Llamado a la Tierra es una serie editorial de CNN comprometida con informar sobre los desafíos ambientales que enfrenta nuestro planeta, además de mostrar las soluciones a esos desafíos. La iniciativa planeta perpetuo de Rolex se asoció con CNN para crear conciencia y educación sobre asuntos de sostenibilidad claves e inspirar acciones positivas. El biólogo Luis Jácome es ganador de los premios Rolex.

El oso polar no era más que una manga lejana en una sola extensión blanca y helada. Un rodaje equipo empezó a seguirlo a distancia, acercándose poco a poco. De repente, el oso recogió un olor y cambió de dirección; el equipo lo siguió, con la esperanza de que llevara a ver una presa. El oso se detuvo en un agujero hecho por una foca en el hielo y se puso a esperar. También el equipo.

Estuvieron 12 horas sentados, esperando a que el oso se moviera. Durante 12 horas, el oso estuvo medio dormido, medio despierto al borde del agujero. Era demasiado tiempo: la tripulación llevaba 22 horas seguidas trabajando en el hielo marino y necesitaba volver al campamento. Fríos y agotados, admitieron su derrota. Las horas de espera sin recompensa son frecuentes. «Es el precio que pagamos para conseguir imágenes únicas», cuenta el galardonado fotógrafo y cineasta inglés Florian Ledoux.

Esta es la realidad de la fotografía de la fauna salvaje: siempre depende de la naturaleza. Pero ese es también su reto y su atractivo. «Cada toma que hacemos en el Ártico es una batalla», afirma. «Superamos nuestros límites; nos sentimos vivos al hacerlo».

Ledoux usó un dron para captar una nueva perspectiva. Aquí, un oso polar joven, arrastra sobre el hielo. (Cortesía de Florian Ledoux)

Ledoux habla con CNN por videollamada desde su casa de Tromsø, en el norte de Noruega. Levantó un jersey de cuello alto de punto rojo y blanco y, a las 14.00 hora local, el cielo a través de la ventana que supo espalda es de un intenso añil en la noche polar de diciembre.

Ha pasado los dos últimos inviernos en el hielo marino del Ártico, filmando icónicas escenas par la sobre naturaleza, la serie documental de la BBC «Frozen Planet» y la película de Disney «Polar Bear», entre otras. Impulsado por su pasión por preserve la naturaleza, su extraordinaria fotografía aérea le ha valido galardones como el de fotógrafo de drones del año 2018 de los Siena International Photo Awards y el de fotógrafo del año de Nature TTL en 2020.

Capturar el Ártico en invierno tiene un coste. Ledoux describe cómo las devastadoras condiciones invernales se cobran su peaje físico: la abrumadora oscuridad y los bajos niveles de vitamina D desciende al estado de ánimo, la falta de rutina desajusta el reloj corporal y uno está siempre luchando contra el intenso frío, con temperaturas que algunos días descienden hasta los 40 grados bajo cero. En esos días, todo lo que toca con las manos desnudas se te pega a la piel y cada vez que exhalas la humedad se te congela en la cara, dice. A pesar de llevar varias capas de ropa, enormes manoplas de plumón y una máscara de neopreno y gafas de esquí, el frío da batalla.

Ledoux usó un dron para captar una nueva perspectiva. Aquí, un oso polar joven, arrastra sobre el hielo. (Cortesía de Florian Ledoux)

Sin embargo, estos son los días por los que vive Ledoux. Hubo un momento el pasado invierno, cuando el aire era fresco, el sol estaba bajo y un intenso silencio envolvía el hielo marino. Ledoux vio salir vapor de trás de un iceberg y, siguiéndolo con su dron, descubrió un grand oso polar macho dormido sobre el hielo: «Tenía el cuerpo caliente y, mientras respiraba, le salía humo de la boca como si fuera un dragón».

Ledoux se dispuso a hacer frente al tiempo inclemente. (Cortesía de Florian Ledoux)

protagonistas

A pesar de encontrarse en la naturaleza, lejos del contacto humano, Ledoux suele estar a merced de la lista de tomas de los productores. Disney, Netflix o similares pueden soltar una toma específica de un thriller, como una cacería o una escena de apareamiento. Conseguirlo puede llevar días o meses, pero la clave no es precipitarse.

Tras encontrar un oso, el equipo se coloca delante de é y espera a que se acerque poco a poco. «Queremos asegurarnos de que le caemos bien», dice Ledoux, y añade que para capturar un comportamiento sincero y único el oso debe sentirse cómodo en su presencia. Si un oso se muestra asusstadizado o reaccionó mal ante su presencia, dejarán de perseguirlo. «Así son las cosas: si no quieres ser la estrella, no puedes forzarlo».

Un polar fotográfico tras alimentarse en Svalbard. (Crédito: cortesía de Florian Ledoux)

Con el tiempo, Ledoux crea que se empieza a reconocer a cada oso. Algunos tiene un aspecto diferente, la forma de su cara o sus marcas físicas los delatan. Algunos son tímidos y otros curiosos y juguetones.

Una de sus fotos más taquilleras, que ocupó un puesto de honor en la película de Disney «Oso Polar», muestra a dos osos patinando juntos alegremente sobrio hielo. Ledoux nunca había visto a dos osos depende tanto: «Fue pura magia. Estábamos tan emocionados después que nos olvidamos de comer en todo el día».

La sensación de estar cerca de un oso polar es adictiva, dés. La primera vez que vio uno se le puso la piel de gallina, ya pesar de los cientos de encuentros que ha tenido desde entonces, esa reacción no se ha apagado. «Son tan majestuosos y hermosos… Me provocan muchas emociones», añade. Su objetivo es transmitir esas emociones a través de sus imágenes.

Durante horas, Ledoux observó a estos dos osos polares jugando juntos. (Crédito: Florian Ledoux)

hielo derritiendose

Una de las fotos de Ledoux, que fue portada de Oceanographic Magazine y Wildlife Photographic, muestra un oso polar saltando precariamente entre trozos de hielo rotos. Transmitir un mensaje de fragilidad y reflejar la amenaza de la reducción de las capas de hielo. El Ártico se está calentando casi cuatro veces más rápido que el resto del planeta, provocando el deshielo y amenazando todo el ecosistema que depende de él.

Incluso en los pocos años que Ledoux lleva explorando el Ártico, ha sido testigo de estos cambios. Ha llovido Durante días en los meses de invierno y el terreno en el que pueden trabajar disminuyendo a medida que el hielo marino se hace menos estable.

Vista aérea del deshielo del cape glaciar de Austfonna dure el verano de 2020, poco después de que el archipiélago de Svalbard registrara su temperatura más alta desde que hay registros. (Crédito: Florian Ledoux)

«Es importante documentar», afirma, comparando su papel con el de un fotógrafo de guerra, aunque a un ritmo más lento y con menos peligro inminente. Hay una urgencia, y él siente el deber de registrar lo que está sucediendo.

«¿Volaría el dron solo por volar el dron? No», afirma. «El dron es una herramienta que me permite captar una belleza y una perspectiva únicas de la naturaleza, dar voz a quien no puede hablar».

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