Durante más de medio siglo, los Atléticos de Oakland han sido uno de los clubes deportivos profesionales emblemáticos del Área de la Bahía, una presencia constante junto a la Interestatal 880, mientras que otros equipos de la ciudad como los Raiders de Oakland, los Golden State Warriors e incluso los Golden Seals de California iban y venían. .

El miércoles, los Atléticos anunciaron que también planean irse, deshaciéndose de Oakland al igual que lo han hecho los otros equipos, por lo que esperan sea un futuro más lucrativo y exitoso en Las Vegas Strip.

El club ha anunciado que ha llegado a un acuerdo para adquirir un terreno cerca de la famosa calle Casino y espera comenzar a jugar en un nuevo estadio de techo retráctil de mil millones de dólares para la temporada 2027.

El trato en el sitio de Nevada de 49 acres, cuyo presidente del equipo, Dave Kaval, confirmado el miércoles por la nocheaparentemente terminará años de tensas negociaciones para un nuevo estadio en el Área de la Bahía, una inversión que el equipo ha insistido en que seguirá siendo financieramente viable y competitiva con sus pares de Major League Baseball.

«La realidad es que a pesar de seis años de trabajo muy duro y sincero para un estadio visionario en Oakland, el progreso necesario para que tenga éxito simplemente no está ocurriendo», dijo Kaval en una entrevista el jueves. “Simplemente no podemos ver un camino en el que podamos abrir un estadio en Oakland por otros siete u ocho años. Es demasiado largo y no funciona en la línea de tiempo de nadie.

Los Atléticos se convertirían en el primer equipo de la MLB en mudarse desde que los Expos de Montreal se mudaron a Washington, DC en 2005 para convertirse en los Nacionales. Antes de eso, un equipo no se había movido desde que los Washington Senators se fueron a Arlington, Texas y se convirtieron en los Texas Rangers después de la temporada de 1971.

Para el béisbol, es una oportunidad de seguir los torneos de baloncesto masculino de la NFL, NHL, WNBA y NCAA en un mercado de Las Vegas codiciado durante mucho tiempo por las ligas deportivas y los dueños de los equipos, aunque alguna vez se consideró tabú debido a su fuerte asociación con las apuestas deportivas, que ahora es legal en muchos estados.

La asistencia al Oakland Coliseum se ha reducido en los últimos años a niveles insostenibles, con el equipo constantemente clasificado bajo en la MLB. Desde 2006, los Atléticos han tenido seis veces el promedio de asistencia más bajo o el segundo más bajo. La temporada pasada, el Coliseo ruinoso y cavernoso fue el único lugar en el béisbol para promediar menos de 10.000 aficionados por partido.

Durante la última década, los Atléticos exploraron mudarse a Fremont, California, y San José, California, antes de acordar un plan detallado para un estadio frente al mar en Oakland. Hace dos años, anunciaron, con la bendición de MLB, que simultáneamente explorarían la posibilidad de mudarse a Las Vegas, un enfoque doble que muchos escépticos consideraron que estaba predestinado a dejar Oakland.

La noticia de que el equipo tenía un trato de tierras en Las Vegas provocó una reacción de enojo en Oakland. El alcalde Sheng Thao de Oakland emitió un comunicado diciendo que la ciudad ya no negociaría con los Atléticos, quienes dijo que «simplemente usaron este proceso para tratar de obtener un mejor trato de Las Vegas».

«No estoy interesado en seguir jugando este juego», dijo Thao. «Los fanáticos y nuestros residentes merecen algo mejor».

La decisión también enfurecerá a los fanáticos de los Atléticos, quienes han lamentado la renuencia del equipo a gastar el dinero necesario para presentar un equipo competitivo que rivalizaría con sus clubes de campeonato de principios de la década de 1970; los Atléticos de finales de los 80; y los equipos más conscientes del presupuesto que siguieron: clubes que introdujeron el béisbol en el enfoque de reducción de costos y centrado en el valor conocido como Moneyball.

Kaval dijo que vio la declaración del alcalde y dijo que el equipo estaba dispuesto a mantener un diálogo con la ciudad, incluso si se había tomado la decisión de mudarse.

«Estamos enfocando nuestros esfuerzos en Las Vegas en este momento», dijo. «Creemos que hay un camino para obtener la aprobación en un cronograma que MLB ha dictado y estamos poniendo todo nuestro esfuerzo en ello ahora mismo».

Los Atléticos aún tienen que asegurar un acuerdo para financiar el estadio de forma privada y pública, dijo Kaval, y obtener la aprobación formal de MLB, que ha señalado repetidamente que apoya la medida.

“Todavía hay pasos importantes para llegar a un punto en el que podamos reubicarnos oficialmente y mudarnos al sur de Nevada”, dijo Kaval, “pero este es un paso importante y entendemos que todas las partes están en proceso. sur de Nevada».

El comisionado de la MLB, Rob Manfred, en un comunicado proporcionado a The New York Times, dijo: «Apoyamos que los Atléticos se concentren en Las Vegas y esperamos que le den carácter definitivo a este proceso de fin de año».

Si el equipo se muda y cuando lo haga, Las Vegas se convertiría en la cuarta ciudad de la franquicia de atletismo. El equipo, que se originó en 1901 como los Atléticos de Filadelfia, se mudó a Kansas City, Mo., en 1955 y a Oakland en 1968. Los Atléticos a menudo tuvieron problemas en el campo, pero siempre fueron móviles.

En los últimos años, la situación empeoró a medida que Oakland se desvaneció como fuerza competitiva, vendiendo a todos los jugadores prominentes del equipo sin desarrollar reemplazos adecuados, lo que resultó en una nómina de MLB de 58, $2 millones para 2023.

En un insulto a la afición, el equipo subió el precio de las entradas al Coliseo. Como resultado, la asistencia se redujo aún más, a veces a menos de 3000 aficionados por partido.

Los que se presentaron fueron algunos de los más leales en el béisbol. Para tratar de indicarle al equipo que aún existía interés, un grupo de fanáticos A principios de esta semana anunció planes para lo que dijeron sería un boicot inverso: un esfuerzo para mostrarle al equipo sus números y su compromiso llenando el Coliseo para un juego. durante la semana. en junio. Ahora parece que el movimiento fue inútil y la banda calificó la decisión como una «bofetada».

«Estamos absolutamente disgustados y desconsolados al saber que los Atléticos de Oakland construirán un nuevo estadio en Las Vegas», dijo el grupo Rooted in Oakland en un comunicado. «Es realmente un día desgarrador para los fanáticos de Oakland A».

Ahora, los Atléticos enfrentarán un futuro cercano en el que su relación con los fanáticos de Oakland podría verse aún más comprometida. El contrato de arrendamiento del equipo en el Coliseum vence después de la temporada 2024 y las posibilidades incluyen una solución a corto plazo para jugar en el Oracle Park de San Francisco o mudarse temprano al Las Vegas Ballpark, actualmente ocupado por Las Vegas Aviators, un afiliado Clase AAA de Comme. .

«Es una opción», dijo Kaval sobre la posibilidad de mudarse al campo de las ligas menores en Las Vegas, que tiene menos de 10,000 fanáticos.

La inminente salida del atletismo marcará el final de una era para las principales ligas deportivas profesionales en Oakland, una ciudad portuaria que en los últimos años se ha convertido en una extensión del Silicon Valley de California.

Los Oakland Raiders de la NFL, fundados en 1960, se mudaron a Los Ángeles en 1982 durante 13 años, luego regresaron a Oakland antes de mudarse a Las Vegas en 2020 a un nuevo y reluciente estadio. Después de 47 temporadas en Oakland, los Golden State Warriors de la NBA cruzaron la bahía hacia San Francisco en 2019, y los Golden Seals de la NHL se fueron de Oakland a Cleveland en 1976.

Kaval insiste en que de todos los equipos profesionales, los Atléticos duraron más, trabajaron más duro y gastaron más dinero que cualquiera de esos equipos que intentan lograr un futuro en Oakland.

«Es un día triste para nuestros fanáticos en Oakland», dijo Kaval. “Hemos estado aquí durante casi 60 años y estamos muy agradecidos con Oakland por brindarnos un hogar durante todos esos años en el Coliseo. Recuerdos increíbles.

André Das informe aportado.

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