BATON ROUGE, Luisiana. — El equipo campeón nacional de baloncesto de LSU aceptará una invitación del presidente Joe Biden para visitar la Casa Blanca.

El portavoz de la universidad, Michael Bonnette, confirmó la intención de LSU sobre el asunto el jueves, un día después de que el jugador de los Tigres, Angel Reese, sugiriera en una entrevista de podcast que su equipo celebrara su título con el expresidente Barack Obama y la exprimera dama Michelle Obama en lugar del presidente Joe Biden. primera dama Jill Biden.

Reese hizo esta sugerencia después de decir que no estaba dispuesto a aceptar una disculpa de Jill Biden por sugerir que LSU e Iowa fueran invitados a la Casa Blanca. El presidente Biden no siguió adelante con esa idea, invitando solo a LSU y al campeón nacional masculino de Connecticut.

Vanessa Valdivia, vocera de Jill Biden, dijo que la primera dama no quiso faltarle el respeto a LSU y que sus comentarios estaban destinados a celebrar el juego histórico y a todas las atletas. Con su victoria por 102-85 sobre los Hawkeyes, el total de anotaciones de LSU fue la mayor cantidad jamás anotada en un juego de campeonato por un equipo. Un total combinado de 187 también rompió la marca anterior. El juego también atrajo una audiencia televisiva de 9,9 millones, un récord para un juego por el título femenino de la NCAA.

Actualmente no hay una fecha establecida para la visita a la Casa Blanca, dijo Bonnette. No confirmó si todos los jugadores y entrenadores podrían asistir.

En una aparición en Denver el lunes, Jill Biden elogió el juego de Iowa y animó a ambos equipos. Agregó que, como parte de una larga tradición de jugadores que visitan la Casa Blanca, Iowa también debería venir «porque jugaron muy bien».

Reese calificó el lunes la propuesta de Jill Biden como «una broma».

Algunos comentaristas de las redes sociales notaron el tono racial involucrado, diciendo que solo los ganadores deberían ser recompensados ​​​​con una visita a la Casa Blanca y que albergar a ambos equipos obstaculizaría el éxito del equipo de LSU, que en su mayoría son negros. El caucus de Iowa es predominantemente blanco. Otros han señalado el importante papel de las mujeres negras en la política del Partido Demócrata.

El presidente Biden fue compañero de fórmula y vicepresidente de Obama durante ocho años. Mientras tanto, Obama hizo campaña a favor de Biden en las elecciones de 2020.

Después de la victoria de LSU, el entrenador Kim Mulkey dijo que iría a la Casa Blanca si lo invitaban. Reese dijo el miércoles que no estaba seguro de ir.

Reese enfrentó críticas en las redes sociales por agitar la mano frente a su rostro mientras miraba a la estrella de Iowa Caitlin Clark cerca del final del juego. Clark, el Jugador del Año de Associated Press, hizo lo mismo por cualquiera en particular durante la victoria de Iowa sobre Louisville en el Elite Eight.

Reese dijo que no creía que LSU, si hubiera perdido ante Iowa, hubiera recibido los mismos elogios de Jill Biden que los Hawkeyes.

«Si hubiéramos perdido, no nos habrían invitado a la Casa Blanca», agregó. «Recuerdo que hizo un comentario sobre la invitación de ambos equipos debido a los playoffs. Y yo dije: ‘¿Estás diciendo eso por lo que hice?’ Esas cosas me molestan porque al fin y al cabo eres mujer, blanca, negra, da igual, eres mujer, tienes que apoyarnos antes que nada.

Durante el juego de campeonato de LSU en el campus el miércoles por la noche, un Reese sonriente continuó saludando frente a su rostro, entre saludos a los fanáticos que lo vitoreaban, mientras estaba sentado en la parte trasera de un convertible Corvette naranja.

La forma en que Reese habló dentro y fuera de la cancha ha despertado un creciente interés en él. Según Canada Sports Betting, Reese ganó 500,000 seguidores en Instagram en los dos días posteriores a la victoria del título nacional de LSU, lo que elevó su seguimiento a más de 1 millón.

Reese también es respetado por los atletas de élite que tienen seguidores en todo el mundo. El siete veces campeón de Fórmula 1, Lewis Hamilton, publicó una foto de Reese en su página de Instagram. Y cuando los Memphis Grizzlies visitan Nueva Orleans esta semana, el escolta estrella Ja Morant hizo un viaje corto al campus de Baton Rouge de LSU para una reunión con Reese que fue documentada en las redes sociales.

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