Cien personas respondieron positivamente a la fiesta de sexto cumpleaños de William, celebrada en un parque de Los Ángeles una tarde de marzo. A las 12:30 p. m., el evento con el tema de la estación de bomberos estaba en pleno apogeo, con asistentes enérgicos probando sus propias mochilas con manguera contra incendios y felizmente precipitándose por los toboganes hacia una gran piscina de bolas personalizada, decorada con llamas y el eslogan «Let’s Get Fired Up». .»

La preparación para el evento había comenzado tres meses antes cuando Sabrina Maldonado y Melissa Mueller de Stay Golden Design comenzaron a trabajar con la madre de William y 14 proveedores para resolver todos los detalles.

En la mañana de la fiesta, los organizadores instalaron un fondo de madera de 20 pies de ancho que se parecía tan convincentemente a una estación de bomberos que un niño trató de abrir una puerta acrílica unidimensional. Con los permisos de la ciudad, bloquearon el estacionamiento en la calle para los invitados y un camión de comida, y colocaron más de 40 pies de guirnaldas de globos. Los invitados se sentaron bajo sombrillas de lona en largas mesas de madera, pintando camiones de bomberos de cerámica. (Finalmente apareció un camión de bomberos real, recién salido de una fiesta en Brentwood). Había una estación de bebidas con agitadores de bebidas personalizados y cócteles para llevar para los padres, incluido uno llamado «What the Firetruck».

El cumpleañero, a quien seguían periódicamente un fotógrafo y un videógrafo, estaba de pie junto a su madre, comiendo paletas (un postre helado) del carrito de un vendedor. Dijo que no sabía cuál era su parte favorita de la fiesta, pero su madre, Katie Provinziano, de 39 años, sugirió que podría ser la paleta helada. «Yo fui el primer cliente», dijo William con orgullo.

Si los niños no disfrutaron de todos los detalles, ciertamente los adultos los cronometraron.

«Los detalles nunca dejan de sorprenderme», dijo Maisie Pacia, una madre de unos 30 años que estaba tomando fotos de todo. Ella había venido con su esposo, Rich Radford, de 49 años, y su hija de 4 años, Harlow.

El Sr. Radford mencionó que el nivel de producción en realidad se redujo desde la fiesta de cumpleaños número cinco de William, que tenía un tema de hibachi y contó con chefs y pirotecnia reales. «Por ejemplo, hoy no hay bailarines de fuego», dijo.

Aga Green, de 40 años, que estaba haciendo cola para el camión de comida, dijo que aproximadamente la mitad de las fiestas de cumpleaños a las que asiste con sus hijos tienen un nivel similar de estilo. «Siento que la gente celebra a sus hijos más que a sí mismos». Mila, la hija de 6 años de la Sra. Green, corrió sosteniendo un juguete de peluche de la estación Adopt Your Own Dalmatian. (“¡Amigos!”, dijo Mila, sobre lo que más valoraba).

La fiesta de cumpleaños de William representó un nivel de producción que se volvió cada vez más común entre un subconjunto de angelinos que organizaban fiestas de cumpleaños para sus hijos. O, más a menudo, contrate profesionales para organizar estas fiestas.

En lugar de una mesa en un lugar de cerámica o un castillo hinchable en el jardín, el nivel de decoración y la cantidad de planificación necesarios para celebrar a un niño pequeño pueden rivalizar con una boda.

«Antes se menospreciaba la exageración, pero ahora se aplaude», dijo Leesa Zelken, fundadora de Send in the Clowns, un servicio de planificación de fiestas de Los Ángeles.

La Sra. Zelken comenzó su negocio hace 30 años, cuando complementaba sus ingresos como actriz disfrazándose de payaso en las fiestas de cumpleaños de los niños. (Todavía recuerda a los abuelos de un cumpleañero que se resistían a la extravagancia.) hoy en día se ve pintoresco.

Cada evento que la Sra. Zelken ahora organiza incluye múltiples proveedores. Sus honorarios de consultoría comienzan en $ 350 y los paquetes de planificación de Nut Soup comienzan en $ 14,500. «Para un evento que acabo de reservar, estamos organizando el alquiler de muebles, un artista, una estación de tatuajes con brillantina, una estación de manualidades, un artista de panqueques, un administrador de fiestas y un salvavidas, porque hay una piscina y tenemos que asegurarnos de no No caigas», dijo. «Es una fiesta de tamaño muy mediano».

Las crecientes expectativas pueden tener algo que ver con la pandemia. Los padres fueron retrasados ​​durante dos años y emergieron con ganas de ir a lo grande para los hitos de sus hijos.

Luego, por supuesto, está Instagram. «Las redes sociales simplemente hacen el trabajo de los chismes escolares», dijo el consultor de crianza de los hijos de Los Ángeles, Joshua Castillo. «Siempre ha habido redes sociales, era solo una persona que averiguaba cuánto costaba algo, tal vez tomando una foto y mostrándote la bolsa de regalos de la fiesta».

Y es imposible ignorar la influencia de las Kardashian, cuyos eventos han introducido nuevos estándares de lo que significa celebrar. «Alrededor de la época en que Kim organizó una fiesta para su primer hijo, y fue algo que apareció en la revista People, algo cambió», dijo la Sra. Zelken. («niño chella«, como se llamaba la festividad, presentaba una rueda de la fortuna y un tocado de nativo americano equivocado). «La gente tenía este impulso para alcanzar el mismo nivel, o acercarse a él».

“Una gran parte de mi feed de Instagram son las fiestas”, dijo Ellina Chulpaeff, una abogada de 31 años. Para el primer cumpleaños de su hijo, que combinó con una fiesta de cumpleaños para ella, interpretó un tema italiano. Había paisajes de mesa acentuados con limones y cerámica de estilo italiano azul y blanco, y un fondo de pared de boj falso.

«Cuando veo cosas en Instagram, como fiestas locas en Beverly Park o el calibre de Mindy Weiss», dijo, refiriéndose a la organizadora de eventos de la familia Kardashian, «tomo esas ideas y esos vendedores».

Ella no es la única. MESH, una empresa conocida por sus piscinas de bolas personalizadas, ha tenido tanto éxito desde su primer contacto con las Kardashian (Kim y Kourtney) que tuvo que contratar a un ingeniero mecánico para desarrollar una tecnología de clasificación por colores para las 40 000 bolas que usa todos los fines de semana. . . Y después de que Jme y Moi Andrade de Balloon and Paper, una compañía de arte con globos, crearon un Instagram que rompió túnel de globos en tonos marrones personalizados para un baby shower organizado por Khloe Kardashian, o «Khloe», como lo llama la Sra. Andrade; incluso aquellos en la industria que no han trabajado para ellos tienden a usar nombres de pila para los Kardashians: el 70% del negocio de su empresa ha sido fiestas infantiles.

Las fiestas para los ricos pueden costar $75,000 o más (algunas familias no tienen un presupuesto, dijo Zelken), pero otros padres que contratan planificadores profesionales pueden gastar entre $10,000 y $40,000.

La Sra. Chulpaeff estimó que la fiesta de cumpleaños de temática italiana de su hijo, que ella misma organizó, costó $16,000. Nunca se arrepintió del gasto. «Cada vez que miro las fotos, sonrío», dijo.

La Sra. Chulpaeff creció en Los Ángeles, pero incluso las grandes tareas de su comunidad judía rusa no coincidían con lo que ve en las fiestas ahora. “Muchas personas se sintieron atraídas de la misma manera que yo, donde tienes todas estas fiestas producidas relacionadas con tu boda, y eso establece un nuevo estándar”.

A partir de ahí, dijo, era una caja de Pandora. «No puedes imaginar una fiesta en la que no haya catering o un fotógrafo profesional o un bonito telón de fondo para que todos puedan compartir en Instagram».

La Sra. Zelken dijo que antes de la pandemia, cierto perfeccionismo impulsaba a las madres. «Las mamás querían hacerlo todo», dijo. “Querían tener la mejor casa, la escuela, hacer las mejores fiestas. No querían que alguien más se lo tirara o hiciera que pareciera alguien. Pero durante Covid, los padres tenían demasiado que hacer. Ahora está bien que digan: ‘No puedo hacer esto’.

Una cosa que no ha cambiado, los planificadores y los padres están de acuerdo, es celebrar el interés de un niño: «Frozen», sushi, manejo de desechos, sirenas, con un tema.

(O tal vez es el deseo de un padre por lo que podría convertirse en el interés del niño. Frannie Hudson, una planificadora muy solicitada, organizó una fiesta con el tema de Ruth Bader Ginsberg para un niño pequeño. Un año en el que colocó tapetes debajo de los globos para imitar el icónico collar de Justice. ).

Los profesionales de las fiestas también señalan que los padres generalmente quieren que la fiesta tenga una nota visual distintiva, dijo Mueller. «Todos quieren ese momento digno de Instagram».

Y esos momentos son, dice Castillo, eventualmente notados por los niños, quienes dice que pueden comenzar a preguntar por las características que observan en otras fiestas a partir de los 5 años.

«Empiezan a decir: ‘Le voy a pedir a mi mamá una casa nerviosa, yo también quiero un mago'», dijo. “Están comprando en boutiques, de repente ven lo que hay disponible. Estos niños aprenden muy rápido: ‘Estos son símbolos de estatus que debo tener’.

La Sra. Castillo, que ha trabajado con familias de todos los niveles de ingresos y es autora de «Fiestas de cumpleaños para niños sobrevivientes: cómo las mamás y los papás pueden mantenerse cuerdos y aún así darles felices cumpleaños a sus hijos pequeños», señala que a menudo observa estrés o falta de alegría en los padres que organizan fiestas de cumpleaños. Estas celebraciones pueden ser excelentes para fomentar la comunidad, dijo, pero algunas familias también las ven como eventos para establecer contactos.

«Existe casi este incómodo contrato social que los padres creen que han firmado dentro del grupo que los rodea», dijo la Sra. Castillo. «Parece que están sintiendo la presión».

Bridget London, de 41 años, trajo recientemente una estación de tatuajes temporales, una maquilladora, una pista de baile iluminada y Milo el Unicornio (un caballo azteca con accesorios con una melena y un cuerno de colores) para el quinto cumpleaños de su hija. «LA es simplemente diferente», dijo.

La Sra. London señaló que muchas escuelas requieren que se invite a toda la clase a una fiesta, lo que significa que tienden a crecer rápidamente.

Pero también puede haber algo más en la ciudad. «Creo que mucha gente quiere hacer magia para sus hijos», dijo London. «Los Ángeles es un lugar donde la gente viene a cumplir sus fantasías, ¿no es así? Todo el mundo es una especie de pensador de fantasía.



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