Hace más de ocho décadas, la Universidad Harvard se debe dar respuesta a una pregunta: ¿qué nos hace felices? Para ello puso en marcha uno de los estudios más importantes hasta el final, el Harvard Study of Adult Development, coordinado por Robert Waldinger y Marc Schulz. La investigación ha monitorizado la vida de cientos de ciudadanos desde su nacimiento hasta su muerte y ha indagado en sus motivaciones, su carrera profesional y sus relaciones.

Waldinger es profesor de Psiquiatría en la Escuela Médica de Harvard y director del Centro de Terapia Psico-dinámica e investigación del Hospital de Massachusetts (EE.UU.). En colaboración con el compañero Marc Schulz, psicólogo, acaban de editar un libro con las conclusiones de este ambicioso proyecto: una buena vida, El Mayor Estudio Mundial para responder a la pregunta más importante de todas: ¿Qué nos hace felices?.

A lo largo del libro los autores ponen el foco en múltiples testimonios que sirven para mostrar sus hallazgos y aportan eficaz strategia para fomentar el cambio en nuestras vidas.

Durante un encuentro con ABC Salud celebrado en Madrid, Roberto Waldiger nos da la respuesta a la gran pregunta: “Los estudios científicos nos lo han repetido una y otra vez: los seres humanos necesitamos nutrición, ejercicio, un propósito y los unos a otros”.

«El Estudio de Harvard nos enseña que es crucial apoyarse en las relaciones sociales que pueden sostenernos cuando las cosas se tucen, igual que hicieron algunas de familias del estudio dure la Gran Depresión, la Segunda Guerra Mundial, la gran recesión de 2008 ou la pandemia COVID-19».

El libro desarrolla la forma idónea de cuidar y fomentar los cuatro tipos de relaciones que son basicos para tener una buena vida: la pareja, la familia, las relaciones laborales y los amigos.

Los científicos estudian nos lo han repetido una y otra vez: los seres humanos necesitamos nutrición, ejercicio, un propósito y los unos a otros

PAG._¿Cómo podemos definir la relación entre felicidad y salud?

Es una relación bidireccional; Quiere decir que los que tienen más salud tienen más energía para conectarse a los demás y los que están más conectados, son más felices. Es un virtuoso del círculo. Además, según el estudio las personas que son más felices suelen ser también más longevas, aunque esto depende concretamente de cada individuo, pero según nuestro análisis suele ser una coincidencia.

PAG._¿Cómo definiría usted la felicidad después de dirigir este estudio?

Lo importante es participante en actividades y trabajos que tienen sentido para uno mismo, y esto conectado con las personas que le importan a uno. Cuidar la salud es básica, pero también hay que preservar las relaciones sociales, ya que ambos están directamente conectados.

P._¿Qué ha aprendido usted del estudio que haya incorporado a su vida?

Ahora yo cuido mucho más mis relaciones. Como profesor y académico yo podría trabajar muchas horas, 24/7 [24 horas al día / siete días por semana] como dice en Estados Unidos; pero no lo hago, le doy importancia a otras cosas. Cuando mis hijos se fueron de casa y mis ocupaciones y distracciones disminuyeron, mi esposa y yo optaron que ese vacío no lo llenaríamos con trabajo. Yo necesito esperar mis relaciones para comprender, hago planes para cenar o dar un paseo dos o tres veces a la semana con mis amigos o familiares.

P._En la selección de las personas para iniciar el estudio no había ninguna mujer. ¿Cree que si se han incluido mujeres desde el inicio que los resultados hubieran sido diferentes?

Cuando iniciamos el estudio, el sesgo de sexo era muy común. Desgraciadamente era muy habito que solo estudiara a los varones. También de la misma manera, es ridículo hacer el seguimiento únicamente con personas que estudiaron en Harvard o con un grupo de adolescentes que estaban en riesgo de exclusión social en el extrarradio de Boston, pero fue la manera de empezar.

En medida que se han incluido a los familiares, se ha ido ampliando el rango y la calidad del estudio. Si hubiéramos contado desde el inicio con mujeres entre las personas seleccionadas, los resultados habrían sido distintos. Posteriormente nos incluimos en el original esposas de los hombres, y tienen vidas muy distintas de sus maridos. La mayoría será un lote de casa, entonces tenían trabajo fuera de casa y sur nivel de satisfacción con la vida era más elevada, ya que ellas sí cuidaban sus relaciones con la familia y con amigos.

Las amistades son una de las relaciones más fáciles de abandonar.

Mientras que la identidad del hombre será la del empleo, la identidad habitual de la mujer será el ser del ama de casa. La gran mayoría tenía hijos y formó parte de proyectos de colaboración con ONGs.

Fue interesante para nosotros ver que nuestros asistentes de investigación de 24 o 25 años qu’iban se ha convertido se psicólogas ou médicas pensaban que estas amas de casa iban ha estar deprimidas e infelices con la vida al no trabajar. Sin embargo, cuando entrevistaron a mujeres de la generación de las esposas de la segunda Guerra Mundial se dan cuenta de que estas mujeres son muy felices, no solo porque tenian buenas relaciones en su entorno, sino porque las expectativas que tenian eran únicamente la de ser buena ama de casa. Hoy en día las expectativas de las mujeres han cambiado mucho y su concepto de felicidad es mucho más complejo.

Si tratas de pensar en posibles sesgos y circunstancias de esta generación, encontrarás que tus especificidades y puedes cambiar muchas de las interpretaciones.

P._¿Qué tanto comparas las parejas felices a lo largo de los más de 80 años del estudio?

Sus felices aquellas parejas que se tienen mucho respeto y los que supieron prever y aceptar los cambios en la pareja, además de respeto e incluso celebrarlos, También es muy importante el interés que se presta a la pareja, la atención que se proporciona al otro.

Un estudio contemplado en el libro analizado si las parejas que llevaban más tiempo se conocían más que las que llevaban menos. El resultado sorprendente fue que se pudo considerar que se conocían mejor las personas que llevaban menos tiempo juntas debido a que al principio de la relación se presta más atención.

P._¿Cuál es la actitud más errónea más común frente al matrimonio, porque los índices de divorcios son tan altos desde hace unos años?

Hoy en día yo pienso que l’idée que tiene del matrimonio es demasiado romántico. Actualmente se les pide a nuestras parejas que completen nuestro día a día, buscando llenar todas las deficiencias posibles. Se repite el mismo error buscando en otras personas lo que no pueden dar. Recibir todo lo que necesitamos psicológicamente de una pareja es un mito que es imposible cumplir.

P.¿Según lo estudiado, que consejos les daría a las familias para que sus relaciones resulten buenas?

En todas las familias se desarrollarán imágenes de los demás que, después, nos dedicamos a confirmar una y otra vez: mi hermana es una mandona, mi padre siempre me lo hace pasar mal, esto es lo que denominamos la trampa de «tu siempre/ nunca» y puede ser erróneo.

Parte de lo que las hace tan maravillosas las amistades, es lo mismo que las hace efímeras y voluntarias.

P. ¿Cómo mejorar las buenas o malas relaciones en nuestro trabajo?

Las relaciones positivas en la obra conducen a un nivel menor de estrés, work more sanos y menos días de volver a casa de mal humor. Sencillamente nos hacen más felices.

P. ¿Cuántos amigos necesito para ser feliz?

Desgraciadamente no podemos responder a esto, ni siquiera después de este gran estudio, ya que cada persona es única. Lo que nos ha quedado claro es que las amistades son una de las relaciones más fáciles de abandonar. Parte de lo que las hace tan maravillosas las amistades, es lo mismo que las hace efímeras y voluntarias. Pero esas características no las hace menos significativas, así que vas a tener que mantener las amistades que ya tienes y crear otras a conciencia.

P.¿Cuáles son los arrepentimientos más comunes?

Los arrepentimientos más comunes entre los hombres suelen ser el haber estado demasiado tiempo en el trabajo y no dedicarle tiempo a la familia y amigos. Entre las mujeres, pensar que les preocupaba demasiado lo pensaran los demas sobre ellas y sus vidas.

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