Desde que Boston Celtics y Philadelphia 76ers abrieron la temporada 2022-23 de la NBA, los dos jugadores parecían destinados a enfrentarse en los playoffs.

Somos nosotros.

Después de que los Celtics derrotaron a los formidables Atlanta Hawks en el Juego 6 el jueves por la noche, y 11 días después de que los 76ers barrieron a los Brooklyn Nets, se enfrentarán oficialmente en un verdadero choque de titanes en las semifinales de la Conferencia Este a partir del lunes por la noche dentro de Boston. . Jardín TD.

El Juego 1 será el quinto encuentro entre ellos, con Boston ganando la serie de la temporada 3-1. (El margen promedio de victoria fue de solo 5.25 puntos). La única victoria de Philly, sin embargo, contó con una actuación de 52 puntos y 13 rebotes de Joel Embiid.

Esta será la 22da vez que los Celtics y los 76ers competirán en una serie de playoffs, la más grande entre los dos equipos en la historia de la postemporada de la NBA. Y mientras los dos equipos se preparan para la serie más esperada de estosestos playoffs, esto es lo que podría determinar quién llega a la final de la conferencia, incluida la salud del jugador MVP, las decisiones más importantes del equipo de los Celtics y la importancia del guardia de los Sixers.


La salud de Joel Embiid

Embiid dejó la barrida de los Nets en el Juego 3 de Filadelfia después de una caída incómoda tratando de competir con el escolta de los Nets, Cameron Johnson.

Embiid sufrió un LCL en su rodilla derecha en el juego, una lesión que hizo que se perdiera el Juego 4 contra Brooklyn, después de lo cual el entrenador de los 76ers, Doc Rivers, dijo que Embiid estaría «probablemente 50 por ciento, bien» para jugar en el juego 1 vs. Bostón.

Los 76ers esperaban que Atlanta extendiera su serie con Boston a seis juegos para darle a Embiid unos días libres al retrasar el inicio de la serie al lunes. Así que no hay duda de que hubo mucha felicidad En Filadelfia, Trae Young llevó a los Hawks a una sorprendente victoria en el quinto juego.

Ahora, va a ser una carrera para revivir la galaxia, y él está a solo unos días de eso. Y, por supuesto, todavía queda la cuestión de qué tan bien funcionará Embiid, o si desafortunadamente será otra víctima de un juego que muchos de ellos han visto.

A principios de este mes, Boston vio lo que puede hacer un Embiid saludable. Anotó 52 puntos, 13 rebotes y 6 asistencias en la victoria del 4 de abril, anotando más de la mitad de los puntos de Filadelfia. En esa victoria, Embiid se convirtió en el segundo jugador en la historia de la NBA en registrar 50 puntos, 10 rebotes, 5 asistencias y un 80% de tiros en un partido, uniéndose a Wilt Chamberlain, que lo hizo en dos ocasiones.


A lo largo de cuatro juegos contra Brooklyn, Harden disparó 9 de 34 en tiros de 2. Quite su desempeño de 5 de 8 en el Juego 3 antes de ser despedido, y eso se reduce a un decepcionante 4 de 26 en los juegos 1, 2 y 4

Los números de Harden eran aún peores cuando conducía. Harden disparó 7 de 30 (23,3%) en la pintura contra los Nets. Entre los jugadores con al menos 25 intentos, ese es el peor porcentaje de tiros de campo en una sola serie desde que comenzaron los playoffs en 1996-97, según ESPN Stats & Research Information.

Tanto Rivers como Harden descartaron su mala puntería y dijeron que falló sus tiros habituales. Pero si Brooklyn es menos de la defensa larga, atlética y astuta que usa Boston, los problemas de Harden podrían ser una gran preocupación.

Durante la temporada regular, los Celtics lo entregaron 73 veces cuando Harden era el manejador de la pelota para una pantalla de pelota, generalmente contra el mismo jugador, según Second Spectrum. Harden realmente sobresale en estos juegos, promediando 1.17 puntos por oportunidad. (Los Celtics permitieron 0.95 puntos por posesión en pérdidas de balón durante la temporada regular, que estuvo entre los 10 primeros de la liga).


Los 3 de Boston

Una manera fácil de determinar cómo ha ido el juego para los Celtics esta temporada es mirar sus números de 3 puntos.

Cuando los Celtics acertaron al menos el 40% de sus triples, su récord fue de 34-2 durante la temporada regular y los playoffs. Cuando no alcanzaron esa marca, fue 27-24.

Teniendo en cuenta que Boston promedió 10 intentos de triples más que Filadelfia durante la temporada regular, es posible que los Celtics ya tengan la oportunidad de anotar más puntos en esta serie. Entonces, si Boston tiene un par de noches de tiro, será una batalla para Filadelfia.


¿Boston se inclinará a lo grande o a lo pequeño?

Los Celtics tienen uno de los equipos más profundos de la liga, lo que le da al entrenador Joe Mazzella una variedad de formas de dirigir su escuadrón. Y al entrar en esta serie, no hay mayor pregunta que si Boston confiará en jugar en grande o en pequeño contra Filadelfia y su montaña bajo el centro en Embiid.

Marcus Smart, Jaylen Brown, Jayson Tatum y Al Horford están asegurados como titulares contra Filadelfia. Pero Mazzulla irá con uno grande en Robert Williams III, como Boston lo hizo bien el año pasado, o uno pequeño en Derrick White, así es como los Celtics se enfrentan a Atlanta.

Dos cabezas en la cancha pueden ayudar con Embiid, pero un Williams defensivo primero permitirá que Embiid descanse defensivamente. Jugar menos con White podría obligar a Embiid a moverse más, aunque a los Celtics les resultaría más difícil proteger a Embiid. El camino que tome Mazzella y cómo cambie Filadelfia será observado de cerca.


¿Puede Maxey ir contra Boston?

En su tercera temporada, Tyrese Maxey ha demostrado ser uno de los mejores bases jóvenes de la NBA.

Sin embargo, los Celtics han sido su kryptonita.

Maxey tiene una combinación de 17 de 48 en cuatro encuentros con Boston esta temporada, incluidos 9 de 32 en los últimos tres concursos. Los Celtics tienen defensores veteranos para lanzarle a Maxey, incluidos Smart, White y Brown, y pueden desgastarlo defensivamente.

Los Celtics limitaron a Maxey a nueve tiros perdidos, hizo cuatro, en cuatro juegos de temporada regular. Maxey, entre los jugadores con al menos 100 intentos de este tipo, está clasificado entre los 10 primeros en porcentaje de tiros de campo efectivos en transición esta temporada, según Second Spectrum.

Matt Williams de ESPN Stats & Information contribuyó a esta historia.



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