El primer título del año está aquí, y la expectativa por el Masters de este año no podría ser mayor.

Entre Tiger Woods y Phil Mickelson están de regreso, la primera reunión de jugadores de LIV Golf y PGA Tour en el Augusta National Golf Club, junto con Scottie Scheffler, Jon Rahm y Rory McIlroy continúan jugando la patata caliente a nivel mundial’ del No. Hay muchas historias inspiradoras a medida que el mundo del golf desciende sobre el destino más popular de este deporte.

Esto es lo que hay que ver en Georgia esta semana:

¿Qué podemos esperar de Tiger esta semana?

Marcos Schlabach: El año pasado, Tiger no había jugado un torneo durante 508 días y apareció en el Masters e hizo su 23er corte consecutivo. Jugó bien durante los primeros 36 hoyos, pero el clima frío afectó su pierna derecha y su espalda, que estaba siendo operada, lo que provocó que el movimiento más difícil en todo el golf se volviera más difícil. Publicó 6 sobre 78 en cada una de las últimas dos rondas, sus peores puntajes en el Masters. Se veía bien físicamente en Génesis y dijo que su pierna derecha es más fuerte que el año pasado, pero todavía le molesta su tobillo derecho. Creo que volverá a hacer el corte porque conoce el campo mejor que nadie en el campo. Creo que un resultado entre los 25 primeros no está del todo fuera de las manos de Tiger, pero me resultará difícil creer que pueda hacerlo mejor que eso.

Pablo Uggetti: Debido a lo que vimos en Riviera, donde Tiger parecía cómodo y su juego prometía mucho, creo que el corte será el más bajo que debería poder eliminar. En un mundo ideal, el cinco veces campeón habría tenido una aparición antes de llegar al Masters, pero la salud es más importante que asegurarse de que su juego sea bueno. Si Tiger puede tener éxito en cualquier lugar con un solo torneo en su haber, es Augusta. Aunque el camino es más duro que en la mayoría de los campos, el clima más cálido debería ayudarlo, y me atrevería a suponer que tendrá un comienzo temprano el jueves y un largo descanso antes de su segundo viernes. No iré tan lejos como para decir que competirá, pero debería ser otro paso prometedor en esta nueva fase de su carrera.

¿Qué podemos esperar de Phil esta semana?

Schlabach: Gracias al desempeño de Mickelson en los majors del año pasado y su desempeño en los primeros tres eventos de LIV Golf de esta temporada, terminó 27 en México, 32 en Tucson, Arizona y 41 en Orlando, Florida, no esperaba nada. No está jugando bien y no tiene tiempo, y será un circo a su alrededor en Augusta. Mickelson no hablará con los medios en la conferencia de prensa oficial antes de que comience el Masters el jueves, por lo que habrá un microscopio sobre él durante la práctica y las primeras rondas, luego de que se saltó el evento, que ha ganado tres veces, con 2022. Todavía habrá algunos clientes animándolo.

botas ugg: Realmente no lo sé. Mickelson se ha visto como un caparazón de sí mismo, en sentido figurado y literal, desde su tiempo en LIV, y su desempeño en el US Open del año pasado (el último major en el que participó) fue muy malo. Desde su salida del torneo, Mickelson no ha dado señales de vida en ningún evento de LIV, permaneciendo casi al final de la clasificación. Terminó 27 o mejor en ocho de sus 10 apariciones. Nuevamente, Mickelson es un ganador anterior aquí, y sería otra versión oscura de toda la saga de golf del PGA Tour-LIV si de alguna manera hace retroceder el reloj y compite esta semana.

Hablando de PGA Tour vs. LIV Golf, ¿cuántos conflictos surgirán?

Schlabach: No creo que sea una gran historia como se esperaba porque todos se portarán bien en Augusta National. Los golfistas de LIV probablemente lucirán los logotipos de sus clubes en camisetas y gorras, por lo que el elefante en la habitación no será completamente visible. No sé cuántos de los 18 participantes de LIV Golf serán competidores reales. Cameron Smith de Australia, empatado en segundo lugar en 2020 y empatado en tercer lugar el año pasado, ha jugado bien aquí. Sin embargo, no ha jugado mucho esta temporada, y su forma no ha sido buena últimamente, con 26 años en Tucson y 29 en Orlando. Los jugadores anteriores Dustin Johnson y Patrick Reed tampoco han jugado mucho. Brooks Koepka ganó el evento de Orlando y de repente está jugando mejor. Con la LIV Golf League ejerciendo tanta presión sobre la competencia del club, ¡vaya RangeGoats! ¿Pueden simplemente encender el interruptor y volver a jugar como individuos? ¿Y terminar 72 hoyos? Existe la posibilidad de que uno o dos de ellos estén en los líderes el domingo.

botas ugg: Todo depende, pero creo que fluirá y fluirá según los resultados del torneo y lo que digan los jugadores en el escenario. Los juegos y la Cena de Campeones definitivamente lo mencionarán, pero creo que una vez que comience el torneo, la única forma en que se convertirá en parte de la historia de la semana es si los jugadores de LIV están en contienda. Con 18 jugadores de LIV en el campo, mucho juego, y será interesante ver cómo Augusta, los clientes y otros jugadores responden a la capacidad de un jugador de LIV para ganar un torneo importante.

¿Quién elige el caballo negro de la semana?

Schlabach: Probablemente no sea demasiado exagerado decir que un tipo que terminó segundo en su primera aparición en el Masters y empató en el octavo lugar en la tercera ronda sería un caballo oscuro, pero no estoy seguro de que haya demasiados. Sungjae Im. para ganar una chaqueta verde esta semana. En 2020, Corea del Sur se convirtió en el primer jugador asiático en completar la carrera y lideró la primera ronda dos años después. Soy dos veces ganador en la gira y me encanta tocar en Augusta National. No golpeo la bola particularmente lejos del tee, pero mantenla en la calle y tendrás un juego sólido en general.

botas ugg: Parece que todos los torneos importantes en estos días los ganarán Scheffler, McIlroy o Rahm, lo que hace que sea difícil mirar más allá de ellos para encontrar un ganador poco probable. Me quedo con Jason Day. Está claro que se está moviendo en la dirección correcta: cinco resultados entre los cinco primeros en las últimas seis carreras y 11 resultados entre los 20 primeros esta temporada, y parece que los cambios que ha realizado han dado sus frutos. Day no pasó el corte en los últimos dos Masters en los que jugó, pero terminó entre los cinco primeros en 2019. Ganar en Augusta sería una forma perfecta de libro de cuentos para culminar, largo, alto y bajo. camino de regreso a la cima del juego.

¿A quién no vas a elegir esta semana?

Schlabach: Patrick Cantlay es uno de los mejores jugadores del mundo, especialmente con un driver en la mano. Pero su desempeño en las Grandes Ligas ha sido sorprendente, por decir lo menos. Solo tiene un resultado entre los 5 primeros en un major, un empate en el tercer lugar en el PGA Championship de 2019, y uno de 10 en el Masters, un empate en el noveno lugar en 2019. Las luces se apagarán para Cantlay en algún momento. y estará en una competencia seria. No creo que sea esta semana.

botas ugg: Ven a Zalatoris. En retrospectiva, esto puede parecer una mala elección, ya que Zalatoris ha demostrado ser un mejor jugador al más alto nivel, pero ya sea por lesión o mala suerte, Zalatoris ha tenido problemas esta temporada. Después de terminar empatado en el puesto 11 en el Sentry Tournament of Champions, Zalatoris terminó empatado en el puesto 36 y se perdió el corte antes de terminar cuarto en Riviera. Sin embargo, en los últimos tres juegos, Zalatoris terminó empatado en los puestos 53, 73 y 59. Peor aún, Zalatoris ocupa el puesto 137 en hits en un solo año después de terminar 103 en los mismos números la temporada pasada.

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