Nueva York, California y varios otros estados anunciaron el miércoles un acuerdo de $462 millones con Juul Labs, resolviendo demandas que alegaban que la compañía estaba comercializando agresivamente sus cigarrillos electrónicos entre los jóvenes y alimentando una crisis de vapeo.

El acuerdo pone fin a muchos de los problemas legales de la empresa, con acuerdos alcanzados con 47 estados y territorios, y 5.000 personas y gobiernos locales. Juul está en medio de un juicio en Minnesota, un caso inusual en el que no se ha llegado a un acuerdo.

Pero los esfuerzos de la empresa para negociar acuerdos judiciales le han costado casi 3.000 millones de dólares hasta el momento, una suma enorme para una empresa que todavía busca la aprobación reglamentaria formal para seguir vendiendo sus productos.

El último acuerdo resolvió reclamos de Nueva York, California, Colorado, el Distrito de Columbia, Illinois, Massachusetts y Nuevo México. Esto sigue a otros acuerdos judiciales que criticaron a Juul por no advertir a los usuarios jóvenes que los altos niveles de nicotina en sus cigarrillos electrónicos serían adictivos.

California argumentó en su demanda que durante meses Juul no reveló en su publicidad que sus dispositivos contenían nicotina. Il détaillait les premiers efforts de marketing de l’entreprise, notamment la distribution d’échantillons gratuits de cigarettes électroniques en 2015 lors d’événements à la mode, notamment un «Nocturnal Wonderland» à San Bernardino et une «Movies All Night Slumber Party» en Los Ángeles. La demanda de Nueva York señaló que la compañía ha adoptado el uso de hashtags en las redes sociales como #LightsCameraVapor.

Los fiscales generales de esos estados llevaron a cabo investigaciones que, según dijeron, encontraron que los ejecutivos de Juul sabían que su marketing inicial había atraído a los usuarios adolescentes a comprar sus elegantes bolígrafos de vape, pero hicieron poco para resolver el problema a medida que las tasas de vapeo de adolescentes se dispararon.

En Nueva York y los Hamptons, la compañía organizó fiestas glamorosas y «falsamente hizo creer a los consumidores que sus vaporizadores eran más seguros que los cigarrillos y contenían menos nicotina», dijo el miércoles la fiscal general de Nueva York, Letitia James, durante un evento de prensa.

«Las mentiras de Juul llevaron a una crisis de salud pública a nivel nacional y pusieron productos adictivos en manos de menores que pensaban que estaban haciendo algo inofensivo», dijo la Sra. James, quien señaló que el Estado obtendría casi $113 millones del trato.

California recibirá la mayor parte del acuerdo, estimado en casi $176 millones. En la conferencia de prensa del miércoles, Rob Bonta, fiscal general del estado, dijo que Juul usó la táctica de las grandes tabacaleras para reavivar una epidemia de nicotina entre los jóvenes, después de años de disminución del tabaquismo entre los jóvenes estadounidenses.

«Estoy orgulloso de estar aquí hoy con el mensaje a las empresas de cigarrillos electrónicos y vapeo: si establecen sus sitios en los jóvenes, no nos quedaremos de brazos cruzados y dejaremos que las empresas de cigarrillos electrónicos pongan sus ganancias en la salud y el bienestar». -ser de nuestros hijos”, dijo el Sr. Bonta.

Un portavoz de Juul, Austin Finan, dijo que la compañía no admitió irregularidades en el trato. Citando datos federales, dijo que el uso de sus productos por parte de menores se ha reducido en un 95%. El acuerdo, dijo el Sr. Finan, representa una «resolución casi total de los desafíos legales históricos de la compañía y la provisión de certeza para nuestro futuro».

«Los términos del acuerdo, al igual que los acuerdos anteriores, brindan recursos financieros para abordar aún más el uso por menores de edad y desarrollar programas para dejar de fumar y reflejar nuestras prácticas comerciales actuales», dijo Finan.

Con la venta de productos en sabores como mango y creme brulee, las ventas de Juul se dispararon en 2019 y la compañía tuvo una valoración envidiable y altísima de alrededor de $ 38 mil millones. Pero esa burbuja comenzó a desinflarse cuando los datos federales mostraron que el 27,5% de los estudiantes de secundaria dijeron que usaban cigarrillos electrónicos, y más de la mitad citaron a Juul como su marca favorita. A medida que crecía la presión pública sobre Juul, la compañía comenzó a presentarse menos como un creador de tendencias y más como una compañía que ayuda a los adultos a alejarse de los cigarrillos tradicionales.

La crisis del vapeo adolescente parece estar disminuyendo desde su punto máximo en 2019, pero los expertos en salud pública siguen expresando su preocupación de que alrededor de 2,5 millones de adolescentes informan que usan cigarrillos electrónicos, a tasas mucho más altas que los adultos.

En general, alrededor del 4,5 % de los adultos usan cigarrillos electrónicos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Una encuesta anual que generalmente se realiza en escuelas intermedias y secundarias encontró que en 2022, aproximadamente el 9 % de los estudiantes dijeron que habían usado cigarrillos electrónicos en los últimos 30 días. En esta encuesta, alrededor del 14% de los estudiantes de secundaria dijeron que vapeaban, aproximadamente la mitad de la tasa informada en la encuesta realizada en el punto álgido de la crisis en 2019.

Si bien la caída reciente se consideró una victoria, algunos opositores al uso de cigarrillos electrónicos se han sentido preocupados por los datos que indican la frecuencia de uso; casi la mitad de los estudiantes de secundaria que dijeron que vapeaban dijeron que lo hacían entre 20 y 30 días al mes.

Bajo una considerable presión pública y regulatoria, Juul acordó retirar muchos de sus productos saborizados del mercado, lo que redujo significativamente su destreza de marketing dominante y allanó el camino para la intervención de la competencia.

Una plétora de otras compañías de cigarrillos electrónicos han llenado el vacío dejado por Juul, ofreciendo vapes en colores del arcoíris y sabores como galleta de lima, jugo de manzana y helado de fresa. El aumento ha planteado un dilema de cumplimiento para la Administración de Drogas y Alimentos, que ha autorizado menos de dos docenas de productos de vapeo. En una conferencia reciente audienciaEl Dr. Robert Califf, comisionado de la agencia, dijo que consultaría con el Departamento de Justicia para considerar opciones para eliminar del mercado productos ilegales, incluidos los vaporizadores con sabor.

Este nuevo acuerdo con algunos de los estados más grandes del país cubre varias acciones que Juul ha tomado para resolver miles de demandas presentadas por individuos y otros demandantes en los últimos años.

Este mes, la compañía resolvió las reclamaciones de West Virginia por $7.9 millones.

En diciembre, la empresa acordó pagar $1700 millones por demandas presentadas por más de 5000 personas, distritos escolares y gobiernos locales. En septiembre, la empresa resolvió demandas presentadas por más de 30 estados, por $438,5 millones.

En la demanda de Minnesota que comenzó hace unas semanas, Keith Ellison, el fiscal general del estado, abrió el caso acusando a la compañía de enganchar a los adolescentes a los cigarrillos electrónicos «para que puedan ganar dinero».

«Acosaron, engañaron y engancharon a toda una nueva generación de niños después de que los habitantes de Minnesota redujeran las tasas de tabaquismo juvenil al nivel más bajo en una generación», dijo Ellison.

Al igual que otros acuerdos, el último requiere que Juul se abstenga de realizar actividades de marketing dirigidas a los jóvenes. El acuerdo también requiere que Juul deje de ofrecer productos gratuitos o de «precio nominal» a los consumidores y utilice la «colocación de productos» en la realidad virtual, como lo había hecho para la programación vista en el sistema Oculus.

Mientras tanto, el negocio de Juul continúa luchando por encontrar su equilibrio. En 2018, la empresa dominó el mercado de vapeo, con ingresos de casi mil millones de dólares. En estos días, Juul ha perdido su cuota de mercado frente a Vuse, propiedad de British American Tobacco. Juul no revela sus ingresos, pero BAT dijo que su categoría US Steam, que incluye su popular producto Vuse Alto, generó alrededor de mil millones de dólares en ingresos el año pasado, más del 60 % en comparación con el año anterior.

El gigante del tabaco Altria había fijado su futuro libre de humo en Juul. En 2018, pagó casi $13 mil millones por una participación del 35% en la compañía de vapeo, solo para ver a Juul convertirse en el blanco de la culpa por el aumento de la adicción a la nicotina en los adolescentes, y el acusado en una gran cantidad de investigaciones y miles de demandas. A finales del año pasado, Altria valoró esa participación en 250 millones de dólares y, a principios de este año, la cambió por la de Juul. propiedad intelectual que involucra dispositivos de tabaco calentado, que calientan las hojas de la planta en un dispositivo similar a un vaporizador.

Durante meses el año pasado, se especuló que Juul se vería obligado a declararse en quiebra. Pero a finales de noviembre El periodico de Wall Street informó que dos de sus directores y los primeros inversores habían proporcionado una inyección de efectivo y que despediría a alrededor de un tercio de sus empleados, o alrededor de 400 personas.

Mientras tanto, Juul todavía está esperando que la Administración de Drogas y Alimentos decida si permite que los productos de la compañía se vendan en un mercado permanente. La agencia tiene el poder de exigir a las empresas de cigarrillos electrónicos que soliciten autorización; en revisiones recientes, la agencia rechazó millones de productos y autorizó alrededor de dos docenas de dispositivos y materiales de vapeo. (Los productos de Juul ahora están en los estantes de las tiendas porque la FDA no está haciendo cumplir su requisito de autorización previa a la comercialización).

La FDA inicialmente rechazó la solicitud de la compañía de continuar vendiendo sus productos en junio, diciendo que Juul había presentado datos «insuficientes y contradictorios». Pero la agencia luego decidió realizar revisiones adicionales de los problemas científicos con la aplicación.

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