HELEN, Mont. — La Cámara de Representantes de Montana tomó la medida extraordinaria el miércoles de bloquear a una legisladora transgénero del piso de la Cámara por el resto de la sesión legislativa después de un creciente estancamiento por sus comentarios sobre temas transgénero durante el debate de la Cámara.

La votación fue de 68 a 32 en la cámara controlada por los republicanos. El orador levantó la sesión inmediatamente después de la votación. El legislador estancado, el representante Zooey Zephyr, aún podrá votar en los procedimientos de la Cámara por el resto de la sesión, que finaliza el 5 de mayo, pero debe hacerlo de forma remota.

La medida es la culminación de una batalla de una semana entre los líderes de la Cámara y Zephyr, a quien se le prohibió participar en las deliberaciones de la Cámara después de que hizo comentarios acalorados durante el debate sobre una propuesta de ley que prohibir los tratamientos hormonales y la atención quirúrgica para menores transgénero. Desde entonces, el proyecto de ley se envió al gobernador Greg Gianforte, quien indicó que lo firmará.

Fue el segundo voto llamativo en semanas de una mayoría legislativa republicana que castiga la disidencia en un tema polémico. A principios de este mes, los republicanos de Tennessee expulsaron a dos legisladores demócratas del estado luego de una protesta contra el control de armas. Desde entonces, ambos han sido reelegidos temporalmente antes de las elecciones especiales a finales de este año.

Juntos, los incidentes reflejan tanto las amargas divisiones en las legislaturas de la nación como la voluntad de los republicanos fuertes de citar cuestiones de civismo y reglas frente a la fuerte oposición de una minoría demócrata.

Sue Vinton, la líder de la mayoría de la Cámara, presentó la medida para disciplinar a la Sra. Zephyr, quien fue elegida el año pasado, y dijo que sus acciones estaban «interrumpiendo e interrumpiendo el buen funcionamiento de los negocios de este organismo».

Hablando desde la sala, la Sra. Zephyr dijo que defendió a sus electores de Missoula, su comunidad y «la democracia misma».

“Cuando el orador me pide disculpas en nombre del decoro, lo que realmente me está pidiendo es que me calle cuando mi comunidad enfrenta proyectos de ley que hacen que nos maten; me pide que sea cómplice de la erradicación de nuestra comunidad por parte de esta legislatura”, dijo.

«Me niego a hacerlo. Siempre me negaré a hacerlo”, agregó.

El proyecto de ley que la Sra. Zephyr condenó fue uno de media docena de proyectos de ley similares dirigidos a los jóvenes transgénero que la Asamblea Legislativa había considerado solo la semana pasada. Y llega en medio de una oleada de legislación similar en las legislaturas controladas por los republicanos en todo el país.

Los legisladores republicanos han calificado la atención de transición como dañina y experimental, argumentando que no se debe permitir que los jóvenes comiencen su transición médica antes de convertirse en adultos.

Pero las principales organizaciones médicas, incluida la Academia Americana de Pediatríaapoyan dicha atención y dicen que las prohibiciones plantean graves riesgos para la salud mental de los jóvenes, ya que infringen no solo sus derechos sino también los derechos de los médicos y los padres.

La furia contra Zephyr comenzó durante una sesión del 18 de abril cuando la Cámara estaba considerando una prohibición de cuidados de transición. La Sra. Zephyr dijo que si los republicanos votaran a favor de tal prohibición, pondría “sangre en sus manos” y negar atención equivaldría a una “tortura”.

Los republicanos de la Cámara han sido amenaza de acción disciplinaria de esta sesión. El Montana Freedom Caucus, un grupo de 21 legisladores conservadores, la acusó de «intentar avergonzar a la legislatura de Montana» usando «retórica de odio».

El caucus volvió a llamar a la acción contra la Sra. Zephyr el lunes y la acusó de alentar una «insurrección».

En lugar de emitir una reprimenda formal, los legisladores se negaron a llamar a Zephyr para que se considerara cualquier proyecto de ley ante la Cámara, incluidas las medidas ambientales y económicas, así como las cuestiones transgénero.

El martes, los líderes republicanos cancelaron una sesión programada de la Cámara, un día después de que las protestas provocaran arrestos en la cámara. En una conferencia de prensa apresurada, el presidente Matt Regier culpó a la Sra. Zephyr por el conflicto y dijo que «la única persona que silencia a la representante Zephyr es la representante Zephyr».

Los legisladores comenzaron la sesión del miércoles con una lectura final de los proyectos de ley antes de pasar al estado de la Sra. Zephyr, quien habló desde el piso de la Cámara por primera vez en una semana. La galería estaba cerrada al público, pero la sesión fue corriente en línea.

La Sra. Zephyr no se disculpó por su elección de palabras y reiteró su posición.

«Cuando me puse de pie y dije: ‘Tienes las manos manchadas de sangre’, no estaba siendo hiperbólica. Hablaba de las consecuencias reales de los votos que tomamos como legisladores en este organismo», dijo, y agregó que cuando el Sr. Regier se negó a dejarla hablar, también estaba “clavando un clavo en el ataúd de la democracia”.

El Sr. Regier permitió que seis representantes, tres demócratas y tres republicanos, hablaran sobre la moción y les asignó cinco minutos a cada uno. La Sra. Vinton, líder de la mayoría de la Cámara, cerró su moción diciendo que la conducta de la Sra. Zephyr «no se puede permitir».

“Nuestros votantes y nuestro estado merecen algo mejor. Merecen toda nuestra atención, y esta institución y este organismo merecen el respeto de todos sus miembros”, dijo la Sra. Vinton. «Sin embargo, no se ha respetado y necesitamos recuperar el decoro de este organismo, no solo ahora, sino también para sentar un precedente para el futuro».

Kelley Robinson, presidenta de Human Rights Campaign, uno de los grupos de derechos LGBTQ más grandes del país, dijo en un comunicado el miércoles que la votación en Montana «es parte de una tendencia profundamente inquietante de legisladores que castigan a los líderes por usar su voz para protestar contra la discriminación». . y legislación peligrosa.

La política de Montana, que alguna vez fue una mezcla competitiva de demócratas y republicanos, se ha vuelto mucho más conservadora en los últimos años. El gobernador Gianforte, republicano, es un cristiano fundamentalista y un rico exejecutivo de software.

Los republicanos tienen una gran mayoría tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado, y una familia conservadora de Flathead Valley en particular, los Regier, ejerce una gran influencia en ambas cámaras. Keith Regier es el presidente del Comité Judicial del Senado; su hija, Amy, es presidenta del Comité Judicial de la Cámara y su hijo, Matt, es el presidente de la Cámara que se ha negado repetidamente a reconocer las solicitudes de la Sra. Zephyr para hablar.

Sin embargo, la familia del gobernador Gianforte no está tan unida en lo que respecta a la política conservadora. David Gianforte, el segundo mayor de sus cuatro hijos, confrontó a su padre sobre cómo los proyectos de ley anti-transgénero dañarían a la comunidad LGBTQ de la que forma parte. La prensa libre de Montana informó.

El número de personas transgénero y no binarias elegidas para cargos públicos en todo el país aumentó a al menos 70 este año, de 25 en 2019, según el Fondo de Victoria LGBTQ+, que apoya a estos candidatos. Entre esos funcionarios se encuentran 14 legisladores estatales en ejercicio que son transgénero o no binarios, dijo Elliot Imse, director ejecutivo del LGBTQ+ Victory Institute, que está afiliado al fondo.

Ahora dos de esos 14 han sido disciplinados formalmente. (La otra es la representante de Oklahoma Mauree Turner, una legisladora no binaria que fue censurada el mes pasado después de invitar a un manifestante a su oficina; los líderes de dijo la Cámara de Representantes la legislatura había dado cobijo a un fugitivo buscado para interrogarlo.)

El Sr. Imse señaló que era inusual que las legislaturas estatales censuraran a los legisladores. “Que uno de cada siete de nuestros legisladores estatales trans y no binarios haya sido atacado es pura política”, dijo.

En los últimos años, los legisladores estatales republicanos han presentado una serie de proyectos de ley destinados a regular la vida de los jóvenes transgénero al restringir los baños que pueden usar, los equipos deportivos a los que pueden unirse y la atención médica que pueden recibir.

Estos esfuerzos han sido particularmente agresivos desde el comienzo de la temporada legislativa de 2023. Este año, 11 estados aprobaron leyes que prohíben el llamado cuidado de afirmación de género para jóvenes.

Algunos funcionarios conservadores han abordado el tema antes que otros: antes de este año, tres legislaturas estatales habían promulgado prohibiciones totales o parciales sobre la atención de afirmación de género. Pero las organizaciones conservadoras nacionales también han aprovechado el tema y las fuertes emociones en torno a la política de género para recaudar fondos y motivar a los votantes.

En Dakota del Norte, Doug Burgum, el gobernador republicano, firmó el martes un proyecto de ley que restringe el uso de ciertos baños, vestuarios y otras instalaciones por parte de personas transgénero que coincidan con su identidad de género. Y en Missouri, una regla inusualmente restrictiva que limitaría la atención transgénero para adultos, así como para adolescentes, podría entrar en vigencia el jueves a menos que la bloquee un juez.



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