Terremoto en el mundo de los videojuegos. La autoridad británica de competencia (CMA) se opuso, el miércoles 26 de abril, a la que promete ser la mayor operación jamás realizada en el sector: la adquisición, anunciada el 18 de enero de 2022 por Microsoft, de los estudios de videojuegos Activision Blizzard, titulares, entre otros, de licencias exitosas como Obligaciones, warcraft, Diablo o, en el juego móvil, Candy Crush. Monto propuesto de la operacióncasi 69 mil millones de dólares (63 mil millones de euros).

Debería permitir a Microsoft -cuya capitalización de mercado supera los dos billones de dólares- franquiciar un nivel en videojuegos. Una adquisición de este tipo podría permitirle ascender al tercer puesto mundial del sector, por detrás de la china Tencent y la japonesa Sony. Esto no impide que las ventas de la consola XBox de Microsoft queden muy por detrás de las de la PlayStation de Sony.

Pero la culminación del proyecto prolongó un esfuerzo ya iniciado hace varios años con la adquisición de Zenimax Media (la editorial, en concreto, de Caer, comprado por $ 7.5 mil millones en marzo de 2021) y mucho antes de Minecraft (2.500 millones en 2014). Al absorber Activision Blizzard, la compañía californiana también podría poner un pie en los juegos móviles.

Microsoft ya ha anunciado que apelará la decisión de la CMA. “Seguimos comprometidos con esta adquisición”apoyó, el miércoles, Brad Smith, el presidente de Microsoft. «No era la noticia que queríamos, pero está lejos de ser la última palabra»dijo el CEO de Activison, Bobby Kotick, en un mensaje a los empleados. “Confiamos en nuestro caso porque los hechos están de nuestro lado: este acuerdo es bueno para la competencia”añadió.

Fuerte crecimiento en los juegos en la nube

La CMA basa fundamentalmente su decisión en la ventaja que esta fusión ofrecería a Microsoft sobre la juego de nubes (servicio de juego online disponible desde cualquier terminal equipado con pantalla), aún embrionario pero en rápido crecimiento.

La autoridad británica señala que los usuarios de este servicio se triplicaron en Reino Unido entre principios de 2021 y finales de 2022. Un informe de la firma de investigación Grand View Research estima, por su parte, que este sector experimentará una tasa de crecimiento de ingresos anual del 46% entre 2022 y 2030.

Lea el descifrado: Artículo reservado para nuestros suscriptores Microsoft, con la opa récord de Activision, baraja las cartas en los videojuegos

Según la CMA, Microsoft ya capta del 60% al 70% de los usuarios de juego de nubes y se beneficia de otras importantes ventajas competitivas, empezando por su infraestructura global en la nube (Azure) con la que no cuentan sus principales competidores.

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