LOS ÁNGELES — Devin Booker ha sido un gran jugador desde que se unió a la liga en 2016. Pero lo ha llevado a otro nivel desde que Kevin Durant se unió a los Phoenix Suns en febrero.

Booker anotó 45 puntos, el máximo del juego, en 18 de 29 tiros (62 %) en la victoria de los Suns por 129-124 sobre los Clippers en el Juego 3 el jueves por la noche en Crypto.com Arena, cuando Phoenix tomó una ventaja de 2-A 1 en la primera de siete series.

Booker ahora ha anotado 109 puntos en los primeros tres juegos de la serie, la mayor cantidad de un jugador de los Suns desde Charles Barkley (112 puntos) en 1994.

«No puedes ir [Durant], obviamente. Llama mucho la atención”, dijo Booker. “Muchos de los baldes que anoté, me acerqué a él justo después y le dije: ‘Tú abriste eso’.

Durant anotó 28 puntos, acertando 11 de 11 desde la línea de tiros libres, mientras los Clippers lanzaban más defensores y buscaban pagar el hecho de que Kawhi Leonard se perdiera el partido por una lesión en la rodilla.

«A veces me siento mal por Kevin porque es una táctica costosa», bromeó el entrenador de los Suns, Monty Williams. «Está parado en el hash de 28 pies y el defensor está justo en su cara. Eso le da a Buka más oportunidades para atacar la canasta.

«Incluso cuando lo ponemos en acción… a veces dos muchachos van con Kevin cuando está fuera de la pantalla. Así que eso abre el espacio para todos».

Booker está celebrando en el lugar.

El jueves por la noche, Booker acertó 7 de 11 en intentos de gol de campo abiertos. De esos 11 intentos abiertos, Durant estuvo en la cancha en 10 de ellos, según la investigación de ESPN Stats & Information.

«Probablemente no lo hice», bromeó Durant después, recordando una jugada en la que Booker le dio crédito por abrir el tiro. «Es muy agradable, puede conseguir lo que quiera. Simplemente no pueden ser muy serviciales ni agresivos».

Esta es la química que esperaban los Suns cuando cambiaron a Durant a mitad de temporada. El desafío que creó el intercambio fue sacrificar jugadores clave y profundidad para construir el mejor equipo alrededor de Booker, Durant, Chris Paul y Deandre Ayton.

Eso significó muchos minutos para los Stars durante los playoffs. Booker jugó casi 45 minutos el jueves y ha registrado solo 12 minutos en los tres juegos de la serie hasta el momento. Williams admitió que no es algo bueno durante lo que Phoenix espera que sea una larga racha de playoffs. Pero los Clippers obligaron a Phoenix a esa posición tras un ligero esfuerzo de Norman Powell (42 puntos), Russell Westbrook (30 puntos, 12 asistencias y ocho rebotes) y Bones Hyland (20 puntos).

LA incluso recortó la ventaja a 119-116 con un tiro libre de Westbrook con 1:44 por jugar, pero Torrey Craig conectó un triple de Durant para extender la ventaja a 122-116 y Booker conectó una bandeja. hizo un tiro libre para sellar la victoria de Phoenix.

«Es ese momento», dijo Booker. «Ganar o irme a casa. Me encanta. Dedico toda mi vida, y lo he hecho desde que era un niño, a este juego y este juego. Esta etapa es todo lo que podemos pedir».

«[Clippers coach Tyronn Lue] hace un buen trabajo al cambiarlo todo. Parece que cada uno tiene diferentes propiedades de seguridad. Se trata de darse cuenta de eso y tratar de aprovechar y encontrar buenas posiciones. «

El jueves, los Clippers miraron a Booker, pero nada funcionó. Anotó en todos los defensores de media cancha que enfrentó mientras completaba 5 de 6 en transición.

«Espero que los Clippers hagan cambios, traten de deshacerse de mí [next game]», dijo Booker. «Entonces será [Durant’s] hora de hacerlo Así es como jugamos».

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