Historiador aeronáutico, Jean-Marc Olivier es profesor en la Universidad Toulouse-Jean-Jaurès y coordinador del grupo Aero en el laboratorio Labex SMS. En particular, se publicó 1970. Airbus, nacimiento de un gigante industrial (Ediciones Midi-Pirineos, 2020).

¿La descarbonización del transporte aéreo se perfila como un cambio histórico?

La reflexión sobre los combustibles del futuro está en marcha, tanto en Airbus como en la aviación ligera. Se exploraron varias vías, pero algunos sintieron que era mejor continuar quemando queroseno que instalar baterías que eran demasiado pesadas y tenían una vida útil limitada en los aviones. Porque algunos remedios pueden hacer más daño que bien cuando se trata de emisiones de CO22.

¿Con qué grandes hitos tecnológicos del pasado podemos comparar lo que está sucediendo hoy?

En la década de 1930, los aviones comerciales no podían cruzar el Atlántico. Luego se desarrollaron los dirigibles. La firma alemana Zeppelin logró volar entre Europa y Estados Unidos el vehículo aéreo más grande de la historia, el LZ 129 Hindenburg, que estaba inflado con hidrógeno. La aventura terminó en un espectacular incendio al aterrizar en 1937.

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Inmediatamente después, hubo una locura por los hidroaviones. Era un sueño, pero los aviones eran a la vez malos aviones y malos barcos. De los seis hidroaviones gigantes Latécoère 631 que cruzaron el Atlántico entre 1945 y 1955, dos se estrellaron con pasajeros a bordo.

Todo cambió con la Segunda Guerra Mundial…

La guerra se usa a menudo para despejar hitos técnicos. Durante el conflicto, el fabricante estadounidense Douglas disfrutó de un éxito fenomenal con su DC-3, el avión comercial más producido del mundo, que se convertiría en el avión de medio radio de Air France en la posguerra. También fue a partir de 1945 cuando las aerolíneas abrieron rutas sobre el Atlántico, con aviones clásicos como el Douglas DC-4, el Lockheed Constellation o el De Havilland Comet., primer avión comercial propulsado por motores turborreactores.

El hidrógeno ahora está volviendo a la palestra. ¿Esto te suena serio?

Lo importante es medir bien las consecuencias. El hidrógeno se puede utilizar en teoría para hacer volar aviones. Excepto que es extremadamente peligroso, para aviones en vuelo y para aeropuertos que deben almacenarlo en tierra.

La pila de combustible podría ser la solución, utilizando no el hidrógeno en sí mismo, sino la energía que el hidrógeno puede producir para generar electricidad a bordo. El problema es que necesitas baterías que sean tres veces más livianas que las actuales.

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