(CNN)– El presentador de ‘MasterChef Australia’, Jock Zonfrillo, se arrepintió a los 46 años en la nueva versión temporal del programa cocina, luego contactó a la cadena australiana Network 10.

El presentador escocés murió en Melbourne este domingo, según el comunicado, que no tuvo la causa de la muerte.

Zonfrillo se sumó a la popular destreza de la cocina en 2019 y se convirtió en la estrella de la nueva serie junto al invitado, el chef británico Jamie Oliver.

El episodio fue retirado del aire, dijo Network 10 en su declaración.

Zonfrillo, nacido en Glasgow en 1976, se hizo cargo del despacho de algunos de los chefs más famosos del mundo.

Su carrera en la cocina comenzó en el Reino Unido, donde trabajó en Londres con el chef Marco Pierre White, a quien luego atribuyó haberle salvado la vida.

Zonfrillo había probado la heroína cuando era adolescente en Glasgow y la adicción a las drogas lo acompañó durante años mientras se basaba en su éxito inicial, según sus memorias “Last Shot”, que se publicaron el año pasado.

«Durante años, equilibró una carrera como estrella en ascensión entre chefs legendarios con una adicción a las drogas paralizante que lo llevó por muchos caminos oscuros», dice la descripción del libro.

Zonfrillo dejó el Reino Unido en 1999 y se estableció en Australia como jefe de cocina en Restaurant 41 en Sydney. Luego abrió su propio establecimiento de alta cocina, Restaurant Orana en Adelaide, que ganó elogios culinarios en 2019 y 2020 antes de su cierre.

Presentó una serie de programas de cocina, entre ellos «Nomad Chef», que dio una idea de cómo se cocina en las comunidades más alejadas del mundo, así como «Restaurant Revolution» y «Chef Exchange».

En 2016 fundó la Fundación Orana, con la misión de resaltar las cualidades de la comida indígena de Australia. Y en 2018, ganó el prestigioso Premio Mundial Culinario Vasco por defender la cultura indígena y las tradiciones culinarias.

Pero quizás su papel más destacado fue en la serie australiana de «MasterChef», un programa de televisión increíblemente popular que en los últimos años se convirtió en un número familiar en el país.

Zonfrillo deja a su esposa, Lauren Fried, y cuatro hijos.

En un comunicado compartido por Red 10, la familia de Zonfrillo dijo que estaban devastados por su fallecimiento.

“Tantas palabras pueden describirlo, tantas historias pueden contarse, pero en este momento estamos demasiado abrumados para ponerlas en palabras. Para aquellos que se cruzaron en su camino, se acercaron en sus compañeros o tuvieron la suerte de ser su familia, mantengan a este orgulloso escocés en sus corazones cuando tomen su whisky”.

“The imploramos que nuestro llanto en privado mientras encontremos una manera de navegar a través de esto y encontrar un espacio en el otro lado para celebrar a nuestro insustituible esposo, padre, hermano, hijo y amigo”, agregó el comunicado.

En una publicación de Facebook, el famoso chef Oliver dijo que estaba «en total shock» al despertar con la noticia de la muerte de Zonfrillo.

“La pasamos muy bien trabajando juntos para el maestro chef de este año… Jock fue muy generoso conmigo con su tiempo y espíritu en el programa y por eso estaba muy agradecido…”, escribió.

«Extrañaremos mucho a Jock… No puedo creer que esté escribiendo esto», agregó.

El famoso chef británico Gordon Ramsay calificó la muerte de Zonfrillo como una «noticia devastadora».

“Realmente disfruté el tiempo que pasamos juntos en MasterChef en Australia”, escribió en Twitter. «Envío todo mi amor a Lauren y la familia en este momento difícil».

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