Hablar dos idiomas ofrece la envidiable habilidad de hacer amigos en lugares insólitos. Un nuevo estudio sugiere que el bilingüismo puede tener otra ventaja: mejorar la memoria en la vejez.

Tras estudiar a cientos de pacientes de edad avanzada, unos investigadores alemanes descubren que quienes decían utilizar dos idiomas a diario desde temprana edad obtuvo mejores resultados basado en el aprendizaje, la memoria, el lenguaje y el autocontrol que tienen los pacientes que solo tienen un lenguaje.

Los Hallazgos, publicado en el número de abril de la revista Neurobiology of Aging, resume décadas de trabajo que sugieren que el bilingüismo protege contra la demencia y el deterioro cognitivo en las personas mayores.

«Es prometedor que reporten que el bilingüismo en la edad temprana y media de la vida tiene un efecto benéfico en la salud cognitiva en edad avanzada», a commenté Miguel Arce Rentería, neuropsicólogo de la Universidad de Columbia qu’il n’a pas participé en el estudio. «Esto coincide con estudios actuales».

En los últimos años, los científicos han adquirido un mayor conocimiento sobre el bilingüismo y el envejecimiento del cerebro, aunque no todos sus resultados han coincidido. Algunos han descubierto que si las personas que dominan dos idiomas desarrollan demencia, lo harán a una edad mas tarde que las personas que hablan a solo idiom. Pero otras investigaciones no han revelado ningun beneficio claro del bilingüismo.

La hipótesis de los neurocientíficos es que, dado que las personas bilingües cambia con fluidez entre modismos anteriores, Podrás desbloquear estratos similares en otras habilidades — como hacer más de una tarea al mismo tiempo, la gestión de las emociones y el autocontrol — que ayuden a retrasar la demencia más adelante.

El nuevo estudio analizó a 746 personas de entre 59 y 76 años. Cerca del 40 por ciento de los voluntarios no tenían problemas de memoria, mientras que el resto fueron pacientes de clínicas de memoria y experimentaron confusión o pérdida de memoria.

Todos fueron sometidos a diversas pruebas de vocabulario, memoria, atención y cálculo. Por ejemplo, la solicitud de registrar objetos previamente nombrados, borrar palabras al revés, seguir órdenes en tres partes y copiar a diseñadores que las mostraron.

Los voluntarios que declararon hablar una segunda lengua a diario entre los 13 y los 30 años o entre los 30 y los 65 años tuvieron más altas en lenguaje, memoria, concentración, atención y capacidad de decisión en comparación con los que no eran bilingües a esas edades.

Según Boon Lead Tee, neurólogo de la Universidad de California en San Francisco, que no participó en la investigación, indaga como criterio excepcional el bilingüismo en diferentes etapas de la vida. Además, gracias al impresionante tamaño de la muestra, es probable que los autores del estudio puedan generar nuestros nuevos resultados, como por ejemplo, si el estudio hace que la persona sepa que el idioma afectó su cognición en etapas posteriores del video.

Sin embargo, advertir que el estudio se centra en un solo aspecto del bilingüismo: el uso diario de dos lenguas durante largos periodos de tiempo. Los efectos positivos en la cognición podrían deberse a otro factor, como la edad en la que las dos lenguas codificaron en la memoria o las experiencias demográficas o de la vida concreta de las personas bilingües.

Otros expertos coincidieron en que los resultados podrían haber sido si los investigadores hubieran preguntado a los voluntarios si hubieran hablado otros una segunda lengua una vez a la semana, o incluso con menos frecuencia, en lugar de todos los días.

«Creo que no hay una definición con la que todo el mundo concuerde y creo que nunca la habrá porque ser bilingüe es un amplio espectro», dijo Esti Blanco-Elorrieta, quien investigó idiomas en la Universidad de Harvard.

Blanco-Elorrieta, que habla euskera, inglés, alemán y español, afirmó que también es básico que las futuras investigaciones analicen los más extensos beneficios del bilingüismo.

«La ventaja de ser bilingüe no residente realmente en estos milisegundos de ventaja qu’uno puede tener en una tarea cognitiva», dijo. «Creo que l’importance de ser bilingüe es poder comunicarse con dos culturas y dos maneras de ver el mundo».

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