Seis personas murieron y al menos otras 37 resultaron heridas en choques el lunes cuando una rara tormenta de polvo arrasó granjas cercanas y llegó a una carretera en una sección rural de Illinois, trayendo condiciones de «visibilidad cero», según un informe de la Policía Estatal de Illinois.

Los choques, en un tramo de dos millas de la Interestatal 55 en el centro de Illinois, ocurrieron a ambos lados de la autopista justo antes de las 11 a.m., dijo la policía en un comunicado. declaración. La carretera de esta zona, cerrada en ambos sentidos tras el accidente, reabrió el martes por la mañana, dijo la policia.

La policia mas tarde ha dicho que 72 vehículos estuvieron involucrados en los choques y que las seis muertes ocurrieron en los carriles hacia el norte. Los accidentes, cerca de Farmersville, Illinois, al sur de Springfield y al oeste de Indianápolis, involucraron automóviles de pasajeros y vehículos comerciales, incluidos dos camiones con remolque que se incendiaron.

Los heridos tenían entre 2 y 80 años de edad, y sus lesiones iban desde leves hasta potencialmente mortales, dijeron las autoridades. Fue difícil sacar a las personas de sus vehículos, algunos de los cuales estaban envueltos en llamas, agregaron.

Las autoridades también luchaban por identificar a dos de las víctimas debido a la gravedad de sus heridas y pidieron la ayuda del público en una conferencia de prensa el martes. Una de las víctimas conducía un Chrysler 300 azul y la otra un Hyundai.

«Es una escena difícil, algo para lo que es muy difícil entrenar, algo que realmente no hemos experimentado localmente», dijo el lunes Kevin Schott, director de la agencia de manejo de emergencias de la ciudad del condado de Montgomery en una conferencia de prensa. Se llamó a la Agencia de Protección Ambiental para que manejara el derrame de algunos de los camiones diésel.

La tormenta de polvo comenzó rápidamente, creando condiciones similares a una tormenta de nieve blanca, en la que la visibilidad se reduce severamente, dijeron las autoridades.

El superintendente de la policía estatal de Illinois, Brendan Kelly, dijo que la carretera es «muy plana» y está rodeada de campos de tierra. En el momento del accidente, dijo que los campos al oeste estaban «depositando una cantidad significativa de polvo de campo», creando condiciones de apagón.

«Es muy temprano en este proceso y de ninguna manera estamos diciendo que hay algo criminal en esta etapa, pero tenemos seis personas que han perdido la vida», dijo Kelly, y agregó que el departamento trataría de reconstruir el accidente para determinar la causa.

Aunque tempestad de arena pueden ocurrir en cualquier parte de los Estados Unidos, son más comunes en el suroeste, según el Servicio Meteorológico Nacional. Rara vez ocurren en el centro de Illinois, dijo Ben Deubelbeiss, meteorólogo del servicio.

Pero un período seco, combinado con vientos muy fuertes, había creado las condiciones el lunes, agregó Deubelbeiss, y señaló que el aeropuerto de Springfield, a unas 30 millas al norte del lugar del accidente, no había registrado solo la mitad de su precipitación habitual para el mes de abril. . Las ráfagas de viento en el aeropuerto soplaban hasta 40 millas por hora el lunes, agregó.

Leyla Arsan, residente de Chicago, dijo que conducía por la Interestatal 55 el lunes cuando comenzó a ver polvo y humo. A pesar de los fuertes vientos, dijo Arsan, los autos no parecían estar disminuyendo la velocidad y «los camiones coletaban de izquierda a derecha». Finalmente se vio obligada a dar la vuelta en la autopista para evitar el lugar del accidente a unas tres millas más adelante.

Condiciones similares provocaron una choque de ocho vehículos en Amarillo, Texas el mes pasado, pero las autoridades dijeron que nadie resultó gravemente herido.

Nick Gorman, que trabaja en Farmersville, dijo que vio una «enorme nube de polvo» el lunes por la mañana que sabía a tiza, lo hizo toser y oscureció su vista por millas. Dijo que nunca había experimentado una advertencia de tormenta de polvo en el pueblo, que tiene menos de 700 habitantes.

“Agosto es cuando se pone realmente polvoriento”, dijo Gorman, de 22 años. «Fue un poco extraño para esta época del año».

mike ives Y McKenna Oxenden informe aportado.



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