Bill Lee, un bajista y compositor de jazz que compuso la música de las primeras películas de su hijo Spike Lee, escribió óperas de folk-jazz, dirigió un aclamado conjunto de bajos y fue un prolífico acompañante de Bob Dylan, Aretha Franklin y otros, murió el miércoles por la mañana en su casa. en Brooklyn. Tenía 94 años.

Spike Lee ha confirmado la muerte.

Durante seis décadas, en miles de presentaciones en vivo y en más de 250 álbumes, el suave y exuberante contrabajo de Mr. Lee ha acompañado a un panteón de estrellas de la música, incluidos Duke Ellington, Arlo Guthrie, Odetta, Simon y Garfunkel. , Harry Belafonte, Ian & Sylvia, Judy Collins, Tom Paxton y Peter, Paul y Mary.

El Sr. Lee escribió las bandas sonoras de los primeros cuatro largometrajes de Spike Lee, un desafío musical que requería capturar la independencia de una mujer negra romántica en ‘She’s Gotta Have It’ (1986), una mirada satírica a la vida en una universidad negra en » School Daze» (1988), la violencia racial en «Do the Right Thing» (1989) y las angustiosas pruebas de un músico de jazz negro en «Mo’ Better Blues» (1990).

Bill Lee tuvo pequeños papeles en todos menos en «Do the Right Thing», y la hermana de Spike Lee, Joy, tuvo papeles en los cuatro. Bill Lee también compuso la música de uno de los primeros cortometrajes de Spike Lee, «Joe’s Bed-Stuy Barbershop: We Cut Heads», la primera película de estudiantes que se presente en el Festival de Nuevos Directores/Nuevas Películas del Lincoln Center en 1983.

Los largometrajes obtuvieron críticas en gran medida positivas y obtuvieron ganancias considerables. Bill y Spike Lee tuvieron una pelea a principios de la década de 1990 por cuestiones familiares, económicas y de otro tipo, lo que puso fin a su relación. Las últimas películas de Spike Lee (dirigió más de 30, apareciendo él mismo en muchas de ellas) fueron anotadas por el trompetista Terence Blanchard.

Nacido en una familia de músicos y educadores en Alabama que le inculcaron a él y a sus hermanos la pasión por la música, Bill Lee aprendió batería, piano y flauta a una edad temprana. Asistió a escuelas públicas separadas de pequeñas ciudades y estudió música en el histórico Black Morehouse College en Atlanta.

Inspirado a los 20 años por escuchar al gran saxofonista de jazz Charlie Parker, el Sr. Lee dominó el contrabajo, el instrumento de cuerda más grande y de tono más bajo, y tocó con pequeñas bandas de jazz en Atlanta y Chicago antes de emigrar a Nueva York en 1959. . .

Durante la siguiente década, el Sr. Lee, que prefería un sombrero de paja maltrecho y a menudo recitaba su propia poesía entre números, a menudo actuaba en dúos de piano-bajo y tríos de piano-bajo-batería en clubes llenos de humo que servían comida soul con jazz, muchos en el borde occidental de Greenwich Village, encajado entre empacadoras de carne y depósitos de camiones en la orilla del río Hudson de Manhattan.

Grabó extensamente en Strata-East Records, un sello propiedad de músicos, y fundó y dirigió el New York Bass Violin Choir, una compañía de siete bajos, a veces acompañados por piano o saxofón. Los críticos elogiaron al conjunto por tejer una armonía ágil de tonos pastel duros mientras interpretaban las óperas folclóricas del Sr. Lee en el Ayuntamiento, el Alice Tully Hall del Lincoln Center y el Festival de Jazz de Newport.

Sus muchas óperas, incluidas «One Mile East», «The Depot» y «Baby Sweets», se basaron en personajes y eventos de su juventud en el Sur. En ocasiones han recurrido a los talentos para el canto del Sr. Lee y sus dos hermanas, Consuela Lee Moorehead, pianista de jazz y profesora de música en la Universidad de Hampton en Virginia, y Grace Lee Mims, bibliotecaria, cuyas voces han dado un color grandilocuente a los cuentos

En una reseña de una actuación del Violin Choir en el Festival de Jazz de Newport en 1971, John S. Wilson de The New York Times escribió: «El Sr. Lee era el bajista, cantante y narrador de sus bocetos de la vida de un pueblo pequeño. en Snow Hill , Alabama, construyendo tanto sus historias como su música a partir de una rica vena de fuentes populares. Su equipo de bajistas, encorvados sobre sus voluminosos instrumentos, produjeron pasajes de conjunto que a su vez eran bellamente cálidos y líricos o tan asombrosamente ligeros y aireados que uno sospechaba que un par de flautas se escondía entre ellos.

En la década de 1970, cuando el bajo eléctrico se convirtió en el instrumento elegido por muchos conjuntos de jazz porque sus sonidos contundentes se adaptaban a los sonidos comerciales de la fusión de jazz y rock, el Sr. Lee, un purista del bajo acústico, se negó a seguirlo y, como resultado, perdió su trabajo. . . «Algunas cosas con las que simplemente no puedes vivir», le dijo al Boston Globe en 1992. «Solo de pensar en hacerlo, mi reacción visceral me golpeó tan fuerte en el estómago. Sabía que nunca podría vivir conmigo mismo».

Spike Lee exploró el problema del comercialismo, con sus implicaciones raciales, en «Mo’Better Blues» protagonizada por Denzel Washington como un trompetista de jazz que lucha contra la explotación por parte de los propietarios de clubes blancos.

“Los músicos son esclavos de bajo costo, mientras que los atletas y los artistas son esclavos de alto precio”, dijo Spike Lee a The Times cuando se estrenó la película. “Es su música, pero no es su club nocturno, no es su compañía discográfica. Solo entienden de música, no de negocios, por lo que son tratados a la antigua.

A pesar de otras diferencias, Bill y Spike Lee coincidieron en la integridad. «Todo lo que sé sobre jazz lo obtuve de mi padre», dijo Spike Lee a The Times en 1990. «Vi su integridad, cómo no iba a tocar ningún tipo de música, sin importar cuánto dinero pudiera ganar».

William James Edwards Lee nació en Snow Hill el 23 de julio de 1928. Sus padres son Arnold Lee, cornetista y director de orquesta de la Universidad A&M de Florida, y Alberta Grace (Edwards) Lee, concertista de piano y profesora de música clásica. Además de sus hermanas Consuela y Grace, tenía otros cuatro hermanos, Clifton, Arnold Jr., Leonard y Clarence.

Su abuelo materno, William J. Edwards, graduado del Instituto Tuskegee de Booker T. Washington, fundó una escuela de artes de troncos para estudiantes negros en Snow Hill en 1893. En 1918, el Instituto Normal e Industrial de Snow Hill tenía 24 edificios y 300-400 estudiantes que cursan materias académicas y de formación profesional. El Sr. Edwards murió unos años después, pero el instituto sobrevivió como una escuela pública separada hasta 1973 cuando cerró. Bill Lee se graduó a mediados de la década de 1940.

El Sr. Lee y su primera esposa, Jacquelyn (Shelton) Lee, profesora de arte, tuvieron cinco hijos: Shelton (Spike), Christopher, David, Joie y Cinque. Después de la muerte de Jacquelyn en 1976, el Sr. Lee se casó con Susan Kaplan. Tuvieron un hijo, Arnold. Christophe murió en 2013. La hermana del Sr. Lee, Consuela, murió a los 83 años en 2009 y su hermana Grace Lee Mims murió a los 89 años en 2019.

Además de Spike Lee, le sobreviven su esposa; sus hijos David, Cinque y Arnold; su hija Alegría; un hermano, A. Clifton Lee; y dos nietos.

Después de llegar a Nueva York, el Sr. Lee se instaló en Fort Greene, un barrio de Brooklyn que se convirtió en un imán para los músicos negros y otros artistas creativos que se enorgullecían de su estilo de vida y su arte. El barrio fue el escenario de «She’s Gotta Have It».

The Lee House, con vista a Fort Greene Park, prácticamente prohibió la televisión pero estaba inundada de música, a menudo con sesiones improvisadas que se extendían hasta altas horas de la noche, lo que provocó quejas por el ruido de los vecinos pero generó artistas de jazz que han encontrado sus sonidos en el corazón de Brooklyn.

Durante una entrevista de 2008 con The Times en su casa, el Sr. Lee tocó el piano y el contrabajo. «Su música tiene las armonías intrincadas del bebop y el hard bop, pero también tiene un sentido eclesiástico, local y sincero», escribió el periodista Corey Kilgannon. “Sus pasajes se trasladan a lugares interesantes e inesperados, pero se resuelven en poco tiempo de una manera sencilla y sincera que es terrenal y de alguna manera muy satisfactoria”.

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