Pocos habrían predicho que el Arsenal lideraría la carrera por el título de la Premier League inglesa esta temporada, pero el equipo de Mikel Arteta ha sido uno de los equipos más emocionantes de ver mientras intenta competir con el campeón defensor Manchester City, que ha ganado cuatro. temporadas en las últimas cinco temporadas.

Al entrar en el choque del miércoles entre los dos, el Arsenal lidera el primer lugar con 75 puntos, mientras que el Man City está rezagado con 70 puntos pero tiene dos juegos en la mano. Arsenal está tartamudeando después de tres empates consecutivos, el último en un dramático empate 3-3 contra Southampton, último lugar, dejando a Man City al borde de la carrera por el título.

Había mucho en juego antes de este juego, ya que el ganador podría coronarse campeón al final de la temporada. Los escritores de ESPN, Rob Dawson y James Olley, responden a sus preguntas candentes y comparten sus predicciones, qué jugadores observar y más.


¿Hacia dónde se dirige Man City en el juego?

Dawson: El equipo de Pep Guardiola ha pasado por momentos en los que no se veía confiado, pero ha llegado el juego de este último tipo. El City no pierde desde principios de enero y una racha de 10 victorias consecutivas solo terminó con un empate 1-1 en el Bayern de Múnich, que fue suficiente para asegurar un lugar en las semifinales de la Liga de Campeones. Están defendiendo bien en el sistema híbrido de Guardiola tres atrás/cuatro atrás y están marcando goles. Erling Haaland tiene 15 goles en sus últimos ocho juegos y la semifinal de la Copa FA del sábado contra Sheffield United puso fin a su racha de goles en siete juegos consecutivos.

Guardiola ha declarado en repetidas ocasiones que el Arsenal es favorito para ganar el título debido a su posición en la parte superior de la tabla, pero estará más satisfecho con cómo van los playoffs, especialmente después de las tres victorias consecutivas del Arsenal en el sexto lugar. detalles en dos semanas.

El City ha estado tantas veces en esta situación en los últimos 10 años que no puede afrontar un partido crucial contra su principal rival a mediados de abril. Están jugando bien, los jugadores clave están en forma y en forma, y ​​llegarán al partido en el Etihad Stadium como favoritos, por una buena razón.

¿Hacia dónde se dirige el Arsenal en el juego?

Ollie: Peligro. La diferencia en el sentimiento en comparación con hace dos semanas es obvia. Al empatar sus últimos tres partidos, el Arsenal ha tartamudeado hasta tal punto que la dinámica del partido del miércoles ha cambiado drásticamente. Ya no es el juego que los Gunners podían decir que era cuando tenían una gran ventaja.

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Una ventaja de cinco puntos nunca se había sentido tan fácil. El conocimiento de que la derrota del miércoles dejará al City en una buena posición para ganar el título solo aumenta la sensación de que el impulso se les está escapando en el momento equivocado. El Arsenal anotó dos goles en los últimos tres minutos del tiempo reglamentario para asegurar un punto contra el Southampton el viernes, pero cuando sonó el pitido final, la mayoría de los jugadores cayeron al suelo desplomados.

Quizás el esfuerzo mental de la carrera por el título está empezando a dejar su huella, pero al mismo tiempo sabían que un punto contra el colista de la Premier League no era suficiente. Sin embargo, al mismo tiempo, debe estar animado por el arranque que ha hecho en sus dos últimos partidos en Liverpool y West Ham, donde cayó 2-0 gracias a un buen fútbol y que destroza lo que le daba opciones. el título del primer grupo desde 2004. El desafío del técnico Mikel Arteta será utilizar la positividad de esas palabras y producir una actuación perfecta en el lugar más difícil para ir a Europa.

¿Qué aprenderán Guardiola y Arteta el uno del otro?

Dawson: Guardiola y Arteta se conocen bien desde su tiempo juntos en el City, pero Arteta logró sorprender a su exjefe en la Copa FA en enero jugando un sistema de hombre a hombre en todo el campo. Otros equipos lo han intentado en el pasado, pero los comentarios posteriores de Guardiola son que no lo esperaba de Arteta, y puede haber plantado una semilla de duda en su mente antes del partido del miércoles. Podría significar que el City tiene que pasar el medio campo más de lo que les gustaría con el portero de Ederson instruido para ir en largo a Haaland si no ve una distancia corta.

Ollie: Arteta no oculta que es discípulo de Guardiola y que hay muchas similitudes entre ambos bandos en cuanto a la gestión de los partidos. Uno de los rasgos más obvios que ha adoptado Arteta es el uso de Oleksandr Zinchenko, un ex jugador del City, en un papel inusual en el centro del campo cuando está a cargo.

Zinchenko se mueve desde su posición de lateral completo para ayudar a llenar a los oponentes y controlar la posesión en áreas centrales. Es algo que Guardiola ha hecho antes con Joao Cancelo y el truco que ha hecho recientemente con John Stones en el otro lado, saliendo por la derecha para trabajar como centrocampista.

El único aspecto interesante del partido del miércoles es si Arteta cambiará su estilo de alguna manera o será audaz en su creencia de atacar al City como lo han hecho todos los equipos este año. Cómo se usa Zinchenko será un gran espectáculo.

¿Quiénes son los jugadores clave?

Dawson: Haaland y Kevin De Bruyne son los obvios, porque si juegan bien, el City suele ganar, pero John Stones es la clave del sistema de Guardiola. Descansando contra el Sheffield United el fin de semana, la expectativa es que comience por la derecha con la libertad de empujar hacia el centro del campo junto a Rodri y permitir que Ilkay Gundogan avance.

Guardiola se preocupará por el ritmo y movimiento de Bukayo Saka y Gabriel Martinelli en áreas amplias, pero confía en los Stones ante Leroy Sane, Kingsley Coman, Serge Gnabry y Jamal Musiala ante el Bayern.

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Dawson: Nunca había visto nada como el récord de Haaland

Rob Dawson ha puesto su mirada en que Erling Haaland iguale el récord goleador de Mohamed Salah en 38 partidos de la Premier League, a falta de ocho partidos.

Ollie: Bukayo Saka, Gabriel Martinelli y Martin Odegaard han proporcionado el latido creativo del Arsenal esta temporada. Cada uno será importante el miércoles, Saka y Martinelli por su velocidad y penetración en ataque, Odegaard por su estabilidad con el balón bajo presión.

Encontrar el equilibrio adecuado entre ataque y defensa será crucial para las posibilidades del Arsenal de dañar al City. Últimamente ha habido señales de que esta carga de liderar la carga ha pasado factura a Saka y Martinelli, pero ambos siguen ganando en Southampton y deberán hacer todo lo posible para maximizar sus posibilidades de vencer al City. un descanso.

¿A quién extrañará más cada equipo?

Dawson: Una de las razones por las que el City se ve tan aterrador en este momento es la falta de lesiones. Ederson, Ruben Dias, Rodri, Stones y De Bruyne regresarán al equipo después de descansar contra el Sheffield United, mientras que Phil Foden jugó los últimos 20 minutos en Wembley después de recuperarse del partido.

Riyad Mahrez ha hecho un caso para comenzar después de anotar un hat-trick el fin de semana y Guardiola tiene el lujo de poder seleccionar un equipo en plena forma en un momento en que muchos otros entrenadores están luchando por elegir.

Ollie: Guillermo Saliba. El francés se vio obligado a retirarse por una lesión en la espalda a los 21 minutos de los octavos de final de la Europa League del Arsenal, partido de vuelta con el Sporting de Lisboa el 16 de marzo (cuando ganaron). Desde entonces, los Gunners han estado fuera de Europa, perdiendo seis puntos en la Premier League y sin poder mantener la portería a cero en ninguno de sus partidos. Es muy fácil explicar los movimientos recientes del Arsenal debido a la ausencia de Saliba, pero no hay duda de que se ven vulnerables defensivamente sin su presencia tranquila y serena.

El compañero habitual de Saliba en la zaga, Gabriel Magalhaes, parecía estar muy frustrado porque Rob Holding era un sustituto adecuado pero limitado: tuvo suerte y no se concedió un tremendo desafío para darle al Liverpool un penalti en la segunda mitad en Anfield. envió el área resultante. – Remate desviado de la portería. El manejo tampoco se construirá atrás con la misma experiencia en Saliba. Arteta está preocupado por la fecha de regreso de Saliba por lo que no se ha descartado del todo su participación, pero los acontecimientos recientes han sido limitados.

¿Cuál es tu teoría del juego?

Dawson: El City ya ha vencido al Arsenal dos veces esta temporada y será una sorpresa si no logran el tres de tres. Haaland parece imparable, lo que significa que el Arsenal necesitará anotar al menos dos veces para ganar y el City no ha concedido dos goles en un partido desde que venció al Tottenham 4-2 el 19 de enero. Las esperanzas del Arsenal son escasas y puede ser difícil. 4-0 para Ciudad.

Ollie: Ambos equipos marcan, pero Ciudad ganó 3-1. Es probable que esto se juegue a un ritmo vertiginoso, ya que ambos intentan establecer el control de la pelota para engañar al otro y sacarlo de su posición. El City le dio una pequeña lección al Arsenal en la segunda mitad del último partido, y aunque los estándares son altos esta temporada, su escuadrón probado bajo presión puede decirlo.

¿Tu título predice?

Dawson: Después del Arsenal, el City todavía tiene que jugar contra el Chelsea en casa y el Brighton fuera antes del final de la temporada, pero nada los asustará. La semifinal de la Liga de Campeones contra el Real Madrid es una sorpresa, pero hay muchas posibilidades de que el City pueda pasar toda la temporada invicto y emular el triplete del Manchester United de 1999.

Ollie: Fui al Manchester City en agosto y me quedaré con ellos ahora. Su experiencia ha comenzado a notarse en las últimas semanas y es probable que ganen todos los juegos desde aquí. Como lo ha sido el Arsenal durante toda la temporada, Newcastle a principios de mayo parece otra pregunta difícil, y los jugadores clave están mostrando signos de unirse en el momento equivocado, es posible que les falte un título.

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