro jugador por encima de Rory McIlroy, Rahm y Scottie Scheffler que vengan el viernes y más. .

Aquí hay cuatro cosas más a tener en cuenta el viernes en el Masters:

Examinando los tres grandes

Hablando de McIlroy, Rahm y Scheffler, los tres tuvieron rondas muy diferentes el jueves. Scheffler no jugó su mejor golf, lo que significa que no terminó en primer lugar, pero aun así jugó lo suficientemente bien como para terminar cuatro debajo y tres arriba, después de un águila, cuatro birdies y solo un bogey.

Fue Rahm quien subió a la cima por primera vez, comenzando con un raro cuatro putt en el primer hoyo antes de conectar siete birdies y un eagle en su camino a siete bajo par. Parecía que el español entraría al torneo como un perdedor de tres vías, y rápidamente demostró por qué podría ser el favorito cuando el evento cambie a la segunda ronda.

McIlroy, por su parte, tuvo una ronda de montaña rusa, con cinco birdies, pero los equilibró con tres bogeys y dos bogeys para terminar con la misma velocidad. Si bien en un día normal sería una decepción, las rondas iniciales de McIlroy en el Augusta National Golf Club nunca han sido más emocionantes. De hecho, su 72 el jueves fue su mejor ronda de apertura en el Masters desde 2017. Todavía hay mucho golf por jugar y cuando muchos en el campo tienen que preocuparse por el empeoramiento del clima, McIlroy puede prosperar.

Se acerca el invierno (más o menos)

El jueves fue un gran día en Augusta National ya que el clima fue perfecto para Georgia. Eso no puede durar. Dado que se esperan fuertes lluvias en Augusta durante los próximos dos días, no está claro cómo serán las rondas segunda y tercera, si podrán terminar o cómo afectará el rendimiento de los jugadores. Una cosa era segura: se necesitaba una puntuación baja el jueves.

«Hoy fue el momento perfecto para poner el juego al mismo nivel», dijo Tiger Woods. «Muchos muchachos vendrán hoy. Este fue el día para hacerlo».

Como señaló Rahm el jueves, el mal tiempo habitual de Augusta da como resultado suspensiones por tormentas eléctricas, lo que ralentiza la competencia pero hace que el campo sea más fácil de anotar después de que el clima se despeja. Se estima que el viernes y el sábado son días con un 90% de probabilidad de lluvia o más.

«Cuando sea fácil, verás a los muchachos atacar este campo de golf realmente bien», dijo Patrick Reed, quien disparó un 71 bajo par. de notas más bajas».

Se espera que el pronóstico incluya vientos que oscilen entre 10 y 20 mph el viernes y el sábado y si el torneo continúa hasta el domingo y posiblemente el lunes, el pronóstico se aclarará y podría facilitar los puntajes bajos, como ocurrió el jueves.

Mickelson dio señales de vida

En un giro sorprendente, fue Phil Mickelson, no Woods, quien registró el doble bajo del jueves. El jugador de 52 años disparó 71, uno bajo par, mientras que Woods disparó 73 en su primera ronda del año. Mickelson ha tenido problemas en la gira LIV esta temporada, terminando 27, 32 y 41 en tres eventos hasta el momento. Su última aparición importante fue en el corte principal del US Open.

Pero según Mickelson, hay algo en Augusta que se adapta a su juego imperfecto y envejecido.

«Siento que puedes jugar en este campo de golf y no tienes que ser perfecto», dijo Mickelson. «Mientras lo coloques en los lugares correctos, puedes controlar tu juego y lanzar el balón. Creo que es por eso que siempre disfruto jugar aquí porque me siento más cómodo, como si no tuviera que ser perfecto».

Queda por ver si Mickelson puede continuar con esto y hacer su primer Major desde que ganó el Campeonato de la PGA de 2021, pero dado dónde se encuentran los líderes, aún podrían estar luchando para llegar el viernes. Quién sabe, tal vez los veamos juntos este fin de semana.

El show de Sam Bennett

Se habló mucho de otro desvalido en el campo antes de la primera ronda del jueves. Ese fue el campeón de la NCAA, Gordon Sargent, quien sorprendió a jugadores como Justin Thomas, Max Homa y McIlroy con su increíble velocidad de pelota y rango de práctica. Sin embargo, tan pronto como terminó el jueves, fue el compositor aficionado estadounidense Sam Bennett quien se robó el espectáculo.

Bennett y su putter único y versátil jugaron cerca de Homa y Scheffler e igualaron al máximo anotador del mundo con 4 bajo par cuando disparó cuatro golpes más allá de Homa. El estudiante de último año de Texas A&M fue implacable todo el día y comenzó la ronda con un birdie en el 1 y un águila en el 2. Conectó otro birdie en el sexto hoyo par 3 y redondeó esos puntos rojos en 15 pares, incluidos 12 en el último. . Ronda sin bogey.

«No podría haber soñado con un mejor comienzo», dijo Bennett. «Sin bogeys, eso es lo que más me gusta. Recorrer este campo sin bogeys es muy divertido».

En anotación, Bennett se convirtió en el primer jugador no reclutado en terminar entre los 10 primeros después de la primera ronda desde Ryan Moore en 2005. Su puntaje de 68 fue el peor desde los 67 de Hovland en la última ronda de juego. Abierto de Estados Unidos 2019.

No está claro si Bennett podrá seguir así durante el resto de la semana, pero será divertido verlo intentarlo.

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